Засідання 26. історія про сумне королі. частина друга

0c08a07c81ca6b69ffdc542c425cd220

Читайте також: Засідання 25. Історія про сумне Королі. Частина перша

Отже, складне питання було вирішене. Король розпустив раду, а сам залишився в тронному залі, так як до нього вже поспішали з доповідями інші придворні. До глибокої ночі государ вислуховував і давав поради, заохочував, засуджував і наказував. Величезний годинник на Головній вежі хрипко пробив північ, коли король, ледве живий від утоми, звелів усім іти відпочивати.

Але не встиг сам він покинути зал, як йому доповіли, що в палац прибули четверо гінців, які хочуть його бачити.

- Нехай увійдуть, - сказав король і впав назад на трон.

В зал увійшли четверо в брудній запиленій одязі. Вони дивилися на юного короля з подивом і цікавістю.

- Доручення виконано, - сказав один з увійшли, - ось відповідь короля Велібор.

- А це від короля Калліена, - мовив другий.

- Від Іліанте, - протягнув сувій третій.

- Від Аедди, - вклонився четвертий.

Государ, дивуючись, прийняв сувої.

- Ми можемо піти? - Запитали гінці.

- Стривайте.

Король розгорнув лист короля Калліена. Прочитавши його, государ змінився в обличчі і поспішно узяв наступний сувій. На два, що залишилися він навіть не глянув: йому вже все стало ясно.

Король повільно випростався і стиснув підлокітники.

- Покличте начальника варти, - тихим голосом промовив король.

Придворні, відчувши недобре, страшно переполошилися. Начальник варти з'явився через хвилину.

- Негайно з'ясуйте, де знаходяться зараз колишні королівські радники, - віддав наказ государ. - Якщо вони все ще в своїх маєтках, привезіть їх сюди.

Начальник варти віддалився. Придворні ж, снідати тривогою, накинулися з розпитуваннями на нещасного короля.

- Або це якась жахлива помилка, або нас зрадили, - сказав їм король. - Я хочу запитати про це у колишніх радників. У цих свитках написано, що через два дні до нас завітають государі Велібор, Калліена, Іліанте і Аедди. Вони приїдуть для того, щоб поділити між собою Каллісте ...

- Це неймовірно! - Скрикнули придворні.

- Скоро все з'ясується, - промовив король, дивлячись на змучені обличчя своїх нових друзів. - Ви втомилися. Ідіть і постарайтеся заснути ... Я наказую, - додав він, бачачи, що придворні не наважуються піти.

Король залишився один. Слуги ще довго чули відлуння його кроків під склепіннями порожнього залу. Нарешті заснули і слуги.

Але в самий тихий досвітній час люди здригнулися, прокидаючись: на дворі застукали копита, замиготіли вогні факелів.

- Доповісте королю: радники бігли! - Задихаючись, прокричав начальник варти і звалився на землю разом зі своїм конем.

- Я так і знав, - спокійно промовив государ, коли йому передали донесення варти, - я просто хотів упевнитися. Давайте не будемо впадати у відчай завчасно. Я тут подумав, що все не так страшно. Ступайте, а вранці ми про все поговоримо ...

Придворні, розгублені, понівечені страхом, стали покірно розходитися. Король стояв біля дверей залу, відповідаючи на поклони. Поруч з ним переминався з ноги на ногу придворний лікар. Нарешті він все ж зібрався з духом.

- Ваше Величносте! - Відчайдушним пошепки кликав він. - Ви теж неодмінно повинні відпочити! У вашому віці небажано так мало спати! ..

- У моєму віці небажано бути королем, - сумно посміхнувся государ.

***

Опівдні з високих стін королівського замку гримнули труби. Дозорні повідомили, що на східній і західній дорогах здалися великі загони вершників. То були королі Калліена і Іліанте. Через півгодини з півночі і півдня під'їхали государі Аедди і Велібор. Найближчі сусіди Каллісте були в зборі. Всі вони неприязно поглядали один на одного, сидячи в розкішних кріслах Тронного залу в очікуванні виходу короля Каллісте.

