Засідання 80. інтелла. глава десята

1920x1200_neuschwanstein-castle-bavaria-germany-zamok

Читайте також: Засідання 78. Інтелла. Глава дев'ята

Студент Іоллі прокинувся рано вранці від голоду, спраги і від того, що лежати йому було холодно і жорстко. Насилу розліпити очі, студент підвівся, озирнувся і присвиснув: овва куди його занесло з п'яних щось очей! Іоллі зрозумів, що минулу ніч він провів на покинутому кладовищі, в одному зі склепів.

У стіні старовинної усипальниці був широкий пролом, і в нього скупо світило холодну ранкове сонце.

- Так, незатишно тут у вас, хлопці, - звернувся Іоллі до двох безіменним надгробиям, одне з яких послужило йому постіллю, - ну да чим багаті, тим і раді! ..

Студент виліз зі склепу і побрів навмання через густі зарості, по дорозі намагаючись пригадати: що привело його напередодні в це безлюдне і похмуре місце? ..

Так нічого і не пригадавши, студент вибрався на галявину. Перше, що попалося йому на очі, був ... труп скурондского стражника! Іоллі підстрибнув і побачив неподалік ще одного мерця ... Берег маленької річечку, на який щойно вийшов студент, нагадував поле битви, малюнок якого Іоллі бачив якось раз в книжці з історії. На пожухлої, залитої кров'ю траві лежало тринадцять небіжчиків у чорних плащах і масках.

- Побий мене грім! - Вигукнув Іоллі. - Що тут вироб ... Івар ?!

Знайомий синій плащ доктора сиротливо валявся на траві. Іоллі підняв його і ахнув: щільний шовк був немов пошматувала ножицями. Студент почав дещо пригадувати. Ну звичайно! Він виявився на кладовищі, бо хотів пробратися в темницю до Івару, якого скурондци збиралися ...

- Стратити! - В жаху завив Іоллі. - Підлі скоти! Що вони з ним зробили ?!

Студент вже зібрався вдаритися в паніку, але раптом подумав: дивно, на клаптиках немає крові ... Було схоже, що плащ зірвали з убитого або пораненого. Та й взагалі, незрозуміло, хто тут кого стратив ... Самого Івара ніде не було видно. Іоллі трохи походив серед мертвих тіл. Від одного з них залишилася лише обгоріла головешка. Іоллі знизав плечима і раптом почув якийсь дивний шум. Він долинав з довгого ящика, що стояв неподалік. Ящик злегка трясся, з луг виповзали цівки диму. Під дерев'яною кришкою щось страшно хрипіло. Серед нерозбірливого сипа студенту нібито здалося слова:

- Не чіпайте його! .. Не чіпайте! ..

Студент дізнався цей моторошний голос:

- Гість Начальника Правоохоронці! Але хто ...

Несподівано до неба зметнувся дикий крик. Дивний ящик вибухнув стовпом багряного вогню. Студент розпластався на траві.

Довго лежав він на землі, боячись підняти голову в очікуванні нових напастей ... Але ось шум і тріск полум'я почали затухати. Іоллі прочинив заплющеними очима: від дивного ящика залишився один попіл. Студент обережно встав на ноги і почухав потилицю. Мабуть, краще забратися звідси по-доброму. Що б не сталося з Іваром - його тут немає, а ось стража може нагрянути ... та й їсти хочеться! ..

- Гаразд, панове, - промовив Іоллі, оглядаючи убитих, - не знаю, що тут у вас сталося, але раз вже так вийшло ... не позичте ви мені грошенят?

З цими словами Іоллі заходився спритно обшарювати кишені мерців.

Підійшовши до останнього, розбагатів студент видав переможний крик: він дізнався одіяння Начальника Варти. На поясі убитого він побачив кинджал, той самий, на який Іоллі з таким пожадливістю дивився давеча в шинку! ..

- Ну і везе ж мені сьогодні! - Зрадів студент, заволодівши коштовною зброєю.

