Засідання 96. інтелла. глава вісімнадцятого

Читайте також: Засідання 94. Інтелла. Глава сімнадцята

- Ходімо додому, - втомлено промовила дівчина. - Ми всі промокли, як би дітям не застудитися! ..

Друзі піднялися з килима, на якому просиділи, плачучи, чи не півгодини. Від горя вони не відразу згадали, де знаходяться. Подивившись навколо розпухлими від сліз очима, Міллу здригнулася.

- Дивіться, що це? - Вигукнула вона, показуючи рукою на одне з вікон школи. - Здається, там пожежа! ..

Дійсно, з вікна тягнулася тонка цівка диму.

- І там! - Скрикнула АНЕ, показуючи на інше вікно.

- І там, - додав Льон, - і он там теж! ..

Друзі в страху заозіралісь.

- О, ні! - Прошепотіла Міллу.

Старовинна будівля загорілася відразу в багатьох місцях ... А над дахом північного крила ...

- Це не хмари! Це теж дим! - Затремтіла Ане.

- Який чорний! - Перелякався Льон. - Звідки він?

- Це ж ... Палац Магістрів! - Ахнула Міллу.

Не сказавши більше ні слова, друзі зістрибнули з помосту і побігли до воріт.

- Це скурондци, - вимовив на бігу Халле. - Їх було повно в міських будівлях ... їх трупи підпалили будинки! ..

- Наш музей, - плакала Міллу, - наш Палац ... Ох, там же залишився Іоллі! - Згадала вона.

Вони мчали по пустельних алеях, і вітер гнав їм назустріч запах гару. Тріск і рев вогню ставав все більше чуємо. Вибігши на Двірцеву алею, діти зупинилися: за високою чавунною огорожею, там, де раніше білів величний фасад Палацу Магістрів, біснувалася полум'я.

- Мені страшно! - Закричали Льон і АНЕ; вони ні за що не погоджувалися йти далі, вони надто добре пам'ятали, що таке пожежа.

Залишивши з ними принца Інго, Міллу і Халле побігли до садиби вдвох.

Увійшовши за хвіртку, вони зрозуміли, що підійти ближче не зможуть: було дуже гаряче. Міллу в розпачі відвернулася і схопилася за ковані завитки високих воріт.

- Ах, Іоллі! .. - Безнадійно промовила вона.

- Пробач, Міллу, це все, що мені вдалося винести! - Пролунав, нізвідки не візьмись, голос студента.

Міллу підскочила, як ужалена, подряпавши лоб про пелюстка чавунного квітки. Неподалік від воріт стомлено сидів брудний і обірваний студент Іоллі, а поруч з ним височіла гора врятованих із вогню речей.

- Ти ... - видихнула Міллу. - Ти ... божевільний ...

Халле здивовано похитав головою, оглядаючи поглядом здоровенний дубовий стіл, на якому стояла пара важких крісел.

Іоллі слабо посміхнувся у відповідь.

***

- Ну, як-небудь проживемо, - зітхнула Міллу, дивлячись на плоди своєї праці.

За кілька днів день п'ятьом друзям вдалося привести покинутий будинок Івара в більш-менш житловий вигляд. Купи мотлоху були прибрані, в їдальню внесли великий дубовий стіл, інші речі розставили по кімнатах. Меблів, звичайно, виявилося мало, але допоміг Халле: купив ліжка і дещо з іншої домашнього начиння. Колишній король Іліанте переїхав до нових друзів, тому що принц Інго ні за що не хотів покидати Жабіту ... Втім, не тільки її.

Бідний сирітка принц з першого погляду прив'язався до Міллу. Інго анітрохи не злякався її твердого характеру. Він з радістю виконував її накази і доручення, бо хотів, щоб вона знала, який він хороший. А товстих він любив ще з тих пір, як маленьким хлопчиком жив у Іліанте. Всі товстуни і товстушки - добрі, це він знав. Навіть якщо вони іноді сердяться - це не зі зла. Правда, іноді тітка Міллу бувала незадоволена, а принц не міг второпати - що він зробив не так. Він сумно забивався в куток і сидів там, намагаючись зрозуміти свою провину, поки Міллу сама не підходила до нього.

