Засідання 48. школа казок. глава шоста

1303522607_w000021

Читайте також: Засідання 47. Школа казок. Глава п'ята

Його Величність король Халле Іліанте П'ятий пробудився від того, що відчув у себе на лобі щось холодне і мокре. Що це таке, він здогадався ще до того, як воно квакнула і зстрибнуло на підлогу: прокидатися в жаб'ячої компанії государю було не вперше.

«Неподобство! - Подумав король. - Місяць сідає, а Інго все ще колобродить! Куди дивляться няньки ?! Завтра ж усіх вижену! »

Ця думка припала королю до душі. І справді, навіщо принцу няньки? Йому вже сім років. Пора найняти йому вчителів. А не те він так і буде клеїти дурня: вчити своїх жаб розмовляти ... А укладати малюка спати й розповідати йому на ніч казки буде принцеса Каллісте, як тільки вона стане королевою Іліанте ... Інго її любить. Він кличе її «моя мама Иннель» ... Спочатку Халле намагався відучити його називати майбутню сестру мамою, але потім махнув рукою: мама, так мама, чому б і ні?

Однак, чому при думці про Иннель на душі стає так сумно і важко? .. Трапилося чи що, або сон поганий наснився? .. Король спробував пригадати ... і по серцю наче полоснули кинджалом. Цей лист! ..

Король Каллісте писав, що передумав віддавати королю Іліанте свою єдину дочку. Що Халле хоче одружитися на ній лише для того, щоб заволодіти короною Каллісте ... Що Иннель зрозуміла це і не бажає виходити заміж за підлого ошуканця ... Що король Каллісте жорстоко помститься сусідові за її розбите серце ... Лист було довге, воно так і рясніло погрозами та образами . Пригадавши все до кінця, король Халле ... ледь не розсміявся.

Хіба це послання можна було прийняти всерйоз ?! Адже і дурню ясно, що це або злий жарт, або вражий підроблення! Король Каллісте ніколи б не написав такої нісенітниці. Адже він любив Халле, дружив ще з його батьком ... Чому ж Халле так засмутився вчора? .. Або позавчора? .. Або кілька днів тому ... Королю ніяк не вдавалося згадати, скільки ж днів минуло з тих пір, як він отримав дурне лист.

«Здається, я був хворий, - подумав король Іліанте, - так, так, тепер пригадую! У мене, схоже, була лихоманка. Все було наче в тумані: придворні, доктора ... Вони мені щось говорили, а я думав тільки про одне - що Иннель назвала мене підлим обманщиком ... що я ненавиджу її, але без неї мені не жити, що я вб'ю або її, або себе ... Здається, я оголосив Каллісте війну ... Ось адже бред какой! Сподіваюся, ніхто не прийняв моїх слів серйозно ?! Потрібно негайно це з'ясувати! »

Король жваво схопився з ліжка і ... відчайдушно расчіхался.

Чхав він довго, на чому світ стоїть лаючи неохайних слуг, які розвели в королівській спальні таку пилюку, поки не зрозумів, що щось тут негаразд. Оскільки людина зазвичай чхає з закритими очима, король постарався їх відкрити ...

Навколо нього клубочилися цілі хмари потривожений пилу, колихалися моторошні довгі лахміття павутини. Така ж липка, мерзенна павутина покривала самого государя з голови до ніг. Жалібно скрипів похилений зламаний віконниць, по опочивальні гуляв сирий вітер ...

- Що таке? - Обережно запитав король.

На всякий випадок государ протер очі.

Очі-то він протер, однак, краще від цього не стало. Кімната виглядала моторошно і дивно. Намагаючись хоч щось зрозуміти, государ Халле повільно обводив поглядом знайомі предмети, не пізнаючи їх.

Ще вчора все навколо було нове, чисте, що радує око! А тепер? .. Скоби і замки скринь ізьедени іржею, там, де посирее, стіни і віконниці зворушені цвіллю, на вологому підлозі біля відкритого вікна гниють залишки оксамитових завіс, і подекуди з щілин визирають капелюшки якихось блідих грибів ...

