Засідання 94. інтелла. глава сімнадцята

Читайте також: Засідання 92. Інтелла. Глава шістнадцята

- Ну, ну, заспокойтеся, все ж обійшлося! - Говорив Халле, обіймаючи Олена і Ане.

Діти тремтіли і схлипували, але потихеньку приходили до тями. Халле вів їх по пустельних алеях до Головної Площі. Над старим парком світило осіннє сонце, мирно шелестіло жовте листя, гублячи на землю холодні краплі щойно відшумілого дощу.

- Дядьку Халле, а вони правда померли? - Вже вкотре запитувала Ане.

- Правда, правда, не бійся, - відповідав Халле; його серце радісно билось. - Ти ж сама бачила, вони все згоріли! ..

«Невже Івар все-таки переміг?» - Думав, поспішаючи вперед, колишній король.

Незабаром на їх дорозі почали траплятися трупи стражників. Халле порадив дітям закрити очі. Тепер вони рухалися набагато повільніше.

- Пане Халле! Льон! Ане! - Пролунав, незрозуміло звідки, захеканий голос Міллу.

Дівчина вибігла з темної бічній алейки їм назустріч. Діти кинулися до неї з радісним криком. Міллу була змучена і розпатлана, але все-таки на її обличчі світилася переможна посмішка. Дівчина витягла руку і показала Халле жовтий камінь на золотому ланцюжку.

- Чорні виродки самі себе покарали, - посміхнулася вона.

Халле глянув на камінь, і його серце стислося ... Колишній король важко зітхнув і опустив голову.

- А чому камінь став таким тьмяним? - Запитав Льон.

- Він виправиться, - сказала Ане. - Він і раніше іноді тьмянів ... правда, не так сильно ...

- Ходімо, відшукаємо Івара! - Мовила Міллу.

Халле взяв на руки Лена, Міллу підхопила Ане. Добігши до Головної Площі, вони побачили страшну картину. Бруківці майже не було видно під чорними тілами скурондцев. На жаль, серед загиблих було також чимало інтеллійцев. Багато з них померли від жаху, багатьох затоптав знавісніла натовп ... Халле і Мілу насилу пробиралися до помосту, що стоїть посеред площі.

Коли вони все-таки дісталися до нього, вони побачили дивну картину.

На дорогоцінному, промоклому наскрізь, забрудненому почорнілою кров'ю килимі, серед обгорілих скурондскіх трупів лежав Івар. Його голова лежала на колінах у юнака, в якому Халле і Мілу негайно визнали скурондского Короля. На сивих кучерях Івара яскраво променіла королівська корона Каллісте. На його грудях сиділа жаба Жабіта і дивилася на нього, витріщивши очі і розкривши рот.

При вигляді його безкровного особи Халле скрипнув зубами. Розум його затьмарився від горя. Він поставив на ноги Олена і скочив на поміст. Халле підбіг до сидить юнакові і, нахилившись, схопив його за комір.

- Що, падлюка, радієш перемозі ?! - Промовив крізь зуби колишній король Іліанте. - Адже це ти вбив його! ..

Юнак підняв голову ... і його обличчя освітилося такою світлою і самовідданої радістю, яка чи знайома дорослим.

- Халле! Халле! - Вигукнув він, навіщо-то приглушивши голос. - Халле, ти живий! .. І я теж живий, Халле! .. А ось, дивись, говорить жабка! .. Бачиш, такі все-таки бувають!

Юнак простягнув руки і, міцно обнявши, привернув до себе здивованого і розгубленого Халле.

- Тихіше, Халле, - заговорив він пошепки, - ми розбудимо його!..

Він з благоговінням подивився на Івара.

- Саме таким я його собі і уявляв, - промовив він. - А правда, він схожий на мою маму Иннель?..

Останні слова приголомшили бідного Халле наповал.

Колишній король відсторонився, з подивом і страхом вдивляючись в благородні риси радісного юного особи. Він боявся, що лукавий юнак дурить його, але у великих карих очах не було нічого, крім любові і щастя ... і Халле навіть через сто років дізнався цей погляд.

