Засідання 59. в дорозі. глава шоста

Grinlow02

Читайте також: Засідання 57. В дорозі. Глава п'ята

Жаба Жабіта сиділа на столі в маленькій кімнатці, чекаючи Олена і Доктора Івара. Знічев'я, жаба роздивлялася скромне оздоблення їх нового притулку. У кімнаті стояв стіл, ліжко і дві лавки. Вікна були замуровані, а просто закриті глухими віконницями ... Саме були закриті - до тих пір, поки Доктор Івар їх не зламав - щоб у разі чого не знімати маску. Тепер віконниці висіли на погнутих петлях, прямо як у замку Іліанте. А через вікна долинало злагоджений спів далекого жаб'ячого хору.

- Ах, як співають! - Зітхнула, прислухавшись, Жабіта. Їй пригадалися червневі опівнічні співанки на багнистих берегах рідного ставу під яскравими зірками Іліанте. Жабу охопило палке бажання повернутися додому. У пристрасної тузі Жабіта стрибнула зі столу на підвіконня і заспівала, вторячи своїм родичам.

Віддавшись натхненню, Жабіта не помітила, як до кімнати зайшов Льон. Хлопчик з важким подихом плюхнувся на ліжко.

- Що з тобою? - Повернулась жаба.

- Ох, Жабіта, погані новини, - промовив хлопчик.

- Ти це про що? - Стривожилася жаба, повертаючись на стіл. - Що-небудь з паном доктором?

- Ні, він там когось шукає, - Льон жалібно подивився на жабу. - Я про короля Ооле Каллісте Першого ... Коли я був на стайні з димком і Подарунком, вони зустріли свого старого друга ... Коня, на якому їхав король Ооле Каллісте.

- Невже Вітер тут? - Здивувалася Жабіта. - Як же так? Чим він не догодив королю Ооле?

- Вітер зашкутильгав, - відповідав Льон, - і Його Величність взяв у господаря іншу коня. По правді кажучи, Вітер виглядає жахливо: Димка навіть не відразу впізнав його. Серпанок і Подарунку поставили разом в сусіднє стійло, і вони заговорили з Вітром. Я, звичайно, нічого не розумів, але потім Подарунок перевів мені їх розмову.

- І що ж сказав Вітер? - Запитала Жабіта.

- Він сказав, що король Ооле безжально гнав його батогом і шпорами, не даючи перепочити. Їдучи вчора вранці з готелю, Його Величність сказав господареві: # 187; Ця шкапа вже ні на що не годиться, продай її шкуродера! # 187;

- Неймовірно! - Вигукнула Жабіта.

Жаба в хвилюванні застрибала по столу.

- Я нічого не розумію! - Зі сльозами на очах прошепотів Льон. - Якщо все дійсно було так ...

- Вітер брехати не буде! - Вставила Жабіта.

- Значить, Подарунок помилявся, коли розповідав мені про нього, а насправді король Ооле зовсім не добрий ...

Хлопчик гірко зітхнув. Вогник свічки тривожно завагався. За віконцем тихо шумів ліс. Льон і Жабіта довго мовчали, дивлячись один на одного. Потім Льон заплакав і відвернувся до стінки.

Рипнули двері, і в кімнату ввійшов Івар. Закривши двері на ключ, доктор зняв плащ, стягнув з себе маску і кинув її на стіл. Почувши гучні схлипування, він глянув на ліжко і побачив гірко плаче Олена.

- Що тут сталося? - Втомлено запитав Івар у Жабіти.

- Мені важко говорити про це, - відгукнулася жаба. - А ... ви знайшли короля Халле?

Івар, зсутулившись, присів на ліжко і сумно похитав головою.

Тут Льон несподівано рвонувся до Доктору і повис у нього на шиї.

- Івар! - Відчайдушно проридав хлопчик. - Я так сподівався, що король Ооле Каллісте Перший - добрий! Я думав, ми прийдемо до нього, і він мене вилікує! .. А виявляється, король Ооле Каллісте Перший - погана людина, такий же як мій хазяїн!

Івар здригнувся.

- Він злий, він замучив Вітру! - Продовжував плакати Льон. - Я так зрадів, коли він приїхав, а він просто НЕГІДНИК! ..

Івар якось дивно зітхнув. Льон щокою відчув, що особа доктора похололо.

Поглянувши на нього, хлопчик злякався.

- Івар, що з тобою? - Вигукнув він.

- Нездужає мені щось, - сильно зблідлий доктор схилив голову на ліжко, - дай води ...

