Засідання 29. історія про зустріч. частина перша

trine2_coronation

Читайте також: Засідання 28. Історія про лісовому місті. Частина друга

Жив-був король на світі. Правил він королівством Каллісте. Був він молодий, прекрасний собою, славен і любимо усіма, хто знав його. Але, незважаючи на це, глибокий смуток була вічною його супутницею.

Особливо сумний він бував у дні свят, серед загальних веселощів. Варто було йому почути звуки лютні або віоли, він бліднув і скоріше йшов до своїх покоїв.

Багато королі хотіли поріднитися з ним і надсилали йому портрети своїх дочок-принцес, але Сумний король не бажав дивитися на них.

Одного разу Сумний король стояв біля вікна своєї опочивальні і дивився у двір. У дворі замку вирувало життя. Бігали слуги, гарцювали коні під яскравими попонами, марширувала варта.

День був ясним, ранкове сонце лагідно дивилося на землю. Веселий вітерець заплутався в довгому волоссі короля. Але обличчя короля залишалося сумним.

В покої нечутно увійшов слуга.

- Їх Величність король Іліанте бажає бачити Вас, пане!

- Я радий Його Величності, - сказав король.

- Ну, з днем народження, негідник! - Прогудів, входячи в опочивальню, король Іліанте.

Він згріб господаря в дружні обійми і міцно вколов сивими вусами в обидві щоки.

- Моя баба передає тобі уклін, - сказав король Іліанте. - І питає - коли ти, нарешті, одружишся? Тоді і вона могла б приїхати сюди разом зі мною. І, хоча особисто я зовсім не проти повеселитися в холостий компанії ...

- Я теж дуже радий бачити Вас, пане, - вклонився Сумний король.

- Ні, ти мене не перебивай! - Погрозив пальцем старий король. - Відповідай прямо: ти маєш намір залишити свою країну спадкоємця, чи ні?

- Знову Ви про своє! - Сказав іменинник і знову повернувся до вікна.

- Ні, ти не відвертайся, ти відповідай! Це ж не тільки тебе, а всього королівства стосується! Хороший король повинен дивитися на століття вперед! .. Хоча ти, звичайно, правитель незвичайний. Як тебе взагалі угораздило сісти на трон? Може, розкажеш? Цікаво було б послухати! ..

- Дуже просто ...

***

... Вперше за багато десятків років, а то й сторіч, Лісовий місто, надійно захований серед непрохідних хащах і оточений небезпечними болотами, побачив незнайомців. Коні їх були по черево вимазаними в густий болотного бруду, та й одяг вершників мала не менш жалюгідний вигляд, красномовно засвідчуючи про те, в які халепи вони потрапляли на своєму шляху. Всім стало ясно, що вони їхали не по тим заповідним стежками, які були відомі лише городянам, а просто збилися з дороги і в місто потрапили випадково.

Коли змучених вершників зняли з втомлених коней, трохи відмили і погодували, виявилося, що це не прості мандрівники. То були королівські гінці, послані на пошуки нового короля Каллісте.

- Будь ласка, допоможіть нам! - Благали жителів лісового міста змучені гінці. - Королівські радники під страхом смерті веліли нам знайти короля. Нам відрубають голови, якщо ми повернемося без нього.

- У нашому місті достаток і достаток, - відповідали городяни, - ніхто при здоровому глузді не погодиться їхати в королівський замок, щоб померти від голоду чи меча. Війна нас не торкнеться: навіть наші співвітчизники давно забули про наше місто. А ви, якщо захочете, залишайтеся жити з нами.

- Як ми можемо залишитися? - Сказали гінці. - У нас сім'ї, діти, родичі по той бік Ліси, невже ми кинемо їх не напризволяще?

- Ми дамо вам нових коней і покажемо зворотний шлях, - сказали городяни. - І не просіть у нас більшого.

- На жаль, - поникли головою гінці, - на жаль і Каллісте, і нам.

- Стривайте! - Вигукнув хтось.

Люди захвилювалися, пропускаючи в коло маститого старця. Це був усім відомий лікар і вчений.

- Коли я приносив клятву лікаря, - сказав він, - я обіцяв не залишати без допомоги нікого, хто б не попросив її у мене. І не важливо, хто просить її зараз: людина чи країна. Ось мої сини ...

