Засідання 54. в дорозі. глава третя

d8451dafa306

Читайте також: Засідання 52. В дорозі. Глава друга

Прокинувшись, поні відчув себе огидно. Після декількох невдалих спроб йому вдалося піднятися на ноги, але земля під ним чомусь розгойдувалася, копита роз'їжджалися в сторони, у вухах дзвеніло, в носі свербило, а очі жахливо свербіли і зовсім нічого не бачили.

На довершення всього поні раптом почув, що поруч щось ворушиться. Подумавши, що це чудовиська (ну вони ж просто зобов'язані тут водитися!), Він перелякався до напівсмерті.

- Ваше Величносте! Де ви? - Жалібно проржала він.

- Хто тут? - Слабо відгукнувся хтось зовсім незнайомий.

Судячи з голосу, отозвавшийся відчував себе не краще, ніж поні. Але поні це не заспокоїло.

- Ти хто ?! - Злякано зойкнув він.

- Ох! .. Та, що говорить кінь! ... Ні, я, все-таки, скресла! ...

 - Не підходь! - Верещав поні. - Кусатися буду!

- Якщо він мене вкусить, значить, він мені не ввижається! .. - Розсудив незнайомець. - Що ж, перевіримо! ..

Невідомий замовк. Поні чекав.

- Ну ж, сміливіше! ... - Мовив чоловік.

- Що - сміливіше? - Не зрозумів поні, і негайно пирхнув від несподіванки: незнайомець обережно погладив його по носі. Поні хапнув навмання, але промахнувся.

- Ясно, - мовив невідомий, - поні справжній. Мовець, але сліпий. Бідолаха! Ось ще подарунок на мою голову!

Почувши ці слова, поні страшенно здивувався і запитав зовсім іншим тоном:

- А як ти здогадався, що мене звати Подарунком?

Незнайомець помовчав трохи, важко зітхнув ... І заговорив тихим, доброзичливим голосом:

- Значить, Подарунок? А я  Івар. Будемо знайомі, малюк. Підійди-но до мене! ...

Поні відчув, як його легенько потягнули за чубок. Зачарований добрими словами, анітрохи не опираючись, він зробив два маленьких кроку вперед. Ніжні, чуйні руки торкнулися Лошадкіна очей.

- Ти нюхав порошок з моїх скриньок? - З жалем і докором вигукнув чоловік. - Він потрапив тобі в очі! .. Дурник! Ти подумав, що, раз я в масці, значить, я лиходій, і ти повинен врятувати від мене твого друга? .. Але без маски я не міг би скласти ліки - я б просто осліп!

- Так ти  лікував Серпанок? - Зрадів поні.

- Звичайно, я ж доктор!

- Доктор Івар? - Ім'я нового знайомого Подарунку сподобалося. - Дуже приємно! .. А де король Халле?

- А, так він дійсно король! Я помітив у нього на руці перстень Іліанте, але розпитати, на жаль, не встиг ... Значить, це був король Халле Іліанте ...

- П'ятий, - підказав поні.

- Постій! - Раптово стривожився Доктор Івар. - Ти кажеш, Халле П'ЯТИЙ? .. О, ні! .. Скільки ж часу пройшло?! ..

- Питання неясний, уточни: відколи? - Поважно вимовив Подарунок (йому лестив розмова з ученим людиною). - Не соромся, Доктор Івар, питай, я прекрасно розбираюся в історії!



- Ну, коли так ... - рука Доктора, що лежить на шиї поні, здригнулася, і Подарунок шкурою відчув охопив співрозмовника страх. - Можливо, тобі відомо про таке королі ... Хоча, швидше за все, ти про нього не чув. Правил цей король дуже недовго ... Його звали Ооле Каллісте Перший! ...

- Це мені-то невідомо ?! - Обурився поні. - Так я про Ооле Каллісте Першого більше Жабіти знаю! Та я хоч зараз всю його біографію розповім! ...

- Ні, всю не потрібно, - мовив Доктор Івар, - скажи тільки ... скажи - скільки років тому він загинув?

- Теж мені, питання! - Пирхнув Подарунок. - У нас в Школі тебе б засміяли! Навіть відповідати не хочеться ...

- І все ж? ..

- А я-то думав, що ти вчений! - Продовжував розчаровуватися поні. - А ти таких простих речей не знаєш! Ну да ладно, хто ж тебе навчить, крім мене? Отже, слухай і запам'ятовуй: король Ооле Каллісте Перший загинув рівно п'ятсот років тому!

Затріпотів рука судорожно відштовхнула конячку.

- Брешеш, двієчник !!! - Скрикнув Доктор Івар.