- Ех, дочекалася я принца! .. - Сумно зітхала дівчина, гладячи Інго по голові.

- Знаєш, тітка Міллу, - ніяковіючи, говорив принц, - коли я виросту, я обов'язково на тобі одружуся! ..

... Поні Подарунку разом з Вітром і димком друзі забрали з манежу і поселили в сарайчику у дворі. Звичайно, стійло при Шкільному манежі було куди тепліше і зручніше, але поні не захотів там залишатися. Він говорив, що поруч з друзями йому буде легше чекати, коли повернеться доктор Івар. Спочатку звістка про його відхід повалила бідну конячку в найглибше зневіру. Але, почувши про те, що його улюблений друг насправді був не ким іншим, як великим королем Каллісте, поні перестав побиватися і глибоко задумався.

- Ми були кіньми Ооле Каллісте Першого, - сказав він Вітру і Димці після цілого дня урочистого мовчання. - Ми повинні бути гідними цієї честі!

Поні перший показав усім приклад гідної поведінки. Він покликав Міллу і сказав, що тепер, коли для друзів настали важкі часи, він вважає себе зобов'язаним замінити їм втраченого годувальника. З цими словами Подарунок велів Міллу взяти з його сумочки всі гроші, які поні заробив чесною працею.

Міллу була зворушена до сліз. Вона не хотіла брати грошей, але поні наполягав. Вийнявши з висіла на шиї конячки сумочки срібні монетки, дівчина запитала:

- А як же твоя наречена, Подарунок?

- Зараз не час думати про любов! - Суворо промовив поні. - І потім ...

Подарунок тяжко зітхнув.

- Це я винен, що скурондци заарештували короля Ооле, - зізнався він. - Я проговорився Начальнику Правоохоронці ... Він дав мені за це монетку. Я більше не можу чути дзвін срібла ...

Поні замовк і похнюпився. Міллу погладила білу гривку і пішла додому.

Там теж панувало відчай. Льон і АНЕ сиділи на підлозі біля каміна і плакали.

- Я винен! - Схлипував Льон. - Я говорив погано про короля Ооле, він мучився через мене! ..

- Я винна! - Бідкалася Ане. - Якби я відразу розповіла королю про чарівний камені, все могло б закінчитися добре! ..

- Все ще може закінчитися добре, - спробувала втішити їх Міллу, - ви ж чули: король обіцяв повернутися! Ну, заспокойтеся, Утріть сльози. Давайте поговоримо про що-небудь хороше ... Наприклад, попросимо Жабіту розповісти нам казку ...

- Моя казка погубила короля Ооле, - квакнула у відповідь жаба. - Я більше не можу розповідати казки ... Інго, віднеси мене на конюшню.

Незабаром ще одна напасть наздогнала бідну Міллу. Всупереч найсуворішому забороні, простодушний принц Інго докладно розповів студенту Іоллі про те, як і чому загинув доктор Івар.

Міллу недарма заклинала друзів не відкривати студенту правди. Вона прекрасно знала, чим це може скінчитися. Її побоювання виправдалися. Іоллі, дізнавшись про те, його власна рука принесла смерть його єдиному другу, зблід як смерть, сів на стілець і цілий день просидів нерухомо, дивлячись в одну точку. Під вечір він зник з дому. Міллу прочекав його до ранку, але Іоллі не повернувся.

Його не було два дні. На третій Міллу вирішила, що студент наклав на себе руки ...

Але близько полудня у двері постукали. Міллу кинулася відкривати і скрикнула від радості: на ганку стояв змарнілий і обірваний Іоллі. В руках він тримав величезну стопку підручників з медицини. Міллу приречено зітхнула: вона подумала, що від горя бідолаха знову збожеволів. Але студент подивився на дівчину абсолютно розумним поглядом і, зітхнувши, промовив:

- Школи у нас тепер немає. Доктор Еоннес і багато інших втекли на Захід. Я довго думав і попросився в учні до старого доктору Герону. Ти повинна його пам'ятати ...

