Засідання 98. інтелла. глава дев'ятнадцятого

Читайте також: Засідання 96. Інтелла. Глава вісімнадцята

Дві гнідих кобили втомленою риссю плелися по Східній дорозі. Їх вершники, лаючи про себе погоду, намагалися щільніше загорнутися в теплі плащі. Але холод все одно пробирав до кісток. Мандрівники думали тільки про те, як би скоріше дістатися до якогось заїжджого двору.

Зрідка тишу їх безмовного мандри порушував скажений стукіт копит. Самотній вершник у чорних одежах наганяв їх і вихором проносився повз, немов якоїсь непереборною силою вабить до заходу. Два мандрівника байдуже дивилися йому вслід і знову опускали голови. Сутеніло.

Вони мовчали вже кілька годин, коли один з них, провівши очима чергового чорного вершника, промовив:

- Це останні ...

- Що? - Стрепенувся його супутник.

- Останні скурондци, - відгукнувся перший мандрівник, - інших вже поглинула Прірва ...

- Туди їм і дорога, - посміхнувся другий.

- Але ми теж їдемо туди, - заперечив перший.

- Але ти сказав, що ми можемо відкупитися від Прірви! ..

- Спробуємо, - озвався той, хто заговорив першим, вродливий юнак, кароокий і темноволосий; він зітхнув, неуважно накручуючи на руку ремені поводів, на його обличчі був написаний тужливий страх.

- Кинь, Інго! - Махнув рукою його супутник. - Як-небудь викрутимося! Не такий страшний дідько, як про нього мовами чешуть! .. Ти хоч раз цю саму Прірва бачив?

- Ні, - похитав головою Інго. - Башта, де я жив, стояла на скелі біля самого кордону зі Сходом. Іноді я навіть бачив з вікна край блакитного неба ... А Прірва, вона дуже далеко на Заході! .. Сказати по правді, я навіть і дороги до неї не знаю! Та й знати не хочу!

- Якщо тобі так страшно, - гордовито промовив його супутник, - я поїду туди один! ..

- Ах, ні, Халле! - Вигукнув Інго. - Я не можу відпустити тебе туди одного! .. Тобі може знадобитися чарівна допомогу ... хоча Міллу і говорила ...

Раптово Інго замовк і низько схилив голову. Халле під'їхав до нього і завзято штовхнув ліктем у бік.

- А ти, я дивлюся, маленький, та молодецький! - Хихикнув Халле. - Толстушка-то твоя мало не ревіла, коли ми їхали! ..

- Правда? - З надією запитав Інго.

- Уж повір, - посміхнувся Халле. - Я все примітив. Вона, звичайно, виду намагалася не показувати, але мене щось не обдуриш! .. Ще б пак! Ти у мене такий красень - як по такому не побиватися? Тим більше їй ... Слухай, братику, ти, право, зовсім ще глупиш! Ну чим тобі сподобалася ця особа? Такий, як ти, зведе з розуму будь-яку красуню, а ця твоя Міллу ...

- Навіщо зводити з розуму? - Інго злякано здригнувся. - Я, звичайно, можу зводити з розуму, мене цьому теж вчили ... Але як же потім дружити з божевільною? .. І взагалі, Міллу говорила, що чаклувати - погано!

- Та причому тут чаклунство? Я ж зовсім про інше ... А, ладно, тобі ще рано про це! - Вирішив Халле. - До речі, пора б тобі перестати слухатися якусь там Міллу. Чому б тобі не наколдовать нам пару пляшечок вина і закуску?

- Вино все одно буде несправжнє, - знизав плечима Інго, - і закуска теж ...

- Нічого собі, несправжнє! - Засміявся Халле. - Якщо ті гуляки, яких я бачив після твоєї появи в Еффре, були п'яні понарошку, то, право, мені подобається такий обман! ..

- Ну, п'яним ти дійсно станеш, тільки не від вина, а від чаклунства. А якщо є чаклунську їжу, то в кінці кінців ти помреш з голоду, - заперечив Інго. - Хоча тобі і буде здаватися, ніби ти ситий! .. А ти, до речі, не пам'ятаєш, що я робив у Еффре?

Халле, наморщивши лоб, глибоко замислився.

- Ні, не пам'ятаю, - промовив він, нарешті.

- І в Інтелле, і в інших містах ... Начебто, я повинен був отримати на Сході якусь коштовність і принести її Прірви, - почухав голову Інго. - Тільки от яку?..

- Чи не мучся, - сказав Халле. - Прірва, мабуть, і сама вже не пам'ятає цього. Думаю, той подарунок, який ми дамо їй, щоб вона відпустила з Скуронда мою Иннель, сподобається їй не менше!

- Не знаю, - промовив Інго, дивлячись на жовтий камінь, який його брат вийняв з кишені. - Чого цінного в такому маленькому янтарік?

- А ланцюжок? - Запитав Халле. - Вона, правда, порвана, зате зроблена з чистого золота! .. А потім, у нас все одно більше нічого немає ... А якщо навіть і є - нехай твоя смердюча яма подавиться! Вона від мене і зовсім нічого б не отримала, та тільки аж надто мені не подобається ця висулька. Вона мені щось нагадує, а я все ніяк не згадаю - що саме! ..