Негайно йому в голову прийшла ще одна думка. Він подумав: а чому б йому не прихопити одяг стражника? Так, на всякий випадок. Було б забавно іноді переодягнутися скурондцем.

Студент ще раз обійшов поле битви, вибираючи вбрання ціліший. Він із задоволенням взяв би плащ Начальника Правоохоронці, але він, на жаль, був сильно порваний і закривавлений. Довелося задовольнятися формою старшого вартового. Знявши з убитого плащ, рукавички і маску, студент остовпів від подиву: на його очах скурондскій труп задимівся, по ньому поповзли язички блакитного полум'я ... Незабаром мертве тіло перетворилося на жалюгідну головешку - точно таку ж, яка вже лежала неподалік. Тоді Іоллі осінило.

- Все ясно! - Вигукнув він. - Тепер я знаю, хто тут побував! Я знаю, хто врятував Івара і повбивав усіх цих лиходіїв! Все сходиться: він зірвав з одного з них маску ... він не взяв ні грошей, ні коштовностей ... Це Чорний Лицар!



Нестямі від щастя, студент схопив в оберемок трофеї і побіг у кущі. Там він почав переодягатися.

- Лицар у Інтелле! - Думав Іоллі, намагаючись половчее приладнати перев'язь з мечем. - Я знайду його! Ми будемо боротися разом!

Перш ніж надіти маску, студент довго полоскав її в брудній річечку, сподіваючись відбити скурондскую сморід. Вибравшись із заростей, Іоллі пошкандибав по алеї, постійно спотикаючись об чорні піхви, які нещадно били його по ногах.

Вийшовши з парку, студент сміливо увійшов в першу-ліпшу готель і, кинувши господареві золоту монету, зажадав їжі і окрему кімнату. Все це йому з поклонами надали в одну мить. Щільно поснідавши, Іоллі, відчуваючи себе на вершині блаженства, розтягнувся на скрипучих ліжка і солодко захропів.

***

Жаба Жабіта виповзла на берег і зупинилася біля мулистій кромки води. Насилу переводячи дух, вона намагалася збагнути, де їй шукати Івара.

Шукати його їй не довелося. Почувся шурхіт кроків, і жаба побачила, що він сам йде по берегу їй назустріч.

Йшов він повільно, його обличчя було сумним і стомленим. На його плечах був чорний скурондскій плащ, на поясі - меч стражника. Вийшовши на берег заплави, де сиділа Жабіта, він зупинився, немов у роздумі. Постоявши трохи, він неуважно подивився на чорну маску, яку тримав у руці. Важко опустившись на одне коліно, він взявся полоскати маску в каламутній водиці ...

- Івар, доброе утро! - Квакнула Жабіта, трохи зачеплена тим, що він її не помітив.

Івар стрепенувся. Його сумне обличчя злегка пожвавилося.

- Жабіта! .. - Здивувався він. - Як ти тут опинилася? Що за чудеса! ..

Він підібрав жабу і, посадивши до себе на долоню, відійшов від води.



- Чому ти не відправилася додому? - Запитував він. - Можливо, ти заблукала? ..

- Я не заблукала, - проквакала Жабіта, - я не хотіла тебе покидати. Коли я зрозуміла, що ці чорні лиходії хочуть з тобою зробити! .. Як тобі вдалося врятуватися?

- Я і сам не зрозумів, - Івар хитнув головою і спробував прийняти безтурботний вигляд. - Вони притягли мене на берег, поставили на коліна ... Я відчув дотик стали ... потім скурондци чомусь заволали ... ще один дотик - ще один крик ... Мене ніхто не тримав. Я схопився і побачив, що Начальник Правоохоронці знову піднімає меч. Я відскочив, а клинок полоснув мені по руках ... дуже вдало: дивись, навіть не подряпав! А мотузки розрізав ... Начальник Правоохоронці чомусь упустив меч ... ну а я підняв. Потім на мене кинулася вся зграя. Скільки їх було - не знаю. Як мені вдалося відбитися - розуму не прикладу ... Сам я, як не дивно, цілий, а ось мій плащ ... Довелося взяти цей. Шкода. Льон засмутиться. Ось такі справи, дорога Жабіта. Все життя гадай - не здогадається, що за дива творяться на білому світі! ..