- Я пам'ятаю, - відповіла Міллу. - Він такий старий, що йому довелося піти на спокій. Він уже кілька років не виходить з дому.

- Проте він досі вважається кращим лікарем Інтелли, - сказав Іоллі. - І ... вони дружили з Іваром ... Заради нього доктор Герон погодився взяти мене в учні. З умовою, що буде дерти з мене три шкури. Я погодився. Івар вважав, що з мене може вийти толк. Я повинен виправдати ...

Іоллі не доказав. Він відвернувся і уткнув обличчя в стопку підручників.

Дні йшли за днями і ставали все холодніше. Осінь обняла нещасний місто. Люди намагалися рідше виходити з будинків. Але вже не через студентів: ті з них, що залишилися в Інтелле, сумно мерзли на холодних горищах і в сирих підвалах. Просто дуже вже незатишно стало в розореному місті. Нікому і в голову не могло прийти відправитися прогулятися в парк, посеред якого височіли похмурі обгорілі стіни Школи та Палацу Магістрів, а поряд з ними розкинулося зовсім нове, але вже велике кладовище. Мешканці паркових особняків спішно покинули свої житла, а багато інтеллійци і зовсім втекли з міста, подібно разорившемуся утримувачу кращої міського готелю. Хоча всі його постояльці через відсутність вікон залишилися в живих, настав день, коли вони з'їхали з готелю відразу.

- Скурондци скачуть на Захід, - пошепки розповідали студенту Іоллі Льон і Ане.

Діти майже кожен день потайки від Міллу бігали на Східну дорогу, сподіваючись зустріти повернувся Івара. Принц Інго одного разу сказав, що в Краю Світу його, можливо, расколдую і він прийде назад вже не казкою. Принц і сам не раз ходив на дорогу з дітьми і, причаївшись в придорожніх хащах, дивився, як по дорозі нескінченним потоком, і вранці, і ввечері, і вдень, і вночі скачуть скурондскіе вершники. Вони мчали як примари, не дивлячись по сторонах, чи не поганяючи коней, схилившись до луку сідел і зціпивши поводи. Тільки безнадійний стогін доносився часом до сховалися спостерігачів.

- Король Ооле все ближче до Краю Світу, - сказав принц Інго. - Прірва чує небезпеку і збирає свою рать ...

- Але король знаходиться в дорозі вже так давно! - Зітхнув Льон. - Чому його все ще немає? ..

- Ах, Лен! - Сумно відповів принц Інго. - Адже король Ооле - казка. А ти пам'ятаєш, яких казок навигадували люди про шляхи в Край Світу. Там і дракони, і перевертні, і відьми, і бурхливі гірські річки та інші напасті! .. І хоча справжня дорога в Край Світу зовсім не важка і не є небезпечною, королю Ооле доведеться йти туди по казковому шляху! ..

Того вечора всі троє повернулися з прогулянки похмурими і засмученими. Льон і АНЕ понуро розбрелися по кімнатах, а принц знову забився в куточок. Найбільше на світі йому хотілося, щоб Міллу пошкодувала його ... але з деяких пір Міллу стала якоюсь дивною. Вона немов навмисне трималася від нього подалі і тільки деколи поглядала на нього видали з таємничою посмішкою. Коли Інго з надією ловив її погляд, Міллу опускала очі і поспішно віддалялася. Від цього принцу ставало незатишно і тоскно ...

Втім, Міллу була засмучена не менш нього.

- Ах, Іоллі, що мені робити ?! - Скаржилася вона якось раз, сидячи в кімнаті студента. - Як я не намагаюся, щоб Інго звернув на мене увагу, він залишається байдужим!

- Мілу, він не залишається байдужим, - терпляче пояснював Іоллі, - просто він ще маленький.

- Але, поки він подорослішає, ми обидва постаріємо! - В розпачі вигукнула Міллу. - Особливо я ... Як мені змусити його подорослішати скоріше ?!

- Мілу, це не в твоїх силах, - відповідав, відкладаючи в сторону перо, студент Іоллі. - Зрозумій, тут замішано чаклунство ... потрібно почекати, коли повернеться Івар ... Тобто, король Ооле.