Не тямлячи себе від жаху, король Халле кинувся до вікна. Государя вразила тиша і темрява, панувала зовні. Не видно було ні вогника, на вежі не перегукувалися дозорці. Королівський замок був мертвий. Государ відсахнувся від вікна.

- Ай! Ви на мене ледь не наступили! - Скрикнув хтось у нього під ногами.

Це було вже занадто! З диким криком король застрибнув на найближчий скриню.

- Хто тут ?!

- Жабіта, до ваших послуг!

Коли король розглянув нарешті свого співрозмовника (вірніше, співрозмовницю), Його Величності стало зовсім погано.

Перед ним в лужице молочно-білого місячного світла сиділа невелика жаба і безтурботно пялілась йому в обличчя круглими блискучими очицями.

- Лекаря мені! .. - Хрипко зажадав государ.

- Жалкую, - на чистому людській мові відповідала жаба, - але лікаря у нас немає.

- Сподіваюся, ти мені снишся? - Жалібно запитав король, намагаючись взяти себе в руки.

- Дуже ввічливо з вашого боку! - Образилася жаба. - Ви, Ваша Величносте, немов і не раді, що я вас розбудила! Або ви, можливо, хотіли проспати ще сто років?

- Ще сто років? - Зміст сказаного до короля доходив з великими труднощами. - Як це - «ще»?

- А так, - явно втрачаючи терпіння, квакнула жаба, - що одне сторіччя ви вже проспали, Ваша Величносте! І якщо ви все ще не виспалися ...

- А-а-а! - Заволав, не дослухавши, король.

Зістрибнувши з скрині, він кинувся геть з опочивальні. Траплялися на шляху дверей він розорював ударом ноги.



Жабіта, незадоволена і злегка розгублена, залишилася одна. Король, судячи з доносяться звуки, швидко віддалявся. Він біг, ламаючи на ходу двері, щось кричав, - словом, з точки зору жаби, поводився зовсім не по-королівськи.

Король будив мертвий замок шаленими криками, кличучи слуг, радників, друзів, але найчастіше звучало одне ім'я:

«Інго, Інго, малюк, де ж ти?!. О, хлопчик мій, озовися! .. Інго, ж ти так мріяв про що говорить жабі! .. Інго, рідний, я тобі знайшов саме таку! .. О, братик, я помру, якщо ти не відгукнешся! .. Інго, малюк Інго, де ж ти?! .. »

14a69141c525

Від цих пристрасних, безнадійних слів розтанула вся лягушкіна досада. Коли крики і ридання короля стихли десь серед південних веж, Жабіта злякалася, вирішивши, що з государем Халле і справді сталося щось погане.

Довго вона сиділа в тиші, прислухаючись - чи не пролунає знову його голос, і вже хотіла скакати на пошуки, як раптом внизу тихо рипнули двері, на гучній сходах почулися кроки ... Жабіта виглянула у двері опочивальні і побачила, як король Халле входить в сусідню кімнату.

Він увійшов, повільно причинив за собою двері, побачив Жабіту.

- Все - правда! - Мертвим голосом промовив король, дивлячись на неї. - Навіщо я не помер? ..

Государ Халле повернув голову і, як здогадалася жаба, глянув на портрет принцеси.

- Сто років! - Прошепотів він. - О, Иннель! ..

І впав, як підкошений. Жабіта заквакала від жаху і пострибала до короля. Але він був живий: серце билося. Зістрибнувши з його грудей, жаба знову поспішила за водою.

***

- Це все, що розповів нам учитель, Ваша Величносте. Він думав, що ви померли, а я знайшла вас випадково ...

Жабіта сиділа на кухонному столі, а король Халле на лавці. Государ був одягнений по-дорожньому і пояс із мечем. Одяг, добута королем з маленької кімнатки, що примикає до королівських покоїв, була старою, ледве в руках не розповзалася, але робити було нічого, і король абияк одягнувся. Потім він вибрав найменш іржавий меч, почистив його злегка і сунув назад у піхви - «так зійде». Государ все робив повільно, як уві сні. Зрідка він звертав свою увагу на Жабіту, і жабі ставало моторошно: з тих пір, як король Халле отямився, погляд у нього став якийсь порожній.