Льон підскочив до столу і схопився за великий глиняний глечик, проте не зміг утримати його, і майже вся вода вихлюпнулася на підлогу. Кружка наповнилася менше ніж наполовину.

- Ось, Івар, попей! - Жалібно промовив Льон, простягаючи кухоль доктору.

Але доктор не ворухнувся. Льон упустив кухоль.

- Жабіта, він помер! - Скрикнув хлопчик.

- А може, він просто в непритомності? - З надією квакнула перелякана жаба.

- Івар, не вмирай! - Заволав Льон і почав трясти нещасного доктора.

- Потрібно покликати на допомогу! - Осінило Жабіту.

На щастя, хлопчик її почув. Не гаючи ні миті, він вибіг з кімнати, в останню хвилину здогадавшись надіти на Івара маску.

У залі було як і раніше шумно, і Олена, вбіг з криком # 171; Допоможіть! # 187; спочатку ніхто просто не розчув. Хлопчик метався між столами, смикаючи людей за одяг, але деякі просто сміялися над ним, а інші були такі п'яні, що нічого не розуміли. Раптом хтось схопив хлопчика за сорочку.

- Що? - Коротко запитав скурондскій стражник.

- Мій пан вмирає! - Задихаючись, прокричав Льон.

- Мовчати! - Гаркнув на весь зал стражник.

- Як це? - Запитав він хлопчика в наступила повній тиші.

- Йому стало погано ... - белькотів Льон, - він упав ...

- Є тут лікар? Встати! - Наказав скурондец.

Через далекого столу підвівся здоровенний детинушка з червоним обличчям і по пояс голий. Він був злегка п'яний і тільки що програв у кості сорочку.

- Ти хто? - Гидливо запитав стражник.

- Іоллі, студент-медик, до ваших послуг, - дурнувато посміхаючись, представився чолов'яга.

- Одягнися, - кинув стражник, - йди за мною.

Налякані гравці негайно повернули студенту виграну у нього одяг, і Іоллі, похитуючись, вибрався з-за столу. Одяг він ніс під пахвою.

- Стій тут, - наказав стражник одному з підлеглих, і той став біля вхідних дверей.

Льон, спотикаючись довів студента і скурондца до кімнати. Там за останні десять хвилин нічого не змінилося: Івар як і раніше лежав на ліжку без ознак життя, а заціпеніла від горя Жабіта все так само нерухомо сиділа на столі і дивилася на нього.

- Чому зламано? - Запитав скурондец, вказуючи на віконниці.

- Мій господар якраз хотів поскаржитися, - зметикував сказати нещасний Льон, - і тут, якраз, він ... йому ...

Дивлячись на нерухоме тіло Івара, Льон знову розридався.

- Приступай, - велів скурондец студенту.

Студент Іоллі поклав одяг на лавку, підійшов до пацієнта і взяв його за руку, мацаючи пульс.

- Е ... На що скаржився хворий? - Запитав він у Лєна.

- Сказав що нездужає, - відповів хлопчик.

- Що ж, це схоже на застуду, - невпевнено сказав Іоллі, - або на серцевий напад. Однак я не став би виключати і ревматизм з апендицитом.

- А ви його вилікуєте? - З надією запитав Льон.

- Навряд, - знизав плечима Іоллі, - лікувати можна тільки хворих. А це, я вибачаюся, вже не хворий, а небіжчик.

Студент випустив руку Івара і винувато подивився на стражника.

- Чому він помер? - Запитав той.

-  Ах, вибачте, зараз дізнаємося ... - студент безпорадно повернувся до Лену. - Хлопчик, а твій господар що-небудь їв?

- Він випив трошки вина, - схлипнув Льон.

- Тоді це, напевно, отруєння! - Почухав потилицю студент.

- Ясно, - мовив стражник і вийшов з кімнати.

Льон і Іоллі перезирнулися. Студент почервонів, потоптався на місці, розвів руками і вийшов з кімнати, забувши навіть взяти одяг. Приголомшені горем Льон і Жабіта залишилися одні.

- Що ж тепер ... - почала було жаба, але тут із загальної зали долинув гучний, безпристрасний голос стражника:

- Нове замах на співака Його Величності! Винним - смерть!

У залі пролунали крики жаху. Голосно грюкнули вхідні двері. Льон підбіг до вікна.

- Що там? - Квакнула Жабіта.

- Вони вивели у двір господаря ... - відповів хлопчик. - Він щось їм говорить ... Ой, ні!