- А раптом він не повернеться? - Буркнула собі під ніс Міллу, але студент її почув.

Іоллі гнівно подивився на співрозмовницю.

- А якщо він не повернеться, - промовив він, - то тобі тим більше не на що сподіватися! Так що залиш бідолаху Інго у спокої і перестань будувати йому очі ... Це до лиця тільки дурам, а ти, слава Небес, розумна дівчина!

- Грубіян! - Крикнула Міллу і вибігла з кімнати.

Зрозуміло, вона і не подумала послухатися порад Іоллі і продовжувала чинити по-своєму. Одного разу бідний принц прибіг до Подарунку весь у сльозах.

- Що сталося, Ваше Високість? - Здивувався поні, почувши гучні схлипування.

- Тітка Міллу мене налякала! - Проридав у відповідь Інго. - Вона намазала обличчя чимось білим, а щоки - чимось корисним ... Це вона навмисне, щоб мені було погано! Вона більше мене не любить!

Поні Подарунок спантеличено поворушив вухами.

- Знаєш, Інго, - промовив він, - мені здається, Міллу поводиться так не зі зла. Напевно, її хтось зачарував! ..

- Це не я! - Злякано скрикнув Інго.

- Ти міг і не помітити, - повчально промовив поні, - адже злий чаклун Повелитель теж не помітив, як зачарував короля Ооле! ..

- Як же тепер бути ?! - Побивався принц.

- Ну, якщо тверезо розсудити, нам слід дочекатися короля Ооле, - мовив Подарунок - з ним прийдуть Лицарі Світанку ...

- Але ж король іде по казкової дорозі! Раптом він добереться до Краю Світу тільки через сто років? - Плакав Інго. - Якщо тітка Міллу зачарована, до того часу вона може перетворитися на яке-небудь чудовисько! ..

- Чи не журіться, Ваше Високість! - Поні потягнувся до принца і ткнувся м'якої мордою йому в обличчя. - Ми тут з Жабітой дещо о-ніж подумували ... я вам розповім, якщо ви пообіцяєте не видавати нас.

- Обіцяю, - здивовано промовив принц.

- Ми думали відправитися на допомогу королю, - сказав поні. - Ми знаємо, що король повинен йти чи їхати в Край Світу один. Але ж його кінь не в рахунок! .. Кому яка різниця, якого цей кінь розміру? А Жабіта сховається, і її ніхто не побачить. Ми б знайшли короля і проводили б його. Ми не казкові тварюки, і ми б провели його по справжньому шляху. Ми б йому допомогли і разом повернулися назад ...

- Але, Подарунок, - заперечив принц Інго, - ти ж нічого не бачиш! ..

Він кілька разів прохав брата Халле дати йому Сльозу Сонця, щоб вилікувати Подарунку. Але Халле говорив, що більше не розлучиться з каменем ні на мить. Він-де один раз уже порушив дане нареченій обіцянку. Тоді Інго попросив його самого піти до Подарунку і полікувати його. Халле відмовився, сказавши, що камінь зіпсувався і у них нічого не вийде. Але Інго не відставав. Нарешті Халле розсердився і пішов-таки в сарайчик - щоб довести Інго свою правоту. І він її довів: поні як був сліпим, так і залишився ... І все-таки Подарунок не сумував.

- Ну і що, що я нічого не бачу? - Сказав поні. - Жабіта може сісти в мою сумочку - ось у цю, вона тепер порожня - і показувати мені дорогу!

Принцу сподобався дотепний план, він так про це і сказав.

- Ну, от і добре! - З полегшенням зітхнув поні. - Значить, ми можемо вирушати!

Принц розгубився.

- Але ... як же я залишуся один, без вас? - Пробелькотів він, знову готуючись заплакати.

- Ми повернемося, Ваше Високість, - тихо проквакала мовчала досі Жабіта. - Не треба сумувати! ..