Тим не менш, допитлива Жабіта слідувала за королем по п'ятах і намагалася, як могла, допомогти йому. Вона відвела його на кухню, де було не так пильно і не потрібно було весь час чхати. І дуже зраділа, коли король попросив її розповісти все, що було їй відомо про події, що сталися в замку сто років тому.



6763

Розповідаючи, Жабіта намагалася не дивитися на государя, щоб не бачити його порожніх очей. Але ось вона замовкла, а король не промовив жодного слова. Жаба все-таки глянула йому в обличчя і подумала, що він її не чув. Мовчання затягнулося.

- А що стало з моїм братом? - Запитав нарешті король.

- Не знаю, папуга не говорив ... - розгубилася Жабіта.

- Невже, Інго теж? .. - Король болісно зморщився, обома руками вчепившись собі у волосся. - Невже і він ... Але чому? .. Чому померли всі, крім мене ?!

Кілька хвилин государ Халле мовчав, немилосердно терзая свої золоті кучері, а жаба сиділа перед ним, відчуваючи себе дуже ніяково.

Раптово король залишив волосся в спокої, впустив руки на стіл і підняв обличчя. Очі його були спрямовані на Жабіту, але дивилися крізь неї. Государ немов би не бачив ні її, ні стіл, на якому вона сиділа, ні стіни, що оточували їх. Погляд його губився в якійсь невідомій, похмурою нескінченності.

Раптом, не кажучи ні слова, король Халле підвівся з-за столу і попрямував до дверей, що вели у двір.

- Куди ж ви, Ваша Величносте? - Несміливо проквакала жаба.

Государ здригнувся, немов тільки що згадав про неї, проте не зупинився, не обернувся.

- Прощай, - мовив він, висаджуючи плечем стару двері.

Жабіта розгублено дивилася королю слідом. Ось так все дивно закінчилося. А вона-то мріяла, що з поверненням государя в замку почнеться зовсім інше життя. І ось він іде, і їй нітрохи не шкода! Вона мріяла про пригоди, подвигах, дивовижні події, які принесе з собою ожила казка. Але все було зовсім не так, як їй уявлялося. Государ Халле Іліанте п'ятий не виправдовував її сподівань. От і нехай йде. Без нього краще буде. Жабіта покаже колишнім учням відкриті нею покої, розповість про пробудження забутого всіма короля. Вона, Жабіта, відродить Школу, і та буде краще колишньою, тому що тепер учням не потрібно буде вибирати між любов'ю до науки і любов'ю до чудес! .. Так мріяла, дивлячись услід государю, жаба, але мрії ці були напрочуд блідими, нудними і млявими.

Її раптово охопило інше почуття, немов хтось тихо, але тривожно прошепотів: «Дивися, він іде! Хіба ти не підеш з ним? »

Так, колись Жабіта мріяла і про подорожі, марила дальніми чудесними країнами, полум'яно рвалася в незвідане. Але тільки не тепер. Вона раптом зрозуміла, що на ділі все виглядає по-іншому: дорога завжди важка і не завжди цікава, а подвиги і небезпечні пригоди привабливі тільки для стороннього спостерігача. Словом, мріяти про них набагато приємніше ... Та й як вона зможе прожити без рідного замку, тихого ставка, старих знайомих? ..

Але дивне почуття турбувало Жабіту все більше. Жаба, намагаючись від нього звільнитися, знову вдалася до було мріям про відродження Школи, але цього разу їй стало вже не нудно, а тоскно до неможливості. Напевно, те ж саме відчула б змійка, якби подумала, що їй потрібно буде влізти в свою стару мертву шкіру.

А таємничий поклик між тим з наполегливого перетворювався на грізний. Здавалося, навіть старі стіни, холодний вогнище, пилові котли і корзини благали Жабіту слідувати за королем ... Жабіта подивилася в дверний отвір і побачила, що король уже далеко. Поки вона тут сумнівається, він піде і наздогнати його буде неможливо! Вона так перелякалася, що забула всі сумніви. Жаба шльопнулася зі столу на підлогу і стрімголов кинулася наздоганяти минає короля ...