- Інго, малюк Інго! - Прошепотів він, і погляд його застелив туман; голова його закрутилася, але сильна рука брата підтримала його. Майже без почуттів Халле ткнувся лобом йому в плече. На кілька митей світ навколо нього канув у небуття.

Тим часом Льон і АНЕ перебралися на поміст і сіли в ногах у Івара, жалібно дивлячись на його нерухоме тіло. Міллу обняла дітей, намагаючись втішити. Інго посміхнувся ім.

- Не плачте, він скоро прокинеться, - сказав принц.

Міллу глянула на нього, і її серце здригнулося. Який добрий, красивий юнак! Який світлий і радісний погляд! Як не хочеться засмучувати його гіркою правдою! ..

- Він не спить, Інго, - зітхнула дівчина, - він без свідомості. Він хворий ... - Хворий? - Принц Інго здивовано відкрив рот, погляд його став засмученим. - А що у нього болить? ..

Міллу хотіла було відповісти, але тут почувся гучний подих колишнього короля Іліанте.

Халле насилу приходив до тями. Чи жарт - через сто років зустріти молодшого братика, який раптом виявляється дорослим юнаком!

- Інго, малюк Інго, - бурмотів Халле. - Як же ти ... де ... чому ... що з тобою сталося?! ..

- Я поїхав рятувати мою маму Иннель, - відповів принц, - в Скуронд.

- Рятувати ?! - Здивувався Халле. - Иннель ?!

- У Скуронд ?! - Жахнулася Міллу. - Хіба ти не знав, що туди не можна ходити по своїй волі? Про це сто років тому говорилося у всіх казках, нам Жабіта розповідала ...

- Якби я був королем, я б поїхав в Край Світу, - зітхнув Інго. - Але я ним не був. А Халле лежав як мертвий, і всі говорили, що це була отрута ... А ще мені ніхто не вірив, що Иннель не винна, що вона зачарована ... А Иннель снилася мені щоночі, говорила, що вона в Скуронде, і просила врятувати її! ..

- Це була пастка! - Похитала головою Міллу. - Яке-небудь чаклунство, щоб заманити тебе на захід. Прості сни не повторюються щоночі ...

- Я це зрозумів, коли скурондци мене спіймали, - мовив, схлипуючи, принц.

- Бідний, бідний мій хлопчик! - Прошепотів, обіймаючи його, Халле. - Але тепер все позаду, ти повернувся до мене, ти - все, що мені залишилося в цьому темному світі! ..

Принц Інго вдячно кивнув, витираючи сльози. Розчулена Міллу посміхнулася йому, бажаючи підбадьорити ... Інго зловив її погляд і несподівано зніяковів. Почервонівши, милий юнак опустив очі і заговорив, дивлячись на Івара:

- Добре, що він повернувся, правда? .. Це тому що Жабіта вигадала казку ... Там ще говорилося, що ворог не зможе його вбити ... Тільки про це ніхто не знав ...

- Навіть він сам, - проквакала Жабіта. - Навіть я забула про це ... Тепер зрозуміло, чому скурондци не змогли стратити його тоді! ..

Халле теж подивився на Івара і зітхнув.

- Скажи, Інго, - тихо промовив колишній король, - це дійсно він?

- Халле, перестаньте говорити загадками! - Благала Міллу. - Що значить «він»?

- Інго, скажи їм, - попросив Халле.

Інго здивовано подивився на нових друзів.

- А хіба вони не знають? - Запитав він. - А от у нас, на Заході ...

- Ти більше не на заході, Інго, - перебив Халле.

- Так, вірно, - посміхнувся принц, - я тепер тут, з вами ... і з ним, - він схилився над Іваром.

- Так хто ж він, Інго? - Запитала Міллу.

- Це король Ооле Каллісте Перший, - благоговійно промовив принц Іліанте.