Він окинув поглядом своїх рослих і сильних нащадків. Всі вони сміливо дивилися йому в очі. Але шкода було старому втрачати спадкоємців свого мистецтва. І він подивився на молодшого сина, на Ооле, тихо стояв осторонь.

- З вами поїде він, - сказав учений посланцям.

***

- ... І я поїхав, - закінчив Сумний король, якого звали Ооле Каллісте Перший.

- Ось як, значить ... Послухай, я ж давним-давно хочу тебе запитати: що за ім'я таке «Ооле»? Я такого ніколи не чув!

- А це і не ім'я зовсім, - посміхнувся король Ооле Каллісте Перший, - так, кличка. Я взяв її замість імені, коли мене коронували.

- А твоє справжнє ім'я ...

- Я поклявся його забути.

- Жахлива країна, жахливі закони! - Пробурчав король Іліанте. - Втім, що це я! Не будемо про сумне. У тебе сьогодні таке свято!

- Так, я знаю, - зітхнув король Каллісте.

Король Іліанте подивився на нього з жалем.

- Вічна історія, - зітхнув він. - Все веселяться, один ти в тузі!

Король Каллісте винувато опустив голову.

- Не знаю, що й сказати на це, - промовив він. - Я звик битися і долати негаразди, а в дні радості відчуваю себе не при справах ...



- А що це за стрічечка у тебе в руках? - Запитав король Іліанте.

Король Каллісте не відповів.

- Подарунок подруги? Стривай-но! Ти наче, закоханий! - Здогадався старий король. - Так ось в чому вся справа! І хто ж вона?

- Проста дівчина, - відповів король, ховаючи стрічку. - Майстер музичних інструментів. Її ім'я Галі. Вона загинула.

У кімнаті запанувала мовчанка. Король Іліанте винувато опустив голову.

- Адже це залишиться між нами, Ваша Величносте? - Запитав король Каллісте.

- За кого ти мене приймаєш? - Відгукнувся король Іліанте.

Двері опочивальні знову відчинилися.

- Їх милість Старший Радник Вашої Величності, - оголосив слуга.

- Я дозволяю йому увійти, - відповідав король Каллісте.

Слуга відчинив двері і посторонився. Старший королівський радник, пан Еванхоле, з'явився на порозі і схилив перед королями свою сиву голову.

- Государі, все готово до урочистого виходу! - Сказав він; Ооле Каллісте Першому здалося, що придворний підморгнув королю Іліанте.

Король Каллісте вийшов зі своєї опочивальні і ... скрикнув від подиву. Перед ним, сяючи усмішками, стояв натовп придворних, тримаючи на витягнутих руках ... святкове вбрання королів Каллісте.

- Але ... Як ?! Звідки? .. - Розгубився, мружачись від блиску коштовностей, молодий государ.

- Ти його продав у важкі для Каллісте дні, а тепер покупці повертають його тобі, - оголосив король Іліанте.- Прийми загальний дар королів Сходу! Не можу не похвалитися: це я всіх напоумив. З днем народження, синку!

І король-прикордонник знову кинувся обіймати короля Каллісте. Придворні радісно загомоніли, але не посміли рушити з місця.

- Ну, давай, одягай його і підемо! - Велів король Іліанте, привільно розвалився в кріслі.

- Легко сказати! - Спантеличено мовив король Каллісте.

Він подивився на придворних і запитав:

- Панове, хто-небудь пам'ятає порядок церемонії урочистого одягання?

Король Іліанте аж підскочив у своєму кріслі.



- Знову церемонія! - З досадою крякнув він. - Так в цьому палаці і дихати не можна без правил! .. Чого возитися? Натягнув, застебнув і справа з кінцем! ..

- Це освячений століттями звичай, - пояснив король Каллісте.

- Скасуй його! - Зажадав нетерплячий гість.

- Не можу, - мовив молодий государ.

- Я ж кажу, жахлива країна! - Зітхнув король Іліанте.

Тим часом пан Еванхоле потихеньку вислизнув за двері і незабаром повернувся, тримаючи в руках велику стародавню книгу.

- З вашого дозволу, мій король, - промовив радник, - тобто, Ваша Величносте, - вклонився він, - я знайшов опис. Якщо Ваша Величність зволить ...

- Так, прошу вас, - кивнув король.