73748049

- Івар, а хто був у тому дивному ящику? - Запитала Жабіта.

Івар не відповів. Подивившись йому в обличчя, жаба злякалася: її друг зблід, очі в нього потемніли, погляд зупинився. Жабіта зрозуміла, що це питання нагадав Івару про щось дуже страшному.

- Гаразд, Івар, не відповідай, - квапливо заквакала жаба. - Насправді, мені навіть ні трохи не цікаво дізнатися, хто ...

- Добре, що я тебе зустрів, - раптом заговорив Івар. - Інакше я б став хвилюватися за тебе. А тепер я сам зможу віднести тебе додому. Ми підемо туди трохи згодом: в таку рань навіть Міллу, напевно, ще спить. Я не хочу нікого будити ...

- Але ... - квакнула Жабіта. - Справа в тому, що наш будинок, на жаль ...

- Давай посидимо тут небагато, - продовжував, не слухаючи, Івар, - поговоримо про що-небудь ...

Він підійшов до стовбура старої верби і майже що впав на сиру тьмяну траву.

- Про що б поговорити? - Промовив він. - Ах так, адже я, здається, не закінчив свою історію ... На чому ми зупинилися?

- На тому, що ... - з готовністю початку Жабіта.

- Ми зупинилися на тому, що в місто приїхали гінці, - Івар, схоже, знову не розчув її слів. - Ах ні, на те, як Галі ледь не загинула в Дальніх болотах ... Її кінь на повному скаку влучив у саму трясовину. Галі дивом вдалося перебратися з сідла на купину. Її кінь потонув. Галі обернулася і зрозуміла, що не зможе повернутися на стежку. Дівчина не сподівалася, що її будуть шукати, та й не бажала цього. Вона побрела вперед, насилу намацуючи шлях ...

- А чому ... - квакнула Жабіта, але Івар навіть не подивився на неї.

- Галі оселилася в маленькому селі. Одного разу повз її будинку проходив жебрак старий. З тих пір як дівчина покинула місто, вона шкодувала бездомних. Вона покликала убогого до себе і нагодувала. Жебрак виявився не простим волоцюгою. Він був скромний, мудрий і проникливий. Хоча він і ховав обличчя, його вигляд викликав довіру. Галі подружилася з ним. Він став заходити до неї іноді. Вони довго розмовляли. Поступово Галі розповіла жебракові про все, що з нею сталося. Вона сказала, що любить молодого короля Каллісте. Вона зрозуміла це, коли залишилася одна. Дівчина розповіла жебракові, що іноді, по святах, вона приходить у двір королівського замку. Король, вітаючи підданих, не бачить її в густій юрбі ... Жебрак хотів допомогти бідній дівчині. Адже він міг запросто прийти до палацу. Король вважав його своїм кращим порадником ...

Жабіта занепокоїлася. Голос одного звучав дивно. Його плутана мова мчала нестримним потоком.

- Галі продовжувала жити в своєму будиночку і майструвати лютні, - продовжував Івар. - Прекрасні лютні, найкращі у світі. Потім, виходячи заміж, вона подарувала королю одну з них. На цій лютні Галі зробила напис: «Королева Каллісте». Тепер це було і назва інструменту, і підпис майстра ... Ах, я ж тобі не розповів, що музиканти в усьому світі ...