Нарешті він з'явився. Юний государ увійшов під звуки сурм в оточенні почту і, привітавши гостей поклоном, сів на трон. Гості були здивовані: наряд государя здавався скромніше навіть одягів придворних. З усіх королівських коштовностей його прикрашала лише алмазна корона. І все ж він був настільки прекрасний і величавий, що королі відповіли на його уклін з мимовільним повагою, хоча все ще вважали, що він підло продає їм своє королівство. Про те, що вони також надходять безчесно, бажаючи його купити, вони якось не подумали.

А між тим государ запропонував міністрам взагалі не нагадувати гостям про ганебну угоду.

- Ми приймемо сусідніх государів як бажаних гостей, - сказав він вранці на Надзвичайному раді, - як благородних і чесних братів. З цієї хвилини я нічого не знаю про причину їх відвідування. Сподіваюся, і вони постараються забути її, коли зрозуміють ...- король зітхнув і закінчив так, немов вирвав стрілу з своїх грудей, - коли зрозуміють підлість своїх намірів. Але викривати їх ми не повинні.

Отже, на урочистому прийомі король ні словом не обмовився про те, що знає причину, що призвела сусідів в королівський замок Каллісте. Гості вирішили, що королю Каллісте нічого не відомо. Підлість своїх намірів королі поки що не усвідомили, але розповідати государеві про те, навіщо приїхали, визнали за дурість. Вони сиділи і злилися потихеньку на те, що проробили такий шлях дарма. Король Каллісте це розумів. Але він знав, чим втішити гостей.

- І особливо велика для мене радість вас бачити, - сказав він в кінці промови, - в нинішнє лихоліття. Для вас, я думаю, не таємниця, що моя країна перебуває в глибокій убогості. І в вас я бачу своїх старших братів і мудрих помічників.

Королі кисло посміхнулися. Але тут по знаку государя в тронний зал урочисто внесли святковий королівське вбрання. Коли гості зрозуміли, що їм пропонують його купити, вони просто розуму позбулися від радості. Всі четверо кинулися до реліквії і, забувши про всілякі пристойність, взялися голосно сперечатися, кому що дістанеться. Вони колупали нігтем дорогоцінні камені, вертіли одягу так і сяк, перераховували рубіни на золотому оплечье. Государ Каллісте ледве міг винести це видовище.

Суперечка була в самому розпалі, як раптом ... Як раптом до зали, розштовхавши придворних, увірвався гонець в заляпаний брудом одязі і з таким жахом на обличчі, що король Каллісте схопився з трону і вигукнув у тривозі:

- Що сталося ?!

При звуці його голосу всі завмерли, а король Іліанте, обернувшись і побачивши гінця, зблід і схопився за стіл. Король Каллісте підбіг до нього, боячись, що літній государ впаде.

- Що таке ?! - Скрикнув король Іліанте. - Що ти мовчиш ?!

Гонець ледь перекладав дух.

- Скуронд! .. Скуронд напав на нас! - Вимовив він нарешті.

Всі насторожилися. Скуронд - Темна Країна - лежала на захід від Іліанте, під покровом вічних хмар. Скурондци частенько нападали на Іліанте. До цих пір воїни-прикордонники вміли дати їм відсіч, так що до цього всі вже звикли. Але зараз в голосі гінця звучало відчай.

- Вони напали раптово, - задихаючись, доповідав він. - Їх незліченна кількість! Прикордонні застави знищені ... Вони наступають! .. Ми не можемо їх зупинити!



Тут уже все перелякалися. Знищивши Іліанте, ворог без праці добереться і до інших східних країн. Дрібні чвари були забуті. Королі заспішили додому.

- Потрібно зібрати армію, - говорили вони.

- Потрібно зміцнити замки ...

- Зброя ...

- Продовольство ...

- Скільки ще протримаються? Невідомо ...