Хлопчик відскочив від вікна і закрив обличчя руками. Жаба стрибнула на підвіконня і побачила, що господар лежить мертвий посеред двору. Один із охоронців заколов його мечем.

На вулицю вибігали перелякані люди. Стражники спіймали чотирьох слуг, і наказали їм вивести всіх хороших коней і заперечує їх у всі хороші візки, що були у дворі готелю. Потім слуги почали виносити з готелю речі і складати їх на вози. У двір, похитуючись, вийшли четверо різнокольорових музикантів і з лайками залізли в свою расписную карету. Коли стражники витягли з спорожнілого будинку все, що могли, вони веліли слугам винести з сараю сіно і скласти його уздовж стін готелю. Один з скурондцев взяв факел і звернувся до завмерла віддалік натовпі:

- Ось, що буде з тими, хто не хоче з нами дружити!



З такими словами він кинув смолоскип у сіно.

- Льон! Ми горимо! - Заквакала, стрибаючи з підвіконня, Жабіта; у вікні затанцювали яскраві сполохи. - Біжимо! Швидше!

Хлопчик схопив жабку і побіг до дверей, але раптово зупинився.

- А як же Івар? Невже ми його кинемо ?!

- Івар помер! Йому вже не допоможеш!

Жаба зі страху зовсім втратила голову. Вона вислизнула з рук Олена і, шмякнувшісь на підлогу, пострибала геть з кімнати.

Льон завмер на порозі. У коридорі лунав тупіт останніх тікають з готелю людей. Чулися крики про допомогу, нагорі пронизливо зойкнула якась дівчина ... Страх гнав Лена геть, але серце не давало йому піти. Він обернувся.

Свічка на столі згасла. Тепер кімнату опромінювали зловісні відблиски розгорається пожежі. Хлопчик не міг відвести очей від лежить на ліжку безживного тіла. З подушки, замість прекрасного молодого особи, йому посміхалася потворна маска.

На підгинаються від жаху ногах хлопчик дошкандибав до ліжка і стягнув з голови Івара бридкий перуку.

- Івар, будь ласка, прокинься, - шепотів, обливаючись сльозами, бідний сирота.

Він гладив м'які чорні кучері і вдивлявся в бліде обличчя, все сподіваючись вловити в ньому іскорку життя. Але на жаль! Воно було холодно і нерухомо, і лише багряні відблиски полум'я переможно танцювали на ньому.

Готель спорожніла. З темного коридору ледь відчутно потягнуло гаром. Льон глянув на двері й похолов: у кімнату починали вповзати тонкі цівки диму. Хлопчик зіскочив з ліжка ... і почув наближаються кроки. В кімнату, несучи на руках невідому дівчинку, увірвався студент Іоллі.

- А ти що тут робиш? - Звернувся студент до Лену. - Тобі що, жити набридло?

І тут в голову нещасному Лену прийшла думка.

- Пане! - Благав він, скотившись з ліжка і впавши перед Іоллі на коліна. - Понесіть звідси мого господаря! Будь ласка! Я багатий, я вам грошей дам! У мене їх он скільки!

Льон схопив з лавки свій мішок, зібраний для нього Іваром, і став гарячково розв'язувати тасьми.

Іоллі не відповів: стоячи посеред кімнати, студент озирався навкруги, мабуть, щось шукаючи.

- Ах, ось же моя одежина! - Зрадів він нарешті. - Кого понести-то? Ось цього? Простіше простого! ..

Іоллі дбайливо посадив дівчинку на ліжко, і вона безсило привалилася розпатланою головкою до стовпчика ліжка: вона була близька до непритомності. Студент в два рахунки натягнув сорочку і легко підняв тіло Івара.

- Тягни за мною дівчисько і не відставай, - велів він Лену.

Хлопчик однією рукою схопив мішки, інший потягнув за собою дівчинку. Дівчинка зісковзнула з ліжка і важко повисла у нього на плечі.

- Іди ж! - Благав її Льон. - Ну, будь ласка!

- Я не можу, - простогнала дівчинка.

- Я теж! - Скрикнув Льон: хворі ноги завжди підводили його в скрутну хвилину. - Допоможи мені! Ти бачиш, я кульгавий! .. Допоможи, або ми згоримо!

Дівчинка скрикнула і спробувала встати на ноги. Так, допомагаючи один одному, діти вийшли в коридор. Там було повно диму, вони майже нічого не бачили, пробиралися навпомацки. Добре ще, що дівчинка знала дорогу.

- Ні, не сюди, - кашляючи від диму, підказувала вона, - нам потрібно через чорний хід ... праворуч ...