У цьому крику було стільки жаху, що Подарунку навіть і в голову не прийшло образитися. Поні застиг в здивуванні, слухаючи переривається подих співрозмовника. Подарунок дуже злякався за свого нового знайомого.

- Доктор Івар, заспокойся, будь ласка! - Заіржав поні. - Ну чого я такого сказав? ... Ну що ти так розбудовуєшся? ... Ооле Каллісте Першого, звичайно, шкода, хто сперечається, але ж він помер героєм! ..

Співрозмовник мовчав. Подарунок потикався в нього мордою і відчув, що Доктор Івар тремтить.

- Ти замерз! - Сполошився поні. - Ти застудишся, збільшує і помреш! А я знову один залишуся! .. Ой, що ж робити ?!

- Тут ... є плащ, - Доктор Івар нарешті подав голос, - а це що? ... Жаба дохла ...



- Що ?! - Заверещав поні.

Настала його черга жахатися.

- Жабіта! - Подарунок похолов. - Де вона? Вона що, померла ?! Ні! Так нечесно! .. Доктор Івар, допоможи !!!

Але Доктор Івар і без прохання вже намагався щось зробити. Тремтячий від переживань поні почув тихий плескіт води.

- Ось так, - промовив Лікар, - а тепер почекаємо.

***

Жаба Жабіта, лежачи в чистій холодній воді, повільно приходила в себе. Туго їй довелося нині! Король Халле зовсім забув про неї, і вона повільно задихалася в його кишені. Зате тепер їй було добре, як ніколи. Посудинка з відколотий краєм здавалася жабі неймовірно затишною. У воді відбивався розовеющий край хмар і перші, найяскравіші зірки, що з'явилися на вечірньому небосхилі. І, найпрекрасніше, - Жабіте чомусь здавалося, ніби і вода і повітря навколо неї мерехтять, переливаючись срібними вогниками. Що за диво? Завмираючи від захвату, жаба раптом зрозуміла: то була пісня.

# 171; Хто це? Хто це співає? # 187; - Захвилювалася жаба, борсаючись і намагаючись вибратися з миски.

Вчепившись за щербатий край посудинки, Жабіта виглянула назовні.

Біля колодязя, схиливши голову на кам'яний бортик, сидів чоловік. Голосом могутнім і чистим, глибоким, як води тихої річки, він виводив таємничі, полупонятние, ймовірно - стародавні слова. Вони дзвеніли і танули навколо, і в них чулося дихання закатних вітрів і тиша спекотного полудня, шелест озерної хвилі і гул соснового бору. І бачення нескінченно улюбленої, нескінченно прекрасної країни вставало з пороху Мертвого королівства ...

***

Цей сон государ Халле Іліанте П'ятий вже бачив. Він зрозумів це навіть уві сні.

Королю снилося, ніби він лежить на своєму ліжку в королівській опочивальні, а у вікно яскраво світить місяць. Тривожний білий світ її розливається по кімнаті, і від цього навколо стає холодно і сумно ...

Але ось, над узголів'ям схиляється особа - прекрасне і бліде, як місяць. Це вона, принцеса! Вона все-таки прийшла ... Але чому так холодні її очі? У них немає любові - тільки ніч і жах. Чорні коси впали на покривало, губи обпік поцілунок - холодний, як лід. Від цього холоду серце здригнулося і застигло. Дихання обірвалося, і кімната почала занурюватися в могильний морок. Прекрасне обличчя віддалялося, темніючи ... Куди ж ти йдеш ?!

З останніх сил король рвонувся слідом, і на мить в густеющей пітьмі йому привидівся малюк Інго: він вискочив звідкись з-за ліжка - перелякане личко, в кулачку тріпається жаба. Дурник, ти ж її роздушиш! ..

Король, задихаючись, простягнув руку, щоб врятувати нещасну тварину ... І негайно виявив, що лежить не на ліжку в королівському замку, а на колючим хвої під зовсім незнайомій ялиною, що поруч валяється чорний плащ, який государ щойно скинув з себе, і що вже ранок.

Государ Халле струсив з волосся сухі голки і вибрався з-під дерева.

Небо і раніше було похмурим. Мокра від роси лісова галявина, оточена ялинами і березами, виглядала вельми понуро. Стриножений сірий кінь понуро стояв біля старого пня.

На душі у короля було моторошно, сон залишив у ній важкий слід. Та й тіло відчувало себе не краще в брудній відволожилася одязі. Король знехотя розстебнув сумку і, діставши все необхідне, заходився приводити себе в порядок. Зірвавши з себе лахміття старої сорочки, король впав у росяній траві.