Один король Іліанте залишався нерухомий. А король Каллісте, звертаючись до гостей, сказав:

- Вам потрібно поспішити зі своїми військами в Іліанте! Краще зустріти ворога на чужій землі, ніж чекати його до себе в гості!

Королі похмуро покосилися на юного государя і нічого не відповіли. Король Каллісте поклав руку на плече нещасного правителя Іліанте, а той підняв помертвілими обличчя і, подивившись в очі юному королю, мовив:

- Я покараний! .. Пробачте мене ...

- Я їду з вами! - Вигукнув юний король.

Він клікнув воєначальників і вельмож, вони натовпом оточили свого государя. Він віддав їм кілька наказів і кинувся геть з Тронного залу, тягнучи за собою трохи воспрянувшую духом короля Іліанте. За ними поспішили інші королі, які не вірили своїм вухам. Але незабаром повірити їм довелося: в королівському замку грізно заспівали роги, скликаючи військо на битву.

Уже сидячи в сідлі, король Каллісте ще раз звернувся до трьох королям:

- Прошу вас, панове! Допомагаючи Іліанте, ви врятуєте себе! ..

Але королі похмуро промовчали. А маленьке військо Каллісте рушило в похід.

***

Государ Каллісте прекрасно розумів, що надії на перемогу у нього мало. Більше того, він був майже впевнений, що в Іліанте його чекає смерть. Одне втішало його: захищаючи Іліанте, він давав можливість своїй власній країні підготуватися до приходу ворога. Скурондци стрімко наступали. Сили воїнів Сходу танули. Залишки східного війська на чолі з обома королями були замкнені в королівському замку Іліанте. Ясно стало, що обложені довго не протримаються. Поразка здавалося повним. Військо Каллісте готове було збунтуватися.

- Навіщо він привів нас сюди? - Говорили воїни, розуміючи про себе свого государя. - І ось тепер ми гинемо ні за що!

- Ми гинемо за нашу країну! - Сказав король, почувши ці чутки. - Ви бачите, скільки їх. Якби нас не було тут, вони давно вже були б у Каллісте!

- Вони скоро будуть там! - Крикнув хтось. - Ми не убережемо ні чужу країну, ні свою! .. Наша жертва даремна! Чи не краще здатися?

Ці слова ледь не стали фатальними. Хтось уже кинувся піднімати білий прапор ...

- Ви не в себе! - Скрикнув король Каллісте, - Здатися Скуронду ?! Піти в країну зла по своїй волі ?! Краще сто разів померти! ..

Дехто злякався цих слів, але знайшлися й ті, хто сказав королю:

- Ось ти йди і вмирай!

- За цим діло не стане, - промовив король, глянув на своїх воїнів і більше не вимовив ні слова. Вихопивши меч, він побіг на підмогу борцям. Побачивши, як він робиться на кріпосної стіни пліч-о-пліч з п'ятнадцятирічним принцом Іліанте, багато засоромилися. Але деякі побігли до воріт, бажаючи відкрити їх і впустити ворога. Захисникам замку довелося оборонятися і від скурондцев, і від своїх. Побачивши це, юний син короля Іліанте заплакав.

- Тримайтеся, Ваше Високість, - сказав йому король Каллісте, - помремо гідно!

- Ви мій друг назавжди, назавжди! - Відповів хлопчик.

Здавалося, вся лють ворога обрушилася на них двох. Король і принц билися з останніх сил. Хлопчик від утоми ледве тримав меч. Помітивши загрожує принцу удар, король Каллісте встиг затулити його. Сам король болю не відчув. Він продовжував бій, поки рука не опустилася сама, а погляду не заволік туман. В останню мить він почув, як на сході засурмили бойові роги: королі Велібор, Калліена і Аедди все ж прийшли на допомогу ...

MDYz62BigF

***

...З дня перемоги пройшло кілька днів. Одного разу рано вранці королі-переможці сиділи в одній із зал замку Іліанте і в мовчанні чекали виходу лікарів, які зібралися біля ліжка государя Каллісте. Нарешті вони з'явилися.

- Ми всі боялися цієї ночі, але государ Каллісте пережив її, - оголосили вони. - Тепер його життя поза небезпекою.