Деякий час брати мовчки дивилися на камінь.

- Послухай, Халле, - промовив Інго, - а тобі не здається, що він став прозорішим?

- Здається, - кивнув Халле, - і, дивись, він навіть злегка світиться! .. Він ніби радий, що я збираюся кинути його в Прірва! ..

- Ой, Халле, - похитав головою Інго, - що ти говориш? Яка може бути радість? Мені здається, що навіть камінь повинен розсипатися від страху в пил при думці про таку долю! ..

- Та ні, точно радіє, ти подивися! - Дивувався Халле. - Пам'ятаєш, хтось говорив, ніби у цього каменю є якийсь задум? ..

- Що ж, виходить, це він везе нас на Захід, а не ми - його? - Дивувався Інго.

- Ось ще! - Пирхнув Халле. - Особисто я сам вирішив відправитися туди, ні з якими камінням я не радився! .. Та й взагалі, я не пам'ятаю, хто говорив мені цю нісенітницю ...

- Можливо, Иннель? - Припустив Інго. - Адже камінь, здається, подарувала тобі вона ...

- Правда? - Зрадів Халле. - Це добре! Якщо вона робила мені такі подарунки, значить, моя наречена багата ... У неї має бути великий будинок, де ми зможемо оселитися після весілля ... От тільки б пригадати, де вона жила, - задумався він.

- Її будинок був десь ... - наморщив лоба Інго, - десь недалеко звідси. Здається, в Мертвих Землях ...

- У Мертвих Землях! - Засміявся Халле. - Дурість яка! .. Хіба в цій жахливій пустелі можна жити?

- Можливо, там не завжди була пустеля? - Мовив Інго.

- Тоді ця країна мала називатися якось інакше, - заперечив Халле. - Ти можеш пригадати ця назва?

- Ні, - сказав Інго.

- І я не можу. Значить, Иннель там ніколи не жила ... Шкода. Здається, мені знову доведеться витрачати гроші, щоб придбати дах над головою!

309120

- Але у нас є, де жити! - Сказав Інго. - Хіба ти забув про наш особняк в Інтелле?

- Жити в цьому курнику? - Розсміявся Халле. - З цими божевільними Міллу і Іоллі? Ні за що ... Послухай, а адже у нас з тобою теж повинен бути будинок! ..

- Я пам'ятаю тільки вежу на скурондской скелі! - Зітхнув Інго. - Але там дуже сумно ...

- А я пам'ятаю лише безліч готелів, - сказав Халле, - схоже, у мене ніколи не було іншого пристановища! .. Ну да ладно. З грошима ми скрізь знайдемо притулок! ..

Деякий час брати знову їхали мовчки. Цього разу першим мовчання порушив Халле.

- Братик, а адже ми дещо о-чим не договорили! - Сказав він. - Ти зараз обмовився про якусь чарівну допомоги, яка може знадобитися мені в Скуронде ... Що ти мав на увазі?

- Ну ... там же всяке трапляється, - важко зітхнув Інго. - Наприклад, коли ми підійдемо до Прірви ближче, наші коні здохнуть. А в Скуронде вовки. На своїх ногах від них не втекти. Якщо вони на нас нападуть, я можу, скажімо, перетворитися на коня і врятувати вас з принцесою, тільки от ...

Інго замовк.

- Що, знову скажеш, що Міллу не велів чаклувати? - Глузливо промовив Халле.

- Та ні, - знизав плечима Інго, - просто, якщо я перетворюся на коня, то чар вже не зможу. Розумієш, чаклун - адже він може тільки заколдовивать, а расколдовивать це зовсім не чаклунське справу!

- А чиє? - Поцікавився здивований Халле.

- Я колись це знав, - відповідав Інго, - але тепер забув ...

- Послухати нас, так ми взагалі нічого не пам'ятаємо! - Несподівано розсердився Халле. - Давай вже краще помовчимо, чи що! ..

Він хльоснув кобилу, і та пострибала вперед важким галопом. Кінь Інго кинулася слідом. Холодний вітер зірвав з голови Інго капюшон. Юнак відпустив поводи, ловлячи розлітаються поли плаща.

- Халле, подивися направо! - Жалібно крикнув він. - Я бачу вогні! .. Там, напевно, велике село! .. Ми зможемо відігрітися! ..

- Вперед! - Уперто зсунувши брови, наказав Халле.

Він нахлестивать кінь, і та скакала все швидше і швидше.

- Але, Халле! - Інго насилу перекрикував шум вітру і дзвін підков. - Мені холодно! ..

- Відстань! - Сказав Халле.

- Але я не можу відстати! - Інго майже плакав. - Я не можу зупинити свою коня! Вона скаче за твоєю! ..

- Слабак! - Відповідав Халле.

- Халле, Халле, постій! - Благав Інго. - Халле, куди ж ти ?! Дивись, настає ніч! ..

- Нехай! - Крикнув Халле. - Нехай наступає!

Його кінь, витягнувши шию і хропучи, мчала назустріч крижаному вітрі. Халле більше не відчував холоду. Його погляд був спрямований вперед, хоча дорогу перед ним уже поглинула темрява.


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!