Льон і АНЕ голосно ахнули, і після цього на помості на кілька хвилин запанувала тиша. Першою подала голос Міллу.

- Тепер мені все зрозуміло, - пробелькотіла вона, - старовинний меч ... злі слова ... статуя королеви ... і, зрозуміло, він не міг бути нащадком принцеси Иннель! ..

- Він її предок! .. - Прошепотіла Ане.

- Але яким чином ... - почала Міллу.

- Друзі мої, - втомлено промовив Халле, - давайте відкладемо розпитування на потім. Зараз ми повинні допомогти Його Величності ...

Тривожний здогад закралася в його серці. Він обережно зняв з руки короля чорну скурондскую рукавичку.

- Щось тут не так, - стривожилася Міллу, побачивши на пов'язці червона пляма, - така дріб'язкова подряпина, а ніяк не затягнеться! ..

- Глянь-но, Інго, - мовив Халле, відраховуючи від пояса короля скурондскій кинджал, - що ти можеш сказати про цю річ?

Принц Інго з цікавістю глянув на зброю і здивовано скрикнув:

- Це він! Його називають Повелитель Смерті! Звідки він у вас?

- Іоллі десь підібрав, - пробелькотіла Міллу; почувши назву кинджала, дівчина затремтіла від страху.

- Подивіться! - З таємничою посмішкою принц оголив чорне лезо; вузький край вигостреного клинка відливав мертвотної синявою. - Бачите? Такий стали немає на землі. Ні в одній із земних шахт не можна добути таку руду. Вона із самих глибин пекла. Великий дар Чорної Прірви ...

І Халле, і Мілу, і діти відчули, з якою нездоланною силою чорний клинок притягує до себе їхні погляди.

- Чи немає на клинку отрути? - Запитав колишній король Іліанте.

- Отрути? - Принц здивовано знизав плечима. - Звичайно, ні! Це зовсім ні до чого ... тому що цей кинджал - сам по собі отруту, найстрашніший на світі!

Міллу, щоб не закричати, затиснула рот обома руками.

- І навіть не отрута, - з гордістю продовжував Інго. - А сама смерть! Тому, кого воно вразило, не втекти від своєї долі. Поклик Прірви буде переслідувати його, терзая серце відчаєм. Страшні і сумні бачення вб'ють його радість. Людина позбудеться надії. Пройде всього кілька годин, і смерть ...

Міллу почула тихий подих і побачила, що АНЕ обіймає Олена, який, здається, готовий знепритомніти.

- Замовкніть, принц! - Вигукнула дівчина. - Ви в своєму розумі ?! Чому ви так радієте ?! Ви жорстокий, безсердечний ...

- Мілу, ви що, не бачите, що він ще дитина? - Заступився за брата Халле. - Він говорить так, як його навчили! ..

- Дитина ?! - Здивувалася Міллу. - Так на вигляд він ваш ровесник!

- Інго, скільки тобі років? - Запитав Халле.

- Мені? - Принц здивовано поплескав віями; вигляд у нього був наляканий. - Мені сім ...

- От бачите, - зітхнув Халле, - він думає, що йому сім років! А насправді - сто сім. По роках він - старезний дід, з вигляду - юнак, по розуму - дитя. Не знаю, яким чаклунством, але скурондскіе виродки домоглися мети ...

- Якої мети? - Перебив Інго. - Ми просто грали в Короля!

- От бачите, - розвів руками Халле.

- Знаєте, дорогий Халле ... - почала було Міллу, але її перебили.

- Що ж тепер буде з Іваром ?! - Жалібно простогнав Льон. - Тобто, з королем Ооле? ..

Усі спори миттю вщухли. Інго дивився то на кинджал, то на лежачого без почуттів короля. Схоже, принц починав дещо розуміти.

- Він що ... - пробелькотів, задихнувшись від страху, юнак. - Він ... поранений цим кинджалом ?!

Замість відповіді Міллу розридалася, а Інго скрикнув і в жаху відкинув від себе зле зброю.