Принц Іліанте радісно обняв батька, і старий король теж зітхнув з полегшенням.

Слідом за лікарями вийшли головні сановники Каллісте, терміново викликані в королівський замок Іліанте відразу після перемоги.

- Государі, - заговорив вельможа, якого новий король Каллісте призначив своїм Старшим Радником, - думаю, немає потреби говорити про те, як ми вдячні вам за вашу допомогу ...

- Дійсно, ніякої потреби, пан радник, - пробурчав король Велібор, - можна тільки нарікати нам за нашу гординю і зволікання. Якби ми відразу послухалися короля Каллісте, тоді, мабуть, подяка була б до місця ...

- Уявіть собі, що було б, якби ми так і не почули його порадою! - Похитав головою король Калліена.

- Скуронд розчавив би нас поодинці, як курчат, - зітхнув государ Аедди.

- І тим не менше, - вклонився радник, - Його Величність государ Каллісте хоче віддячити вам. Він сказав, що не стане продавати королівське вбрання ... Він просто подарує його вам!

Сказавши це, радник не стримався і зітхнув, хмурячи брови. Королі ж, все ще схвильовані здобутою перемогою, почувши його мова, ледь не розплакалися. У них не знайшлося слів, щоб висловити нахлинули почуття.

- Бачать Небеса, - сказав нарешті король Велібор, - ваш король або занадто добрий, або занадто важко поранений. Як він міг подумати, що ми, ледь уникнувши загибелі, станемо грабувати країну свого рятівника ?!

- Цього не буде, - мовив государ Аедди. - І я скажу більше: моя країна в міру сил, допоможе вам відродити Каллісте! ..

- Воістину, куди ти, туди і я, брат! - Вигукнув король Калліена. - Адже це твої воїни врятували мене, коли скурондская сволота нас оточила! .. Я теж готовий допомагати королю Каллісте.

- Облачення раджу продати Ведану, Ельхаду і Синьогора: я чув, гроші у тамтешніх королів є, - знову заговорив король Велібор, - я навіть можу взяти на себе всі переговори ...

- Ну а я, - підвівся з місця мовчав досі государ Іліанте, - я нічого не можу обіцяти королю Каллісте. У мене нічого немає. Але якщо потрібно буде померти за нього, я помру!

- І я теж! - Вигукнув принц. - Коли він видужає і поїде, я поїду з ним! Я буду його слугою! ..

- Схоже, у тебе не буде вибору, - важко зітхнув його батько, - адже ми розорені! ..

- Отакої: відвоювати країну і дати їй загинути! - Промовив раптом король Калліена. - Виходить, даремно билися? .. Ні, Іліанте не повинна вмерти!

- Хороші слова, брате, - сказав государ Аедди, - зрештою, Іліанте споконвіку стримувала Скуронд! ..

- Ну що ж! - Зітхнув владика Велібор. - Допоможемо і Іліанте!

- Государі, - тремтячим голосом промовив король Іліанте, - адже мені нічим буде віддячити вам! ..

- Ви дозволили нам захистити наші країни на вашій землі, - ввічливо вклонився аеддінскій государ, і розмова була закінчена.

Такою була перша перемога нового короля Каллісте.

***

Ледь оговтавшись від важкої рани, государ повернувся в Каллісте і продовжив приводити країну в порядок. Будь-який господар скаже, як важко часом підтримувати в порядку навіть невелике господарство, а якщо на твої плечі лягло ціле королівство, та ще в такому жахливому вигляді ... Можна собі уявити, які труднощі і турботи навалилися на молодого короля.

Продавши королівське облачення, він відвів від своїх підданих примара голоду і злиднів. І незабаром врятована країна згадала про старих святах, майже забутих в роки страждань.