«Він немов сам не слухає, про що говорить, - хвилювалася Жабіта. - На нього не схоже! .. »

- Втім, це неважливо ... Я не договорив про Жебрака Старца. Насправді це був батько короля. Але йому доводилося ховати обличчя і змінювати голос. Адже король давав клятву ніколи більше не бачити рідних. Якби король дізнався батька, він за законом повинен був відмовитися від корони ... Одного разу так і сталося. В день Великої Битви Повелитель думав, що б'ється з королем, але той уже віддав корону своїй королеві. Тому він і зміг без остраху бігти в Скуронд, як було домовлено, забираючи з поля бою свого могутнього противника і рятуючи своїх воїнів від його непереможною чарівної сили.

О, що це була за стрибка! Зачароване кінь Повелителя летів швидше вітру і все ж не міг наздогнати королівського коня, чиї копита ще напередодні ступали по безсмертним квітам в Краю Світу! Не минуло й кількох годин, як противники опинилися в Чорній Долині, де їх коні впали замертво. Там Повелитель вбив свого ворога і радів, думаючи, що здобув перемогу. Але Прірва не пробачила йому помилки. Вона нікому нічого не прощає ... А над колишнім королем вона, звичайно, не мала влади. Так що все закінчилося добре ...

Перелякана Жабіта з жалем дивилася на одного. Його погляд був спрямований кудись у далечінь, і Жабіта розгледіла в його очах жах. Жаба повернулася, щоб дізнатися, куди він дивиться. Вона побачила край берега над річковий закрутом. За жовтіючої траві туманом стелився чорний дим. Він ставав все щільніше. Вітер гнав його до річки ...

97171362_large_italyanskiy_gorod_SantAgatadeGoti__foto_2

- Так, все закінчилося непогано, - квапливий голос Івара впав майже до шепоту, - для бідолахи короля, принаймні ... А от дехто з його друзів ... Звичайно, ця людина була винен, він обмовив короля, він ледь не стратив королеву ... Але його розум був затьмарений страхом! .. Ах, якби ти знала, яка тьма, який жах обрушилися на світ напередодні Великої битви ... А він занадто пишався своєю хоробрістю! Він і думки не допускав, що одного разу вона може йому змінити! .. Він знав, що Схід переміг ... але вирішив, що йому тут більше не місце! ..

Тільки-но Івар вимовив ці слова, з-за дерев в небо вдарив стовп вогню. Через кілька миттєвостей вітер доніс до друзів дикий крик. Івар впустив Жабіту і закрив обличчя руками. Жаба, впавши на землю, завмерла, немов зачарована, дивлячись на чорний дим, редеющий і тане над мертвою рікою ...

Довгий час під старою вербою панувало мовчання. Нарешті жаба Жабіта боязко поворухнулася.

- А як ... як звали цього друга? - Запитала вона, повертаючись до Івару.

Він сидів, впустивши руки на коліна, і обличчя його було мляво-холодним. Тіні вербових гілок пробігали по ньому, немов по лику надгробної статуї. Жабіта навіть здригнулася, коли він заговорив.

- Його звали Еванхоле, - сказав Івар.

Пан Еванхоле ?! Жабіта сіпнулася, наче від болю. Цей смішний і войовничий старший радник ?! Такий добрий, такий сміливий! .. Жабіте він сподобався більше всіх інших придворних. Значить, і він був у числі зрадників? ..

На жаль, Жабіта добре пам'ятала свою улюблену історію. Адже вона сама стільки разів розповідала її учням. Ніколи ще біографія короля Ооле не видалася їй такою сумною ...

- Але що тобі до цього? - Знову заговорив Івар, і тепер в його голосі не було нічого, крім смертельної втоми. - Ти його не знала ... На жаль! Багато з тих, кого я люблю, ходять по краю тієї ж прірви! Як мені уберегти їх ?! Не знаю ... Підемо швидше додому. Я так хочу всіх побачити! ..

- Івар, ми не можемо піти додому, - тихо квакнула Жабіта. - У нас більше немає вдома.


Оцініть, будь ласка статтю
всього подґлилосЯ: 2218

Увага, тільки СЬОГОДНІ!