- Отже, - почав радник, пошарудівши старими сторінками, - ось воно ... ох! ..

- Що там ще? - Підвівся король Іліанте

- Вибачте, государ, - вклонився пан Еванхоле, - але тут написано: «Не личить це дійство здійснювати під дахом, але нехай будуть Небеса свідки йому!»

- На вулиці ?! - Заволав гість. - З глузду з'їхали ?! А якщо холодно ?!

- Чи не гарячкуйте, Ваша Величносте, - посміхнувся король Каллісте. - Продовжуйте, пане радник.

- І ось ще виноска: «Якщо трапитися бути при цьому правителю іншої країни, так не наважиться ніхто інший покласти на короля священні шати ...»

- Що ?! - Скрикнув, схоплюючись, король Іліанте. - Ні! Я не можу! Я нічого не тямлю в цих ваших поклонах! ..

- Нічого, друже мій, я теж довго вчився, - заспокоїв його король Каллісте.

- І ще, государ, - прошепотів йому на вухо радник. - Тут сказано, що одягання відбувається під музику! ..

- Король Вельмара привіз із собою музикантів, - відповів, здригаючись і опускаючи очі, король, - попросіть їх допомогти нам ...

15657a45442e

***

... Король Каллісте стояв на червоному килимі посеред широкого двору, терпляче чекаючи, поки король Іліанте закінчить читати довгий древній вірш, що закликає Небеса осяяти державу побратима благословенням і послати їй могутність і достаток.

- ... І наділити государя її славою, - відсапуючись, і витираючи піт з чола, дочитував старий король, - як я зодягаю його нині цієї плащем.

Золота парча здалася королю Каллісте важче обладунків. Музиканти за знаком радника знову заграли ... Особливо старався наймолодший з них, майже хлопчик. Він ніжно обіймав свою прекрасну лютню. Її звук розривав королю серце.

- І нехай не знеможуть рамена твої ... - голосно читав тим часом король Іліанте, тримаючи в руках блискуче самоцвітами золоте оплечье.

- Що таке «рамена»? - Запитав він крізь зуби у пана Еванхоле.

- Плечі, Ваша Величносте, - тихо відповідав радник, тремтячою рукою перегортаючи сторінку.

- Не можна попроще! - Пошепки лаявся гість. - Книгу вище тримай! .. І нехай не знеможуть рамена твої, король, бо ноша ця на тобі довіку!

Руки старого короля тремтіли, коли він підняв з червоного оксамиту алмазний королівський вінець.

- І так просвітиться розум твій ... - почав було він.

- Стійте! - Вигукнув король Каллісте.

Всі здригнулися, музика обірвалася.

- Але, мій король ... - пробелькотів в тиші пан Еванхоле.

- Вибачте, але я ... я відмовляюся продовжувати церемонію, - промовив король Каллісте.

Придворні скрикнули.

- Послухайте, - задихаючись від туги і тяжкості одягів, заговорив молодий государ. - І не засуджуйте мене. Я кажу правду. Я більше не можу бути королем. Не по плечу мені вже ця ноша. Я був юний і здоровий, коли прийшов сюди. Тепер я старий і хворий, хоча мені всього двадцять п'ять років. Згадайте: сумував я? Нарікав чи на долю, коли нам усім було важко? Але тепер, коли ми перемогли, я благаю: відпустіть мене. Я зробив усе, що мав зробити. Дозвольте мені повернутися додому! ..

Король замовк. Придворні стояли перед ним, німі і розгублені. Старший радник зблід і упустив книгу. Натовп схвильовано ворухнулася. Пан Еванхоле підняв книгу і з силою зачинив її. Його губи затремтіли. Сльозами гніву і болем образи блиснули його очі.

- А тут ... - промовив він. - Тут вам не будинок?!.

- Мовчати! - Гаркнув король Іліанте так, що всі підстрибнули. - Не забувайте, пан радник! Гей, ви все! Десять кроків назад і вуха заткнути! .. Оглухли ?!

Коли придворні виконали наказ, він повернувся до короля Каллісте.

- Що ви собі дозволяєте ?! - З тихою люттю промовив він. - Як ви смієте ображати цих людей ?! Ви їх король, ви їх честь, ви їх надія! ..

