Засідання 30. історія про зустріч. частина друга

_preview

Читайте також:  Засідання 29. Історія про зустріч. Частина перша

На бенкеті по праву руку господаря палацу сидів государ Вельмара. Король Іліанте поступився йому своє повсякчасне місце, шепнув на вухо молодому королю Каллісте, що так буде краще. Гордий король Вельмара гостював у Каллісте вперше. Його країна лише нещодавно припинила війни й усобиці. У Каллісте він прибув згнітивши серце, щоб не відстати від своїх побратимів. Сидячи на почесному місці, він чемно усміхався, але король Каллісте знав: гостю не подобається ні цей палац, ні його господар. Бесіда у них не клеїлася: на всі питання король Вельмара відповідав холодно і часом не без єхидства.

- Мені дуже шкода, Ваша Величносте, що вам не до душі це свято, - зітхнув, залишивши марні спроби, король Каллісте.

Король Вельмара мало не розплескав своє вино: він не очікував відвертості. Слова господаря збентежили його і розгнівали.

- Не варто жалю, Ваша Величносте, - різко промовив гість. - Нічого хорошого я і не очікував!

Ось бідолаха! Їхати в гості за сотні верст тільки для того, щоб сваритися з господарем!

- Бути може, вам не вистачає музики? - Запитав король Каллісте. - Я знаю, що ви великий любитель і знавець її ...

- Про вас я чув зворотне, - не дуже люб'язно відповідав король Вельмара. - Тому не хвилюйтеся: я встигну насолодитися цим благородним мистецтвом, коли залишуся один ...

- А мені шкода, що ви не привели сюди ваших музикантів, - посміхнувся король Каллісте. - Ми були б дуже раді ім. Вони дійсно чудово грають. Особливо ваш юний лютніст.

- А ... так ви помітили його? - Король Вельмара був здивований. - Зізнатися, я не очікував, що ви оціните цього юнака ... хоча його мистецтво залишає байдужими тільки глухих. І все ж, ваші слова мені лестять.

Гість трохи пожвавився.

- Покличте музикантів, Ваша Величносте, - попросив король Каллісте.

Через кілька хвилин у залі пролунали оплески: гості побачили менестрелів. Пан Еванхоле тривожно подивився на свого короля, але одразу заспокоївся, помітивши його посмішку. За дальнім кінцем столу государ Іліанте підніс до губ срібний кубок, з гордістю дивлячись на короля Каллісте.

Музиканти перевершили себе. Вони грали без роздиху цілу годину, але ніхто з гостей не стомився, слухаючи їх. Навпаки: бенкетуючі вимагали, щоб вони грали ще і ще. Королі то й справа піднімали кубки за здоров'я Вельмарского государя, який доставив їм таке задоволення. Король Вельмара, нарешті, розвеселився. Він зглянувся до бесіди з сусідами по столу і несподівано втратив своє зарозумілість, виявивши, що король суміжної з його країною відав теж всерйоз захоплений музикою. Два короля жваво, але цілком мирно засперечалися про мистецтво. Король Каллісте відчував, що виграв найважчу битву в своєму житті.

- Ваша Величносте, - шепнув він на вухо королю Вельмара, - я боюся, як би ваші музиканти не перевтомилися ...

- Ви праві, пане, - погодився гість, - мабуть, необхідно дати їм перепочити.

Він, сміючись, махнув рукою, і музиканти, опустивши інструменти, вклонилися слухачам.

- І все ж, - під грім оплесків звернувся він до короля Каллісте, - ваша душа залишається для мене загадкою. Музика чіпає вас, але не тішить ...

- Так, я теж це помітив, - підхопив сів поруч король відає. - Це не байдужість, чи не ненависть і не любов ... Що для вас музика?

- Втрачений будинок і загибла наречена, - відповідав король Каллісте.

Брехати немає сил ...

- Ах, як тонко сказано! - Захопився король відає. - Знаєте, часом я відчуваю те ж саме! Я теж мріяв стати музикантом. На жаль, мій сан не дозволяє мені віддатися моїй любові ...

- Поетично! - Схвально кивнув король Вельмара, беручи з страви жменю печива і кличучи лютняра.

Юний музикант боязко наблизився до столу. Король Каллісте посміхнувся йому і простягнув руки. Хлопець зрозумів прохання і з поклоном віддав йому свій інструмент. Король узяв лютню, і вона тихо задзвеніла.

Навіщо ж я змушую тебе мовчати?

Гості з цікавістю повернулись до короля Каллісте. Його рука звично лягла на струни, пальці самі згадали перший акорд.

Співай, дорога! ..

***

Гості дружно плескали в долоні: всі, крім короля Іліанте. Він мовчки дивився на короля Каллісте круглими від подиву очима - так само, як пан Еванхоле та інші придворні.