Маленька двері виявилися виламані. Діти вивалилися назовні, жадібно вдихаючи холодне нічне повітря. Ледве віддихавшись, дівчинка схопилася.

- Де мій дідусь? - Закричала вона, кидаючись до пробігає повз людям з відрами.

Вони тільки похитали головами. Дівчинка голосно заплакала і кудись втекла. Льон побрів шукати студента Іоллі.

Обійшовши палаючу будівлю, хлопчик підійшов до головних воріт. Готель палала щосили. Вогонь перекинувся на конюшню. Стражники з обозом давно виїхали. По двору бігали люди з відрами: село прокинулася. Студент, який ніс Івара, маячив біля криниці. Льон зітхнув з полегшенням, подумавши, що найстрашніше позаду. Але тут зі стайні пролунало відчайдушне іржання.

- Ти чув? - Сказав один селянин іншому. - У стайні залишилися коні!

- Дах ось-ось завалиться, - похитав головою той.

Льон знову похолов. Він згадав: скурондци веліли забрати всіх хороших коней. Це означає, що їм не згодилися ні Димка, ні Подарунок!

Хлопчик зрозумів, що рятувати нещасних коней ніхто не збирається. Рішення було прийнято в одну мить. Люди, що билися з з вогнем, помітили хлопчика лише в ту мить, коли він входив до темний провал дверей під палаючої дахом.

- Куди ти ?! Вернись! - Закричали йому, але Льон не зупинився.

Він ступив у димну чорноту і зробив кілька кроків у напрямку, звідки крізь тріск і шум полум'я до нього долинало іржання. Однак дихати в цьому пеклі виявилося майже неможливо! Від гарячого диму у Лєна почало дерти в горлі, очі заволокли сльози. Хлопчик кинувся назад, але раптом зрозумів, що не може знайти вихід. Льон закашлявся: дим зовсім задушив його. Зі стелі почали падати палаючі головешки. Льон намагався закричати, але не міг. Його охопила паніка. Він побіг кудись, натикаючись на гарячі дерев'яні стіни, і, зовсім безпомічний, метався в передсмертному жаху, поки не зомлів.

x_30cd66c4

* * *

Слуги навіщось вивели зі стайні всіх коней, залишивши тільки Вітру, Димку і Подарунку. Зате вони забрали у них з ясел все сіно. Троє калік друзів стояли вельми спантеличені, поки не відчули запах гару.



# 171; Вогонь! # 187; - Заіржав Димка. Від страху поні забув, що вміє говорити. Пожежа набирав силу. Повітря в стайні став гарячим. Нещасні коні з останніх сил билися на прив'язі, кличучи на допомогу, але ніхто не приходив.

Знесилений Подарунок впав на коліна і ткнувся мордою в підстилку. І раптово до нього повернувся дар мови.

- Допоможіть! .. - Простогнав Подарунок.

- Де ти? - Відгукнувся незнайомий голос.

- Я тут! - З останніх сил відгукнувся поні.

Хтось, голосно кашляючи, підійшов до нього.

- Що за нісенітниця! Це ж поні! А хлопчисько-то де? Привиділося, видать ... Вибирайтеся самі, конячки, мені ніколи! .. Гей, хлопче! Озовися! Де ти?

Людський голос став віддалятися, але Подарунок відчув, що прив'язь більше його не тримає. Потім Димка взяв його зубами за гриву і потягнув: через хвилину всі троє вирвалися на подвір'я. Їх тут же зловили і відвели кудись, де було тихо, прохолодно і пахло коровами. Там їх накрили попонами і залишили одних.

Подарунок плакав і тулився до тремтячому серпанком.

# 171; Як все погано, як погано! - Жалібно стогнав поні. - Ми мало не згоріли, доктор Івар пропав кудись ... Він, напевно, загинув, раз не прийшов спасати нас! Та ще й король Ооле Каллісте Перший виявився злодієм, а ми, дурні, так його любили! .. # 187;

# 171; Ні, Подарунок, ви не дурні, - несподівано зітхнув Вітер. - Це я був дурний, коли повірив, що людина, яка викрав мене із замку, - король Ооле! # 187;

# 171; Але ... - стрепенувся Димка. - Ти ж сам розповідав нам, що тебе загнав король!# 187;

# 171; Може бути, він і справді король, - відповідав Вітер, - та тільки не той. Я подивився йому в очі, коли він дозволив тутешньому господареві зарізати мене. Очі у нього - майже чорні, а адже всім відомо, що у короля Ооле Каллісте Першого були сині очі! # 187;

Вітер замовк. Серпанок перестав трястися. Поні Подарунок задумливо ворушив вухами. Нарешті, він голосно зітхнув.