Жабіта відчувала себе неважливо в останні дні. Вона майже нічого не їла і майже не розмовляла. Жаба цілими днями просиджувала в сіні. Вона скаржилася, що навіть не може сумувати з Івару - так їй хочеться спати. Міллу припускала, що це від холоду. У відання восени і взимку було набагато холодніше, ніж в Іліанте, а цей листопада видався на рідкість суворим.

- Можливо, в Краю Світу я зігріюсь, - втомлено квакнула Жабіта.

- Ми підемо нині вночі, - сказав принцу Подарунок. - А ви, Ваше Високість, прослідкуйте, щоб хвіртка була відкрита.

- До побачення, принц, - сказала жаба.

Принц Інго заплакав, обнявши Подаркін шию. Його сльози капали на спинку Жабіти, яка виповзла із сіна до нього на долоню. Принц гірко шкодував про дану обіцянку. Абияк попрощавшись з поні і жабою, він вийшов з сараю і мало не кинувся до Міллу, щоб вблагати її замкнути хвіртку на замок.

2993679275

Вранці наступного дня в будинку піднявся страшний переполох. На світанку Міллу пішла в сарай годувати коней і не виявила Подарунку і Жабіти. Вона в паніці кинулася додому, перебудив всіх відчайдушними криками.

- Їх вкрали! - Плакала дівчина. - Я точно знаю! Вночі хтось відкрив хвіртку і викрав їх! ..

- Треба знайти злодія! - Закричали Льон і Ане.

- Подарунок не здався б без боротьби, - переконував, розібравшись в чому справа, Іоллі. - Ми б почули шум! ..

Але його ніхто не слухав.

Пошуки зниклих тварин очолила Міллу, але її зусилля, зрозуміло, виявилися марними. Обнишпорив всю Інтеллу і не виявивши ніяких слідів, Міллу зовсім зневірилася.

- Вони загинули, - говорила дівчина два дні потому, сидячи біля столу у вітальні в колі інших мешканців будинку. - Ми більше їх не побачимо! ..

- Та з ними все в порядку! - Не витримав, нарешті, принц Інго.

Він страшенно мучився, бачачи Міллу в такому невтішне горе.

Міллу глянула на принца і, схопившись зі свого стільця, кинулася до юнака.

- Тобі щось відомо! - Вигукнула вона, хапаючи Інго за руки. - Інго, милий, хороший мій, скажи нам, що ти знаєш! ..

Інго радісно стрепенувся. Міллу назвала його хорошим! Треба ж, вона, виявляється, раніше з ним дружить! У принца немов гора з плечей звалилася. Юнак посміхнувся ... і виклав здивованим слухачам все начистоту.

Він чекав, що розповідь про великого і благородній задумі Подарунку і Жабіти призведе друзів у захват ... але їх особи не висловили нічого, крім відчаю. Міллу подивилася на принца з гнівом.

- І ти не попередив нас! - Вигукнула вона. - Ми б замкнули їх, і вони не пішли б на вірну смерть! ..

- Схід так великий! - Опустив голову студент. - Хто знає, де загубився король Ооле! ..

- Їм ні за що не знайти його! - Промовив Льон.

- Вони не знайдуть дороги назад! - Схлипнула Ане.

- Забирайся з очей моїх! - Крикнула, плачучи, Міллу. - Ти погубив ще двох наших друзів! Я більше ніколи не буду з тобою розмовляти! ..

Принц Інго, здивований і переляканий, з благанням подивився на дівчину, але вона відвернулася. Він глянув на Лєна і АНЕ, але і в їх заплаканих очах прочитав лише осуд. Один Іоллі, пересиливши горі, спробував утішити принца посмішкою, але усмішка була така сумна, що бідний Інго, і справді відчувши себе вбивцею, прожогом вискочив з-за столу.

Ох, який же сумною і самотньою стала відтепер життя бідного принца! У безлюдному парку облітали листя, яблуні в маленькому саду стояли голі, а Інго понуро дивився на них з вікна своєї кімнати і думав, що все хороше в його житті вже закінчилося. Подарунок і говорить жаба згинули десь на сході, льон та АНЕ більше з ним не грають, Іоллі весь час зайнятий своїми уроками, а Міллу ...