- Чудово, Ваша Величносте! - Вигукнув король Вельмара. - Дивовижно! Ось вже чого я ніяк не очікував! Як шкода, що ви король! Інакше, клянусь, я сунув би вас в мішок і повіз із собою в Вельмар. Ти зрозумів, як треба грати? - Звернувся він до свого лютніст.

- Повно, государ, - посміхнувся король Каллісте. - Я ніколи не буду грати так само добре, як цей юнак. Якщо дозволите, я хотів би нагородити його ...

- Воля ваша, - сказав король Вельмара.

- Скажіть, дитино, ніж я можу вас порадувати? - Запитав король Каллісте.



- Проси все, що хочеш, - дозволив, усміхнувшись, государ Вельмара.

- Все, Ваша Величність? - Недовірливо перепитав юнак. - І навіть ...

- Так! Тепер це стало можливим.

- Ну, тоді ... - юний музикант зблід, потім почервонів, заломив руки і промовив трохи чутним тремтячим голосом:

- Государ, я б хотів отримати Королеву Каллісте!

- Вибачте, я не зрозумів, - мовив король Каллісте.

- Королева Каллісте! - Засміявся государ Вельмара. - Не дивуйтеся, Ваша Величносте. Я вам усе поясню ... Хоча тепер я не дуже-то вірю в те, що ви про це не знаєте ... Втім, залишимо. Справа в тому, що ваша країна славиться прекрасними музичними інструментами. Особливо гарні лютні. Музиканти прозвали їх Королевами. Частково тому, що кращих ви не знайдете ніде в світі, а почасти тому, що майстер, який їх робить - жінка. Багатьом захопленим безумцям, на зразок цього хлопчика, саме вона представляється істинної володаркою Каллісте. Ім'я її, здається, здається ...

- Як її ім'я? - Запитав він у лютняра.

- Її звуть Галі, Ваша Величносте ...

Що це? Стеля звалився? Небо впало? Королева Каллісте! .. Галі! .. Жива ?!

- Що з вами, Ваша Величність? - Запитав король Вельмара.

- Пан Еванхоле! - Крикнув через весь зал король Каллісте; постаравшись взяти себе в руки, він обернувся до юного лютніст і його здивованому панові. - Я обов'язково виконаю це прохання ... Пан Еванхоле! - Промовив він, хапаючи за руку підбіг радника. - Негайно ... Пошліть гінців по країні. Нехай знайдуть майстра по імені Галі і доставлять сюди, до палацу! .. У мене зараз немає того, що вам потрібно, - знову звернувся він до гостей. - Але я зроблю все можливе ... Та що там! Я сам поїду її шукати! І негайно! ..

***

... Переодягнутий королівським гінцем, він вибіг у двір. У дворі теж панували веселощі: там були накриті столи для простого люду. Охочих покуштувати королівського частування було хоч відбавляй, і король, поспішаючи на конюшню, насилу пробивався крізь натовп.

- Іменем короля! Пропустіть! - Благав він.

Народ розступався, але багато підбігали до самотнього гінцеві з чашами, весело пропонуючи випити з ними за здоров'я короля.



Король відмовлявся, насуваючи на обличчя каптур.

6oyJJ7hPKaY

Ніким не пізнаний, він дістався до стайні і, взявши сідло, поніс до стійла свого улюбленого коня.

- Ні, пане! - Раптом прошепотів хтось йому на вухо. - Беріть іншу кінь, інакше всі зрозуміють, хто ви! ..

- О, ви праві! - Сказав король, обернувшись і побачивши Жебрака Старца. - Але як ви впізнали мене? ..

Кінець сивої бороди - а це все, що було видно з-під рваного капюшона Жебрака Старца - злегка затремтів. Жебрак беззвучно розсміявся.

- Вас я ні з ким не сплутаєш, мій король, - дивний, хриплуватий голос Жебрака Старца несподівано виповнився ніжності. - Я бачу, ви чимось схвильовані ... Куди ви прямуєте, покинувши своїх гостей?

- Ах, я й сам не знаю, - зізнався король. - І ніхто в палаці не знає, де живе та, кого я хочу знайти! .. Гінці теж будуть шукати навмання ...

- Значить, я знову наспів вчасно, - мовив Жебрак. - Але скажіть мені: як ви дізналися, що Галі жива?

У наступну мить король виявив себе сидячим на соломі. Жебрак Старець сидів поруч і говорив:

- Гаразд, гаразд, не відповідайте ... Це не важливо. Ви все знаєте - і це головне. І ви хочете її знайти. Я допоможу вам. Я знаю, де живе Галі, я бачив її і говорив з нею. Вона не бажала, щоб я розповідав вам про це ...