# 171; Значить, Жабітіна казка на збулася! - Пирхнув він. - І король Ооле Каллісте Перший не повернувся! .. Уф, друзі, радість-то яка! Зате я можу і раніше згадувати про нього і любити його, мого доброго короля Ооле! # 187;

* * *

Льон прокинувся на світанку - змучений і слабкий. Все ще в напівзабутті він смутно розглядали незнайому світлицю, сірий ранок за маленьким вікном - і втомлено заплющив очі.

Хлопчик пам'ятав, що напередодні сталося щось дуже погане, але згадувати - що саме, йому дуже не хотілося. Гірка пам'ять повернулася сама. Туга здавила обпечене саднити горло. Льон заплакав, не відкриваючи очей. Що толку їх відкривати, якщо прекрасні очі Івара закрилися навіки? .. Ах, навіщо і він не помер вчора? Який божевільний ризикнув винести його з полум'я, і навіщо він зробив це?! ..

Тихо рипнули двері. У відповідь зліва від ліжка Лена пролунав протяжний стогін. Льон все-таки глянув і побачив, що у світлиці крім нього повно народу: більше десятка людей лежало на підлозі на тонких матрацах. Всі ці люди, ймовірно, були напередодні побиті вартою або постраждали під час пожежі - у кожного з них була перев'язана або рука, або нога, або голова. Тільки той, що лежав зліва від Лена (хлопчик єдиний з усіх спав на ліжку), був вільний від бинтів: у ньому Льон з деякими труднощами дізнався студента Іоллі. Це він стогнав.

До кімнати тихо увійшла жінка з втомленим, змарнілим обличчям. При вигляді неї очі студента загорілися божевільним вогнем.

- Віз конячку мужичок, пташку з'їв черв'ячок, - ні з того ні з сього прорік Іоллі.

Жінка зітхнула й докірливо похитала головою, дивлячись на нього.

- Йшла дівчисько з бородою до сухої річці за водою! - Не вгамовувався студент.

З цими словами він сів на своєму тюфячке і, повернувшись до стіни, як слід тріснувся про неї лобом.

- Що, колега, дпрома і стіни лікують? - Почулося з-за дверей.

Льон аж підскочив на ліжку: в світлицю, овіяний свіжістю ранку, увійшов ... Івар! На лівому оці у доктора була пов'язка, але, тим не менш, хлопчик не міг не впізнати його. Студент Іоллі, глянувши на доктора, істерично розреготався, розбудивши всіх тих, хто не був без свідомості.

Раптово сміх обірвався.

- Геть! Згинь! Йди! Ти привид! Чур, чур мене! - Заволав студент, простягаючи до Івару тремтячу руку.

Івар не звертав на нього уваги. Він підійшов до Лену, ласкаво поклав хлопчика назад на подушки і сів поруч.

- Коні врятувалися, - сказав він.

Льон від щастя не міг вимовити ні слова, а тільки плакав. Потім хлопчик показав на пов'язку.

- Хворі лякаються, бачачи доктора з підбитим оком, - з посмішкою пояснив Івар.

З його плеча зістрибнула схвильована Жабіта.

- Ах, я така щаслива, така щаслива! - Заквакала вона. - Жахлива ніч! Який пожежа! .. Я ховалася під каменем біля колодязя і все-все бачила! Яке полум'я! І раптом Доктор Івар - живий! .. Я мало не померла! ..

- Геть, геть! - Розорявся тим часом Іоллі. - Ти мертвий! Я констатував смерть! Це неможливо! ..

- Тихше, колего! - Івар невдоволено насупив брови, обернувшись до нього. - Що ви кричите, немов хворий? Вставайте негайно! У нас два десятки поранених, а ви, медик, прохолоджуєтеся!

- Доктор, але в мене всі ознаки важкого розумового розладу! - Нервово заперечив студент.

- Вам, колего, тільки б хвороби визначати! - Зітхнув Івар. - Минулої ночі ви не змогли відрізнити живого від мертвого! ..

Дехто з поранених захихикав. Студент негайно схопився з матраца.

- Значить, я здоровий? - Смиренно спитав він. - Дякую вам, лікарю! ..

- Наш Доктор Івар кого хочеш вилікує, - з гордістю проквакала Жабіта.

Іоллі з жахом подивився на жабу, зблід і ліг назад.