... А він уже наближався до воріт. Він ішов повз безмовних стін і німих веж по потріскалися, зарослим буйною травою плитам двору. Йшов без думки і бажання. Він уже все вирішив. Він добереться до Каллісте, там, можливо, знають, що скоїлося в Іліанте сто років тому. Він довідується про все і попросить показати йому могилу Иннель. Там і помре: кинджал він захопив ...

Ось і ворота. Король зупинився. Що сказати наостанок рідного замку? Нічого ... Прощайте, прпрокляті стіни ...

- Здрастуйте, Ваша Величносте!

Рівне протягом королівських думок раптом перервало радісне іржання. Перед королем Халле Іліанте П'ятим стояв маленький білий поні. Те, що кумедна конячка володіла людською мовою, вже не здавалося чимось дивовижним.

- І багато вас тут таких? - Пробурмотів король Халле і побрів далі.

* * *

Поні, відчуваючи себе остаточно нещасним і обдуреним, понуро дивився услід людині.

«Ніякої це не король Ооле! - Думав він. - Знову обман! Бідний я, бідний! »

А як він зрадів, побачивши у воротах замку дивного незнайомця! З якою силою спалахнула в ньому ожила надія! Адже якщо це король Ооле, значить, є і Край Світу, і конячки не вмирають, і Димку можна врятувати, потрібно тільки попросити доброго короля, і він, звичайно, допоможе!

І тут таке розчарування! .. Поні опустив морду, ледь не ткнувшісь носом в землю, і застогнав ... І в ту ж мить звідкись із трави почувся несамовитий голосок Жабіти:

- Ваша Величносте, постійте! Візьміть і мене! Будь ласка! ..

«Вона сказала # 171; Ваша Величність # 187 ;? - Злегка здивувався поні. - Рехнулся наша скрекотуха. Ну і по заслузі! Нічого було складати обманні казки! .. »

- Ну чого ти стоїш ?! Бачиш, він іде! .. Ну не можу я так швидко стрибати!

- Це ти мені? - Поні здивувався набагато сильніше.

- А кому ж ще ?! Швидше! Ми його упустимо! ..

- А навіщо він нам? - Зітхнув поні. - Хай собі йде. Все одно це ніякий не король! Я з ним привітався по-людськи, а він ...

- А ти вмієш говорити по-людськи ?! - Жабіта нарешті здалася. Очі в неї були вирячені не те від поспіху, не те від подиву.

- Що я, дарма два роки в Школу ходив? - Образився поні.

- А чому ж ти нікому не говорив про це? ..

- Що я, дурень? Ви б мене зовсім зі світу зжили! ..

Жабіта подумала, що поні прав. І справді, в глибині душі їй було неприємно дізнатися, що він не такий дурний, як здається ... Тільки зараз їй не до цього!

- Гаразд, я за тебе рада ... Але повинна тобі зауважити, що людина, яку ти, сподіваюся, поки ще бачиш, самий що ні на є справжній король! .. А якщо ти так ретельно відвідував Школу, то тобі повинно бути знайоме ім'я Халле Іліанте П'ятого!

- Це Халле Іліанте П'ятий? !! - Здивувався поні.

- ДА !!! І ВІН ІДЕ !!!

Поні раптом теж злякався, стрепенувся і без зайвих слів впав на коліна, щоб жабі було зручніше застрибнути йому на спину. Жабіта вчепилася лапками за його гриву, і вони бадьоро поскакали за королем.

Жаба не була впевнена, що государ Халле поставиться до некликаним попутникам прихильно. Тому вона порадила поні триматися на відстані. Поні кивнув і продовжував шлях, намагаючись ступати тихіше. Він ні на мить не спускав очей з високої людської фігури, яку розрізняв все виразніше, бо східний край небес починав потихеньку світлішати.

А Жабіту раптом укололо те, що вона покинула старий замок похапцем, забувши попрощатись. Жаба обернулася.

Стародавня фортеця була вже далеко. Сувора, таємнича, вона повільно відпливала в морок минає ночі. Покинута всіма, вона одна залишалася на сторожі рідної землі. Здавалося, що навіть і без дозорних овіяні славою могутні вежі продовжують невідривно і грізно дивитися в темряву.

sleeping-beauty-castle-10


Оцініть, будь ласка статтю
всього подґлилосЯ: 2851

Увага, тільки СЬОГОДНІ!