- Чому? .. - Прошепотів король.

- Я не стану відповідати, - сказав Жебрак. - Їдьте, і Галі сама все вам пояснить, я вважаю ...

... Тримаючи за вуздечку, Жебрак Старець вивів королівського коня за ворота.

- Після моста наліво, мій король, - неголосно нагадував він. - Прямо по дорозі ... Проїдете п'ять селищ, два замки ...

- Дякую, я все запам'ятав, - сказав король, нетерпляче підбираючи поводи.

- Тоді доброго вам шляху, мій король, - мовив Жебрак, відпускаючи коня.

Вітер вдарив в обличчя і зірвав каптур з голови короля. Могутній кінь ураганом кинувся вниз по схилу замкової гори. Гулко заспівав кам'яний міст під його копитами. Внизу дрімала темна річка. Дзвінка дорога підхопила коня і вершника, вітер зловив їх і поніс у нічну далечінь.

Час летів наввипередки з королем, повз святкових вогнів, крізь темряву пустельної дороги. Вітер підстьобував скакуна. Вершник схилявся до кінської гриви; його думи мчали вперед швидше вітру.

... Маленьке село ховалася в тиші соснового бору. Покладаючись на зірки і на чуття коні, король їхав по невидимому в темряві путівцем. Але ось попереду показалися вогні, почувся шум. Чорні сосни розступилися і король побачив будинку посеред великої галявини.

- Я шукаю будинок майстра Галі, - звернувся король до натовпу ошатних дівчат.

- Диви-но! Королівський гонець! - Здивувалися ті. - Їдьте прямо, пан, її будинок у самому кінці села.

Король розсміявся і змахнув рукою: золоті монети, яскраво блиснувши в світлі вогнищ і смолоскипів, посипалися в натовп.

Дівчата вискнули, кидаючись їх ловити.

... Околиці села були порожні і безмовні. Могутній вікової бор темної стіною знову насунувся на короля. На відшибі у самих сосен тьмяно засвітилося віконце. Король спішився.

Прив'язавши коня біля паркану, він підійшов до прочинених хвіртці ... Негайно двері будиночка відчинилися, і на вулицю вибігла дівчина в сірій сукні.

Серце короля здригнулося і завмерло. Це була вона! Галі зупинилася на порозі. Тильною стороною долоні вона витирала очі ... Вона плакала!

У два стрибки король опинився поруч.

- Хто тебе образив ?! - Скрикнув він.

Дівчина зойкнула і відскочила за поріг. Король пішов за нею. Полум'я вогнища освітило обох, і Галі зітхнула:

- Це ти! ..

Король навіщось кивнув. На очі навернулися сльози: чи тому, що душа його оніміла від щастя, чи від того, що на столі у вогнища лежала розрізана цибулина.

Король почав люто терти очі, і тут почув тихий, сумний сміх Галі. Несподівано сили залишили мандрівника. Він сів на порозі і радий був би заплакати, але не зміг.

Лише кілька хвилин по тому король запитав:

- Чому ж ти не прийшла до мене?

- Я не сміла, государ, - тихо відповіла Галі.

- Якби не Жебрак Старець ... - король похитав головою і замовк.

- Він умовляв мене відкритися, - мовила Галі, - але я боялася ...

- Чого ж? - Запитав король.

- Я так погано обходилася з Вами, - важко зітхнула Галі, - але ж Ви любили мене ...

- Люблю і понині, - сказав король, - а ти?

Галі не відповіла. Король підняв голову і подивився на неї. Дівчина сиділа на підлозі навпроти нього і дивилася у вогонь. За її щоках повзли сльози.

- Якщо я скажу «так», - промовив вона. - Ви подумаєте: вона любить мене, тому що я король. Вона зневажала простого лікаря, а тепер, коли я багатий і славний ...

- Навіть якщо це правда, мені все одно, - мовив государ. - Якщо ти хочеш, щоб твої нащадки були королями, їдь зі мною ...

І вона поїхала.

Тому що любила.

... Королівство Каллісте (та й не тільки воно) ще не бачило такої веселою і розкішного весілля. Лагідну красуню-королеву полюбили всі, хто мав щастя бачити її. У придане своєму чоловікові, замість золота і срібла, вона принесла добре серце і золоті руки. Вона не залишила свого ремесла, тільки тепер її лютні і віоли стали ще дзвінкіше і голосніше, ніж раніше.

Тут закінчується історія про сумне королі. Тому що Ооле Каллісте Перший став найщасливішим королем на світі.

2Po82DPn78A5RDe


Оцініть, будь ласка статтю
всього подґлилосЯ: 2216

Увага, тільки СЬОГОДНІ!