Покатавшись трохи по траві, король ліг на спину і подивився вгору. Купаючись, він і не помітив, як хмари над галявиною розійшлися, і ранкове сонце виглянуло в синє віконце. Як все заграло навколо! Вологе повітря потеплішав. Король Халле піднявся і розплутав коня. Сірий пирхнув і також повалився в мокру траву, весело дригаючи ногами, а король пішов одягатися.

Він нахилився, щоб взяти рушник ... І перед його обличчям блиснула золота іскра. Король схопив її, боячись, що вона полетить ... і його рука зловила дорогоцінний камінь. Як можна було забути про нього? Король випростався, тримаючи камінь на розкритої долоні.

Цей камінь, невеликий, прозорий, схожий на сльозу, але золотистого сонячного кольору, висів на шиї короля на тонкій, майже невагомою золотому ланцюжку. Світлої скорботою наповнилося серце короля Іліанте. Цей камінь подарувала йому наречена ... Знову її образ ожив у його пам'яті.

Король згадав ясний вечір в Каллісте, світлі покої принцеси, косі промені сонця і прекрасну, сумну Иннель у високого вікна.

# 171; Не варто так хвилюватися, - говорив їй Халле. - Цей похід не страшніше, ніж десятки інших, з яких я благополучно повертався. Така моя доля - все життя воювати! # 187;

# 171; Пробач, - посміхнулася вона. - Але я не можу не тривожитися за тебе. Така моя доля - не знати спокою, поки ти воюєш! # 187;

# 171; Принцеса, не змушуй мене їхати з важким серцем, - сказав король. - Моє мужність коливається, коли я бачу тебе в такий смутку! # 187;

# 171; Або я не дочка Каллісте? - Велично випросталася вона. - Я ніколи не дозволю мужності коханого захитатися! Їдь спокійно. Я буду чекати тебе з перемогою! .. Але постривай трохи ... # 187;

Вона вийняла щось зі своєї скриньки. На обличчі її знову була тривога.

# 171; Візьми це, - чомусь пошепки вимовила вона, - одягни ... І не знімай ніколи! Стара служниця сказала мені, ніби цей камінь має незвичайні властивості. Нібито він відводить біду. Я взяла його з королівського схованки - він лежав там з дуже давніх часів. За переказами, він не повинен покидати межі Каллісте ... але я так хочу захистити тебе! Я веліла приробити до нього ланцюжок. Я знаю, тобі смішно моє марновірство, та й мені ніяково. Я раніше не була такою ... # 187;

# 171; Не думай, що я сміюся над тобою, - посміхнувся Халле, цілуючи подарунок, - це не марновірство, це любов ... Присягаюся, я не розлучуся з твоїм даром, ніщо не змусить мене зробити це! # 187;

- Я ніколи з ним не розлучуся! - Повторив він уголос.

Король Халле поцілував і притиснув до серця дорогоцінний талісман. Государ знову був сповнений рішучості. Отже, він не відступить від наміченого плану. Він знайде того дивного юнака і врятує його. Він зробить це в пам'ять Иннель і маленького Інго. Вони завжди засмучувалися, чуючи, що хтось пішов на Захід ...

Потрібно було збиратися в дорогу. Король як слід витерся, надів нову сорочку і поснідав. Доївши хліб і допивши вино, король зібрав сумку і, востаннє глянувши на камінь, дбайливо сховав його під одяг.

Сонце сховалося. У лісі знову стало холодно і незатишно. Король зіщулився. І все-таки, що означають ці слова про отруту і принцесу? ..

Король хитнув головою. Та нічого вони не значать! Чи можна довіряти розповідям жаби? Швидше за все, Иннель в замок не приїжджала зовсім, але ця смішна Жабіта так любить казки про різних королів і принцес ...

Жабіта! Король ляснув себе по лобі. Він забув бідолаху в замку Каллісте! ..

# 171; Я залишив її в кишені того, зеленого плаща! - Засмутився він. - Який же я став розсіяний! .. Бідна скрекотуха! Для неї це вірна загибель! Повернутися за нею? .. Думаю, це марно. Вона не могла так довго протягнути без води! Шкода ... Подумати тільки! Малюк Інго все життя мріяв зустріти говорить жабу, та так, швидше за все, і не зустрів. А я зустрів і тут же погубив! # 187;

Продовжуючи журитися, король надів плащ, застебнув схудлу сумку і загнуздав сірого.

Схопившись верхом, король пришпорив коня, все-таки змусивши його скакати галопом. Нещасний Димка з тугою згадував колишнього господаря, який жодного разу не сів на нього верхи!

Кінь і вершник вибралися з лісу на дорогу і рушили далі на схід.


Оцініть, будь ласка статтю
всього подґлилосЯ: 4990

Увага, тільки СЬОГОДНІ!