Інго тяжко зітхнув. Міллу сказала, що ніколи не пробачить його. Ах, навіть у Скуронде йому не було так погано! ..

І ось, понівечений безвихідною тугою, нещасний принц опинився там, де вже багато днів намагався не з'являтися. Він постукав у двері кімнати свого старшого брата.

- Заходьте! - Глухо пролунало у відповідь.

Принц Інго, відчинивши двері, боязко переступив поріг і зупинився.

У кімнаті Халле - а раніше це була кімната Івара - панувала напівтемрява. Її мешканець сидів за столом і навіть не повернув голови, щоб поглянути на гостя. Колишній король Іліанте тримав на долоні Сльозу Сонця і дивився на неї безнадійним поглядом. Це було його звичайне заняття з тих самих пір, як він оселився тут ... Хоча спочатку він намагався допомагати новим друзям облаштовувати житло, але потім, коли клопоти завершилися і настав час безпорадного очікування, туга взяла верх над мужністю колишнього короля. Халле майже не виходив з кімнати, не піднімав штор на вікнах і ні з ким не розмовляв. Всі розуміли, що він сумує про принцесу і, намагаючись не турбувати його, врешті-решт майже забули про його існування. Навіть Міллу часом забувала принести йому обід, але Халле нічого не помічав.

Отже, він навіть не глянув на Інго. Принц стояв біля порога, ковтаючи сльози, і нарешті не витримав і голосно схлипнув.

- Як не соромно, братику! - Зітхнув, не відриваючи очей від жовтого каменю, колишній король. - Негоже принцу Іліанте хлюпати, як дівчисько! ..

Холодні були його слова, і голос звучав байдуже. Відчуваючи, що остання надія обдурила його, бідний принц промовив:

- Халле, ти теж більше не любиш мене? ..

Халле нарешті підняв голову і подивився на нього.

- Люблю, - знизав плечима колишній король.

- Але чому ти ніколи не поговориш зі мною, - запитав Інго, - не розкажеш що-небудь, що не пограєш? ..

- Грати? - Посміхнувся Халле. - Любий, ти в своєму розумі? .. Моя життя скінчилося, а ти хочеш, щоб я грав! ..

Він схилив голову, видавши тяжке зітхання. Принц побачив, як по щоці старшого брата повзе сльоза. Добре серце принца Іліанте не могло цього винести. Інго негайно забув про свої власні прикрощі. Підбігши до брата, він сів на підлогу поруч з його стільцем і обійняв його коліна.

- Не сумуй! - Ласкаво промовив принц, дивлячись на Халле знизу вгору своїми великими ясними очима. - Чому ти кажеш, що життя скінчилося? Ти такий сильний, сміливий і красивий! Ти краще за всіх! Ти ще зумієш зробити багато подвигів ... Ти обов'язково будеш щасливий!

Від цих слів у Халле в горлі встав ком. Не в силах говорити, він лише мовчки похитав головою.

- Ти обов'язково будеш щасливий! - Повторив принц Інго. - Правда! .. Стривай, ось повернеться король Ооле, ми виграємо війну, небо знову стане ясним ... Лицарі Світанку знищать злий Скуронд, расколдую бранців, і вони зможуть повернутися додому! ..

- До чого мені знати це! - Прошепотів Халле. - Так, всі будуть щасливі, але не я ... Адже моєї бідної Иннель більше немає ...

Він відвернувся, щоб не бачити сяючих в напівтемряві очей молодшого брата.

- Халле, - посміхнувся принц, смикаючи Халле за рукав, - ти, мабуть, не зрозумів, що я сказав! .. Я ж сказав, що все расколдую ... і наша Иннель теж!

Халле підстрибнув на місці і втупився на принца з подивом і переляком. Але в очах його все-таки промайнула надія: слабкий, трепетний вогник, який тільки й міг, що благати про пощаду.

- Якщо ти пожартував, - тремтячим голосом промовив Халле, - то знай, що ти вбив мене! .. Ти сказав, що Иннель ... жива ?!