- Халле, Халле, що ж тепер робити ?! - Вигукнув принц. - Я не хочу, щоб він помер! ..

- Стривай плакати, малюк, - промовив Халле, - хто знає, може бути, чаклунство не владний над ним? .. Він повинен був померти ще до світанку, але до цих пір протистоїть злим чарам ... Недарма ж його називали «Король, що не втрачає надії »! ..

- Хто називав мене так? .. - Почувся тихий голос короля Ооле.

Друзі радісно скрикнули і, стрепенувшись, з посмішкою поглянули на нього ... але радість їх негайно померкла. Особа прийшов до тями короля було вже не блідим, а якимось прозорим.

- Що ж ви мовчите? .. - Продовжував король; дихав він насилу, і погляд його був неспокійний. - Де ви? .. Не йдіть, не покидайте мене! ..

- Ми тут, Ваша Величносте, - здавленим голосом промовив Халле, - ми нікуди не йдемо ...

- Отже, це я йду, - промовив король, - як темно навколо, як холодно! ..

- Як же так ?! - Вигукнув у розпачі Льон. - Це нечесно! Герої повинні йти в Край Світу! ..

- А де це? - Ледь чутно запитав король.

Він весь тремтів; Інго забрав з його грудей Жабіту, і Халле накрив його своїм плащем.

- Але ви ж були там! - Проквакала жаба. - Я ж сама бачила ...

- Напевно, це був сон, - прошепотів король.

- Але ви ж розповідали мені! - Міллу з благанням стиснула руки. - Пригадайте! .. Ми говорили про Небесах! ..

З грудей короля вирвався стогін. Він закрив очі ... Все мимоволі поглянули наверх ...

i7030_w1280_h858

Чорні, як дим, хмари висіли над нещасним містом. Чорна, як ніч, туга лягла на серце друзів. Принц Інго плакав, гладячи тремтячими пальцями волосся вмираючого. Халле схилився до обличчя короля, боячись не почути його останнього подиху. Льон і Мілу обнялися і завмерли, скам'янівши від горя ... Раптово АНЕ схопила виховательку за руку.

- Мілу, Міллу! - Вигукнула дівчинка. - Потрібно показати королю небо! Де наш чарівний камінь ?!

- Ах! - Скрикнули, приходячи в себе, Міллу і Льон.

- Камінь його врятує! - В очах хлопчика спалахнула надія.

Тремтяча Міллу квапливо рилася в кишені.

- Ось він! - Радісно промовила вона, витягаючи на світло жовтий камінь на золотому ланцюжку.

Інго здивовано подивився на нього. Міллу обережно вклала Сльозу Сонця в холодну руку короля.

Крихітний золотий вогник блиснув всередині тьмяного каменю. Сумний, розсіяне світло, пробившись крізь хмарну пелену, торкнувся помосту. Дивне шипіння пролунало позаду друзів: чорний кинджал розплавився і розтікся по дошках брудної калюжкою ... Король тихо зітхнув і завмер. Обличчя його стало спокійним. Халле доклав руку до його грудей: серце не билося ...

Але жодне ридання не встигло вирватися з грудей осиротілих друзів: на їхніх очах з мертвим королем стало відбуватися щось дивне і дивовижне.

Чарівний камінь в його руці зробився прозорим, як сльоза; вогонь, що світився в його глибині, ставав все яскравіше. Алмазна корона спалахнула і заблищала різнобарвними вогнями, немов її раптово осяяло промінь яскравого сонця. Це сяйво пролилося на сиве волосся, і вони лягли королю на плечі блискучими чорними хвилями. Його обличчя стало юним і світлим. Чорні вії здригнулися; спокійно і ясно глянули з-під рівних брів прекрасні сині очі. Він піднявся з килима, і плащ Халле ковзнув на поміст, відкривши блискуче золотом і самоцвітами вбрання королів Каллісте.

Здивовані, розгублені, друзі піднялися слідом і застигли в страху трохи віддалік.