Але в дні тріумфу, коли всі віддавалися безтурботному веселощів, молодий король тихенько виходив з-за пиршественного столу і замикався в своїх покоях. Придворні дивувалися і хвилювалися: вже не хворий государ? Але король ні на що не скаржився, тільки в один прекрасний день велів музикантам покинути королівський палац. Звичайно, він щедро нагородив їх усіх, але цей вчинок немало здивував підданих, адже Каллісте споконвіку славилася країною музики і пісень.

- Просто я не люблю музику, - говорив король, але всім було ясно, що це не так.

Поступово придворні звикли і до бенкетів без музикантів і блазнів, і до незрозумілої печалі, немов навік оселилася в синіх очах короля. Ця печаль покидала короля тільки в бою - а воювати йому довелося багато.

Якщо Каллісте спокійно жила тепер в оточенні друзів, то друзям її доводилося часом наслідки: навколо них перебувало чимало ворогів. Король Каллісте намагався примирити всіх, а для цього часом необхідно було і за меч взятися. Кров свою він проливав частіше, ніж інші королі, і єдиним місцем відпочинку для нього довгий час було лише ложе хвороби.

- І що за нужда вічно сунутися в саме пекло? - Бурчав якось раз старий придворний лікар, роблячи королю перев'язку. - Можете мене стратити, але я не розумію!

- Я не можу спокійно дивитися, як убивають моїх солдат! - Відповідав король.

- А по мені, так Ви смерті своєї шукаєте, Ваша Величносте! - Осмілівши, сказав лікар.

- Смерті шукати грішно, - тихо промовив король, відводячи погляд.

Лекарь лише похитав головою.

***

Час йшов, і рани затягувалися. І одного разу король зрозумів, що праці його не були марними.

У той день Королівський Рада проходила, як завжди, з ранку в тронному залі. Обговоривши всі питання, король хотів оголосити кінець засідання, як раптом зі свого місця піднявся старший королівський радник.

- Є ще одна справа, яку треба розглянути, Ваша Величносте, - сказав він.

- І що ж це за справа? - Запитав король.

- У Вас скоро день народження, государ, - посміхнувся радник, - і для вас вже є подарунок ...

Він плеснув у долоні, і в зал увійшов слуга зі срібним підносом, на якому височіла гора сувоїв. Слуга урочисто прошествовал через зал і підійшов до трону.

- Що це? - Запитав король, перебираючи сувої і роздивляючись друку. - Королівство Вельмар ... Ведан ... Ельхад ... Та тут листи з усього Сходу! ..

- Так точно, Ваша Величносте. Королі Сходу вітають Вас і обіцяють вшанувати Ваше свято своєю особистою присутністю!

Деякий час король Каллісте приголомшено мовчав.

- Це означає ... світ? - Промовив він нарешті. - Світ на Сході! ..

- Завдяки Вам, мій король, - вклонився старший радник.

- Завдяки нам, - поправив король.

І тут все повскакали зі своїх місць і почали обніматися і плескати один одного по плечах і кричати від радості, немов тільки що отримали перемогу у важкому бою. І король радів разом з усіма. Але він замовк перший, як завжди після жорстокої битви, перераховуючи очима уцілілих ...

Радники трохи заспокоїлися, і король запитав:

- А що на Заході?

- На Заході все спокійно, - відповів старший радник. - Скуронд зовсім притих під своїми хмарами. Під початком короля Іліанте служать воїни з багатьох країн Сходу. Скуронд нас більше не потривожить.

- Хотілося б вірити, - промовив король.

І зараз схаменувся. Він зовсім не хотів затьмарювати радість соратників своїм сумним виглядом. Король посміхнувся, подякував радників за прекрасний подарунок і розпустив раду. Коли всі вийшли із залу і замкнені двері, король опустив голову і закрив руками обличчя.

Сидячи на своєму високому троні, король-переможець плакав так само гірко і невтішно, як в ту давню ніч перед коронацією.

Він плакав про друзів пішли і залишилися, про минулі скорботах і про майбутні випробуваннях, про свою юність, яку забрала у нього владу. І не тільки про це. Так, ця історія не має щасливого кінця. Але так плачуть всі справжні королі.

1277327909_castle-1024
Далі буде ...


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!