* * *

Маленька АНЕ сиділа в саду під яблунею, кутаючись у старий хустку, і плакала. Вранці вона дізналася, що її дідусь страчений. Жалісливі сусідки, жаліючи її, чи не розповіли їй цього раніше. Вони відвели її ночувати в один з сільських будинків, а вранці, прокинувшись, АНЕ почула, як жінки обговорюють - хто візьме до себе сироту.

- Ане дівчинка балувана, - говорили вони, - до роботи не звикла ... Все тільки книжки читала ...

- Та й які книжки! Все про модниць, про кокеток багатих ... Дід - так візьмуть Небеса його душу! - Їй занадто багато дозволяв ...

- На неї одну і працював! І адже не до душі йому було утримувати заїжджий двір! Музику йому довелося кинути - тільки щоб внучці, Сиротинко, ні в чому не відмовляти ...

- А вона-то адже, невдячна, слова ласкавого, бувало, дідові не скаже! ..

- Всі # 171; дай # 187;, і # 171; дай # 187 ;, одні наряди на умі. Перед дітьми ніс задирає, а старшим грубить ...

-  Кому така потрібна? До того ж, злиденна вона тепер ... Варта все забрала ...

-  Ех, горе гірке! Ці стражники що хочуть, те й творять! Це треба ж - сказати, ніби старий отруїв співака Його Величності! ..

- Тепер-то ми вже не дізнаємося, як воно було насправді: полум'я було - до самого неба, від співака, чай, і кісток-то не залишилося! ..

- А народу скільки покалічили! ..

- Щастя ще, що приїжджий доктор взявся допомагати ...

Сусідки позітхали ... і почали обговорювати приїжджого доктора: який він вчений, та який він гарний. Ане, не в силах більше слухати їх бесіди, зісковзнула з лавки і тихенько вибралася з дому.

Вона спочатку навіть не помітила, як на вулиці сиро і холодно. Дівчинка йшла, куди очі дивляться, кутаючись у рваний хустка, якою її вкрили на ніч замість ковдри, і самі похмурі думки крутилися в її розпатланою голівці.

Ось, діда стратили ... Тепер АНЕ залишилася одна на білому світі, без дому і без надій на краще життя. Всі мрії її звалилися. Значить, не буде у неї багатства, як у книжках, вона не поїде вчитися в Школу Мистецтв і ніколи не стане знаменитою співачкою! Їй доведеться назавжди залишитися в цій глухому селі, жити в цих жахливих тісних будиночках, доїти корів і полоти грядки! ..

Розмірковуючи так і заливаючись слізьми, АНЕ опинилася в чиємусь садку і села на маленьку лавочку. Намагаючись зігрітися, дівчинка сунула руки в кишені сукні, і в одному з них її пальці наткнулися на подарунок того божевільного постояльця, який мало не вбив її вчора. Ане вийняла з кишені яскраво-жовтий камінь на порваній золотому ланцюжку.

Дівчинка, ковтаючи сльози, неуважно дивилась на нього, і раптом побачила, що по її руках стрибають сонячні зайчики. Просочившись крізь гілки яблуні, її потилиці торкнулося ласкаве тепло. Ане підняла голову: сад був залитий яскравим ранковим світлом і весь іскрився золотими краплями роси.

Замерзла АНЕ жваво вискочила з густою яблуневої тіні на доріжку. Камінь вона міцно затиснула в кулачку.

Дівчинка, мружачись, глянула на небо, але сонце так само раптово скрилось.Ане засмучено опустила руки, і випадково впустила камінь ... Сонце знову виглянуло. Тут на думку дівчинки прийшла смутна здогадка. Ане сховала кулон.

Сонце теж сховалося. Дівчинка витягла камінь з кишені і, знову осяяна жаркими променями, завмерла від захоплення.

- Я можу наказувати сонця! - Вигукнула вона, скидаючи з плечей старий хустку. - Звичайно! Як я могла забути? Адже той божевільний сказав мені, що камінь - чарівний!

Світ навколо ожив. Хмари потроху розходилися, висихала роса на траві. Ане повільно йшла по вузькій садової доріжці. Квіти кланялися їй, немов королеві. Ане милостиво кивала їм у відповідь. Її настрій абсолютно змінилося. Вона - чарівниця! Тепер ніхто не посміє погано говорити про неї! Тепер вона зможе покинути осоружну село, виїхати у велике місто і стати знаменитою фокусницею! ..

Ане неквапливо прогулювалася по саду, мріючи про блискуче майбутнє, яке чекає її, але поступово дівчинка починала відчувати голод. Зрештою вона, сховавши камінь в кишеню, підійшла до будинку - це був будинок сільського коваля - і, побачивши на порозі господиню, попросила дати їй поїсти.