Король простягнув руку, і вони побачили на його долоні не камінь, а зірку, палаючу, як сонце. Світло, могутній і радісний, був такий яскравий, що змушував мружитися. Король благоговійно схилив голову і завмер.

Порив крижаного вітру сколихнув старі дерева за огорожею і понісся вгору, женучи і зіштовхуючи один з одним хмари, і важка пелена негоди ставала все щільніше. А король стояв, охоплений радісним, таємничим світлом, і жодна пасмо волосся не поворухнулася на його похиленою голові ...

- Це привид! .. - Прошепотів, дивлячись на нього, Лен.

Ане злякано притулилася до Міллу.

- Ні, ні! - Зі сльозами промовила та. - Це не привид! .. Король Ооле помер і став Лицарем Світанку! ..

Вони побачили, як на прекрасному обличчі на мить з'явилася усмішка жалю.

- Король Ооле помер і став казкою, - Промовив король, - всього лише казкою! ..

Глибокий був його голос і дзвенів сріблом. Ні, це був не той, кого вони так любили! Все краще, чим була багата вдячна людська пам'ять, злилося в чудовому вигляді чарівного героя, але марно вдивлялися друзі в його обличчя, сподіваючись вловити в знайомих рисах знайому теплоту ... Король не дивився на них.

- Що ж тепер ... - розгублено промовила Міллу. - Що тепер станеться з усіма нами? ..

- Це залежить від вашого слова, - мовив король.

- Потрібно скласти казку! - Здогадалася Ане. - Треба, щоб король Ооле відправився в Край Світу ...

- Але якщо він піде! .. - У розпачі вигукнув Льон. - Якщо він піде, він, напевно, більше не повернеться! ..

- Все залежить від вас, - повторив король.

Друзі перезирнулися і дружно подивилися на жабу Жабіту.

- Ти початку, тобі і закінчувати, - сказала Міллу.

Золоті лягушкіни оченята подернулісь плівкою. Розпластавшись на долоні принца Інго, Жабіта тихо проквакала:

- Щоб врятувати своїх друзів, король Ооле відправився в Край Світу ... - жаба помовчала й закінчила, з благанням дивлячись на сяючий привид:

- Він добереться туди, ось побачите, і він повернеться, повернеться в свою милу Каллісте, і тоді вже залишиться з нами назавжди!

Ніхто не зміг утриматися від сліз при цих словах. Казковий король відвів погляд від сяючого на його долоні каменю і ступив до Халле.

- Сльоза Сонця повертається до тебе, - мовив він, простягаючи камінь колишньому королю Іліанте.

- Я не можу зрозуміти її задуму, - додав він, похитавши головою.

Халле здригнувся, коли сяюча рука торкнулася його долоні, а він не відчув дотику ... Тільки-но камінь опинився у нього, чудесне світло згас. Колишній король тримав у руці звичайний бурштин.

- Отже, Ооле Каллісте Перший йде, - звернувши обличчя на схід, промовив казковий король, - йде далеко ... А ті, хто залишається, сумують і не вірять у щасливий кінець. Але казка - на те й казка, щасливий результат тим і радісніше, ніж він неймовірніше ...

Він обернувся і глянув на друзів.

- Не бійтеся, - сказав король, - все буде добре. Все буде так, як сказала Жабіта. Я доберуся до Краю Світу, і я повернуся ... повернуся в свою милу Каллісте. Я повернуся до вас. Я переможу цей шлях, тільки пам'ятайте про мене, пам'ятайте, прошу вас! ..

Він ступив до друзів, простягаючи виблискуючі золотом руки, і живий, сповнений любові погляд засяяв крізь холод стародавніх легенд.

- Івар, Івар! - Закричали, кидаючись до нього, діти, осліплі від світла і сліз.

- Прощайте! .. - Шепнув вітер.

Льон і АНЕ, спіймані біля самого краю помосту, плакали, втупившись у спідниці Міллу.


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!