Він подивився в очі королю Каллісте, і того пробрало тремтіння. Та й хто не затріпотів б, побачивши тепер короля Іліанте? Яку силу, яка велич, приховував він під грубуватою солдатської личиною! Яким хлопчиськом відчув себе молодий король Каллісте! ..

- Ви думаєте, що Ви єдиний, хто нещасливий на цій землі, чи не так? - Продовжував король Іліанте. - Я бачив, як ви зблідли при звуках лютні. Для вас найжахливіше на світі - почути музику ... А знаєте, що найстрашніше для мене?

- Ні, - розгублено відповідав король Каллісте.

- Зрозуміло, - мовив король-прикордонник. - Ви думаєте, що такий грубіян і насмішник, як я, не може страждати або боятися. Але такі вже ми, сини Іліанте: ми лаємося, коли нам страшно, і сміємося, коли боляче. У мене було три сини, а ви думаєте, що тільки два. Але перший я більше не побачу. Він загинув, захищаючи Іліанте в той самий день, коли я приїхав в Каллісте, щоб спробувати дістати шматок вашої землі або вашої слави. Він загинув, можливо, в ту мить, коли я жадібно розглядав ці прекрасні одягу. Бачити їх тепер - найстрашніше для мене. І все ж, я погодився на це ...

Все тихіше й тихіше ставала мова короля Іліанте. Сльози здалися на його очах. Він витягнув вперед руки, щоб вони не впали на алмазну корону.

Король Каллісте безпорадно мовчав.

- Я погодився від чистого серця, - продовжував старий король. - Я хотів порадувати вас. Адже Ви ... Часом Ви змушували мене забути про мою втрату. Часом мені здавалося, що Ви теж мій син ... Шкода, що це не так. Інакше я б просто відшмагав Вас прямо тепер! Це протверезило б Вас ... але я не можу. Я не маю права допомогти Вам. Ми, королі, приречені боротися самотужки ...

- Простіть мене! - В каятті вигукнув король Каллісте.

- Прощаю, - відповідав государ Іліанте і махнув рукою, кличучи придворних назад.

Він підняв королівський вінець і поклав його на голову одного.

- І так просвітиться розум твій, - мовив він, - щоб вершити волю Небесну на землі.

***

Урочиста зустріч в Тронному залі тривала більше години. Після довгих промов і привітань вінценосні гості піднесли винуватцеві торжества ще один спільний подарунок: чудовий, прикрашений дорогоцінними самоцвітами меч, з побажанням, щоб він якомога рідше покидав піхви. Меч був під стать королівському одіянню. Потім королі вирушили у відведені їм покої, щоб приготуватися до вечірнього бенкеті. Господар палацу і король Іліанте стояли біля вікна в спорожнілому залі.

- Я так вдячний Вам, пане, - говорив, дивлячись в сині небеса, король Каллісте. - Ви мене напоумили.

- Ви правду кажете? - Запитав король Іліанте. - Що ж, я радий. А ось бідний ваш пан Еванхоле більше не радіє. Тепер він ходить по палацу і побивається, що ми не пошкодували Вас і не відпустили ...

- Ах, цей Еванхоле! - Засміявся молодий государ. - Ні, я думаю, Ви були праві. Але в чому ця правда? Мій розум не осягає її, а серце раде їй, і вперше за багато років я не відчуваю себе рабом скорботи ...

Він задумався. Король Іліанте стояв поруч, схрестивши на грудях руки, і, дивлячись вдалину, насвистував якусь войовничу пісеньку. Але тепер його безтурботний вигляд не міг обдурити короля Каллісте. Молодий государ підняв руку і важко опустив її на плече друга. Король Іліанте хитнув головою, намагаючись придушити гіркий зітхання.

- Немає життя без втрат, - мовив він. - Як битви без ран не буває! ..

- Але Небеса втішають нас, - сказав король Каллісте.

- А втрати вчать любити, - зітхнув король Іліанте.

- Ви були мені замість батька, - схвильовано промовив молодий государ, - шкода, що я не можу як слід обійняти вас: в цьому одязі я немов кам'яна статуя! ..

- Причому дуже цінне, - слабка усмішка осяяла обличчя старого короля. - Ходімо, тобі потрібно переодягнутися до бенкету ...

1242234583_babahoud_by_djahal


Оцініть, будь ласка статтю
всього подґлилосЯ: 4382

Увага, тільки СЬОГОДНІ!