- Я дам тобі поїсти, - сказала дружина коваля, - але спочатку ти повинна попрацювати. Ось тобі відро, принеси води.

- Ось ще! - Спалахнула Ане. - Я вам не служниця! Я чарівниця! Я можу наказувати сонця!

- Якщо ти чарівниця, начаклує собі їжу, - порадила жінка, - а від мене ти не отримаєш ні крихти!

- Ви мені не вірите? - Крикнула Ане. - Я вам доведу! ..

Вона вихопила з кишені чарівний кулон, але ... сонце і не подумало визирати! Господиня, відвернувшись, пішла до криниці, бурмочучи, що дівчисько, видно, зовсім здуріла. Ане в обуренні втупилася на камінь. Що таке з ним трапилося? Ане спробувала ще раз заховати і дістати його, але бажаного не добилася. Дівчинка трясла його, стукала їм про дерева і кидала на землю - ніякого толку, та до того ж, сам камінь почав ледь помітно тьмяніти.

# 171; Ну от! Ця безглузда штуковина зламалася! # 187; - Подумала АНЕ, сіла на землю і заревіла.

Ревіла невдала чарівниця з почуттям: вже в цьому-то вона знала толк! Їй, щоправда, було незвично, що ніхто не звертає на її горе ніякої уваги. Кілька їй в голову приходила думка перестати ридати і піти допомогти господині, але дівчинка все ще не втрачала надію наполягти на своєму. Їй це вдалося: увага на неї звернули.

На ганок будинку вийшов незнайомий молодий чоловік. Його ліве око приховувала пов'язка, до того ж незнайомець нетвердо тримався на ногах. Ане подумала, що це один з поранених постояльців.

- Дитя, чому ти плачеш? - Заплітається мовою запитав незнайомець, важко спираючись на поручні.

# 171; Він ще й п'яний! # 187; - З огидою подумала Ане і не стала відповідати.

- Ох, пане доктор, що з вами ?! - На доріжці здалася господиня. Побачивши молоду людину, вона поставила відра на землю і поспішила до будинку.

- Пан доктор, вам недобре? - Турбувалася жінка.

- Не хвилюйтеся, пані, - відповів доктор, - ось посплю трохи, і ... Знаєте, які добу на ногах ... Чому ця дівчинка так голосно плаче? Мені здається, вона вже занадто велика, щоб так поводитися ... Ця ваша дочка? Прошу мене вибачити, але хворим потрібен спокій ...

- Це внучка господаря готелю, - насупилася господиня, - сирота, батьки давно померли, діда стратили вчора. А реве вона тому, що я не даю їй поїсти!

- Як же так, не даєте ?! - Засмутився доктор. - Ви добра жінка ... невже вам не шкода сироту?

- Якщо я буду її жаліти, - сказала жінка, підставляючи доктору плече, - то життя її точно не пошкодує! Вона тепер злиденна. Їй треба вчитися бути смиренної. Інакше туго їй доведеться! Ходімо, любий Івар. Вам потрібно відпочити. Після всього, що ви для нас зробили ...

- О, ваш чоловік зробив для мене не менше, - зовсім засинаючи, промовив Івар, - він врятував Лена ... і коней ... і, будь ласка, нагодуйте дівчинку! ..

* * *

Льон лежав на ліжку в ситій напівдрімоті, а поруч, на стільці, в мисці з водою відпочивала Жабіта. У жаби було важке ранок. Вирішивши допомогти Доктору Івару, вона цілу годину просиділа на лобі у хворого, щоб збити йому жар, і сама перегрілася. А хворий, замість подяки, мало не викинув її у віконце, коли злегка прийшов до тями. На щастя, Доктор Івар був неподалік і врятував невдалу фельдшерку. Жабіте, щоправда, влетіло від нього за самовілля, але жаба, будучи ледь живий, майже не чула, як її лають.

До полудня все в будинку трохи вгамувалися. Хворі заснули. Студент Іоллі сумно сидів біля пацієнта, якого лихоманило, і міняв йому компреси. Нічого більш серйозного доктор йому не довірив. Самого доктора господиня відвела спати в сусідню кімнатку.

Льон теж зібрався було поспати, як тут двері відчинилися, і в світлицю ввійшла ... Як здалося Лену, це була фея. Хлопчик в усі очі дивився на чарівне юне створіння в брудному порваному політиці і з розкішними, хоча і розпатланим, золотистими кучерями. Заплакані блакитні очі дивилися лагідно і винувато. В руках фея несла глиняний кухоль і великий шматок хліба з маслом. За феєю йшла господиня дому.