Принц Інго так злякався його погляду, що схопився і, не відповівши, прожогом кинувся за двері.

Міллу, Іоллі і діти сиділи за столом, сумно дивлячись у тарілки. Ніхто з них не міг змусити себе покласти в рот хоча б шматочок - так усім було сумно ... Зате ніхто і не подавився від переляку, коли в їдальню з криком жаху увірвався принц Інго, а за ним - Халле, який, наздогнавши принца, схопив його за комір і, розгорнувши, поставив перед собою.

- Відповідай, вона жива ?! - Волав Халле.

- Халле, мені страшно! - Скиглив принц.

- Відповідай! Ти її бачив ?!

- Я ... ні ... - белькотів Інго. - Скурондци говорили ...

- Що вони говорили ?!

- Вони говорили ... говорили, що бачили її ... Вона дійсно в Скуронде ... вона бродить по степу ... вона божевільна і намагається заколоти себе соломинкою ... Скурондци звуть її Солом'яного дурочку! ..

Міллу і діти, нічого не розуміючи, злякано дивилися на братів. Іоллі підвівся і, підійшовши до колишньому королю Іліанте, торкнув його за плече.

- Е ... пан Халле, - промовив він, - ви, може бути, поясніть нам ...

Але Халле не слухав. Він люто тряс Інго за плечі.

- Чому ти не сказав мені цього раніше ?! - Кричав він.

- Ай, пусти! Боляче! - Заверещав принц. - Я думав, ти знаєш! ..

- Дурень! Він думав! .. Та якби я це знав, я давним-давно поїхав і врятував би її! ..

- Так у чому справа ?! - Закричав Іоллі, відриваючи Халле від його жертви і відштовхуючи до стіни. - Відповідайте негайно!

- Моя наречена жива, і я їду рятувати її! - Заявив Халле.

- Але ж в Скуронд не можна ходити ... - пробурмотів Інго.

- ... По своїй волі ?! - Розреготався Халле. - Залиш ці казки дітям! Мені наплювати на ваші дурні забобони! Вона в полоні, а значить, я рознесу проклятий Скуронд на дрібні клаптики, і ніякі Лицарі Світанку не зроблять це краще, ніж я, і ніяка Прірва не завадить мені врятувати мою Иннель! ..

- Але Иннель зачарована! - Заплакав Інго. - Вона втратила розум! Ти не врятуєш її, якщо просто вкрадеш з Скуронда! ..

- Ти, шмаркач, мовчи! - Закричав йому в обличчя колишній король. - Якби ти знав, що таке любов, ти б сам пішов зі мною! Иннель потрібна мені - здорова або хвора, я все одно люблю її! Я вилікую її своєю любов'ю! ..

- Послухайте, Халле, - знову втрутився Іоллі. - Ви коли-небудь бачили божевільних? Повірте мені, це видовище не для вас! ..

- Замовкни, ти, книжковий хробак! - Обірвав його Халле. - Це промові боягуза і зрадника! Геть з дороги! Я йду за моєю нареченою!

- Я не пущу вас, - мовив Іоллі. - Ви загинете самі і погубите принцесу. Тому що ви не зможете любити її!

Халле без зайвих слів розмахнувся, але цього разу Іоллі виявився спритнішим. Колишній король відлетів в кут.

Грохнувшісь на підлогу, Халле, у нестямі від люті, схопився за руків'я меча. Але Іоллі без остраху підійшов до нього і сказав спокійно і примирливо:

- Я знаю, вам важко зараз ... Але повірте, пане Халле, нам недовго чекати перемоги. Майте терпіння, почекайте ще трохи. Король Ооле повернеться, і тоді ...

- Король Ооле? - З гіркою насмішкою промовив Халле. - Так ви, пане Іоллі, не бачили, що від нього залишилося! А якби бачили, то не стали б сподіватися, що він врятує вас. Що він міг, ваш казковий герой, ця жалюгідна тінь, морок, небилиця? .. Він зник, згинув, розтанув! .. Ви все чекаєте чуда, а привид вашого короля давним-давно розвіяний вітром ...

Нам всім пора забути ці дурні казки!


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!