- Сідай тут, - наказала вона, вказуючи на місце біля столу, що стояв у кутку кімнати.

Господиня вийшла. Фея забралася на лавку і накинулася на їжу. Тут Льон впізнав її.

- Ти та сама дівчинка з готелю! - Голосно прошепотів він. - Привіт!

Дівчинка здригнулася і обернулася. У неї на личку були білі вуса від молока.

- Привіт! - Теж пошепки відповіла вона. - О! .. Я тебе впізнала! Ти слуга хризолітовий Хризантеми!

- Ні, насправді, я слуга доктора Івара, - зізнався Льон, - хоча, він не хоче, щоб я кликав його господарем ... А ти тут живеш?

- Ні ... - зам'ялася дівчинка, - я жила в готелі з дідусем ... Дідусь помер, а готель згоріла, тепер я бездомна ...

Фея тихенько заплакала. Льон не міг цього винести. Хлопчик зліз з високою ліжка і, плутаючись у довгих полах хазяйської сорочки, підійшов до столу.

- Не горюй, - прошепотів він, - все владнається. Знаєш, у житті інший раз все так несподівано обертається ... Ось я, наприклад, був жебрак, а тепер доктор зробив мене багатієм! ..

- Пан доктор багатий? - З сумнівом промовила фея.

- Жахливо! Його поні носить тільки срібні підкови! .. А коли ми прийдемо в Інтеллу ...

- Ти побачиш Інтеллу! - Гірко зітхнула дівчинка. - Як я мріяла про це місто! ..

- Так у чому ж справа ?! - Зрадів Льон, - Івар добрий, я переконаю його ...

Тут в кімнаті пролунав ще один гучний подих. Діти обернулися і побачили, що нетямущий студент Іоллі ганчіркою для компресу втирає скупі сльози.

- Вибачте, друзі, - промовив Іоллі, - я випадково почув слово # 171; Інтелла # 187; ... На жаль! Мені більше не судилося побачити це прекрасне місто!

Студент ще раз переривчасто зітхнув

- На жаль! - Повторив він, - Я повинен був повернутися туди в серпні, щоб скласти іспити (я, на жаль, був залишений на осінь). Але тепер я не зможу цього зробити! Я необачно програв усі гроші, і мені нема на що буде жити у великому місті, поки я готуюся до іспиту! .. О, як я проклинаю себе за злочинну непомірність у вживанні вина! Тепер я не посмію показатися на очі панові Магістрові! Це він, начальник Школи Наук, дозволив мені залишитися на осінь ... Хоча за правилами мене повинні були вигнати негайно, ви напевно чули, які суворі правила в Інтеллійской Школі. Але пан Магістр умовив викладачів дозволити мені переекзаменовку, бо вважає мене надзвичайно здібним до медицини ...

Студент Іоллі зніяковіло глянув на ганчірку, яку тримав у руках.

- Доктор Івар іншої думки, - сказав він, - і це справедливо. Я все життя пристрасно бажав бути лікарем, але у мене не вистачало терпіння вчитися! .. А тепер ... тепер, на жаль ...

Нещасний студент був не в силах продовжувати. Навіть АНЕ стало його шкода, тим більше, що дівчинка згадала, як цей здоровий бовдур рятував її від пожежі.

- Ну, не плач, будь ласка, - промовила вона, підходячи до Іоллі, - ти чув, що говорив цей хлопчик ... До речі, хлопчик, а як тебе звати?

- Льон, - сказав Лен, - а тебе?

- Ане, - представилася Ане.

- А я Іоллі, - мовив Іоллі.

- Словом, - підбила підсумок АНЕ, - ми з Іоллі повинні постаратися показати себе з кращого боку, щоб доктор Івар взяв у Інтеллу і нас двох!

Коли дружина коваля, що ходила кудись по справах, повернулася додому, вона виявила, що весь посуд в будинку, включаючи гуртки, наповнена свіжою криничною водою. Доктор Івар, прокинувшись, побачив, що всі хворі, як один, лежать з компресами на головах.

- У чому справа? - Здивувалися вони, а жінка глянула в куток і засміялася.

Іоллі, льон та АНЕ затишно сопіли втрьох на єдиній ліжка.

Medieval Village (7)


Оцініть, будь ласка статтю
всього подґлилосЯ: 4645

Увага, тільки СЬОГОДНІ!