Засідання 92. інтелла. глава шістнадцята

Читайте також: Засідання 90. Інтелла. Глава п'ятнадцята

Скурондскій Король, стоячи на високому, критому килимами помості, сяяв як начищений чайник. Йому все жахливо подобалося: високі вежі, які оточували велику гарну площу, старий парк з безліччю різних дерев, розкішне крісло, яке принесли з дому під назвою «музей». Начальник Королівської Правоохоронці вже пояснив майбутньому королю, що крісло називається троном, і що трон буває у всіх справжніх королів. Королю чомусь здавалося, що він знав це й раніше. Але думати про це було ніколи: Начальник Королівської Правоохоронці сказав, що покарає його, якщо він знову зробить щось не так. Треба сказати, що минулого разу, після невдалого відвідування Інтелли, Королю влетіло від нього по перше число.

Король зітхнув і постарався зосередитися. Це було важко. Його відволікала святково виряджена натовп народу (стражників, правда, було більше, ніж інтеллійцев); Король пишався, що тут ні в кого немає такого красивого вбрання, як у нього. Ще він не розумів, чому обличчя людей такі бліді й нещасні, і чому люди з таким жахом дивляться на стражників. Короля трохи засмучувало, що ніхто не плескає в долоні і не радіє. Він запитав у придворних стражників: невже в Інтелле його як і раніше не люблять? Начальник Королівської Правоохоронці пояснив, що інтеллійци - люди виховані, вони усвідомлюють важливість того, що відбувається і тому поводяться стримано. І ніякі вони не нещасні: їх страх викликаний надзвичайних повагою до королівської персони. Король залишився цілком задоволений таким поясненням.

Король прийшов в повний захват, коли на площі гримнули труби. Він ледь не застрибав на місці, але Начальник Королівської Правоохоронці осадив його пронизливим поглядом. Король не любив, коли головний вихователь знімає маску: у нього були страшенно злі очі. Король присмирнів і неуважно слухав, як Начальник Королівської Правоохоронці читає промову, тримаючи перед собою довгий сувій пергаменту. Цю промову Король знав напам'ять: Начальник Правоохоронці читав її у всіх містах і селищах, куди вони заїжджали. У промові говорилося, як він, Король, щасливий вітати своїх майбутніх підданих, як їм буде добре жити, коли вони йому присягнуть, і так далі. Король не розумів: чому йому не дозволяють прочитати звернення самостійно? Читати він вже вміє ...

Коли Начальник Королівської Правоохоронці дочитав свою промову, Короля взяли під руки і підвели до краю помосту.

- Люди Інтелли, присягаю ви нашому Королю? - Голосно і грізно запитав Начальник Варти.

На жаль Короля, у відповідь з площі пролунав лише невиразний гул.

- Чи не чую! - Ще суворіше промовив Начальник Варти.

Всі, хто знаходилися на площі стражники подивилися на що стоять поруч з ними інтеллійцев, і ті дружним хором заволали:

- Да !!!

Король не втримався і заплескав у долоні. Начальник Правоохоронці подивився на нього так, що бідний Король похолов ... Мабуть, після коронації різок не минути! .. Але, ледве глянувши на корону, яку піднесли на золотій тарелі двоє трясущихся - від благоговіння, повинно бути, - інтеллійцев, ахнув від захоплення, забувши про всі свої біди.

Яка краса! Як шкода, що йому доведеться надіти це на голову, адже тоді він не зможе милуватися чудовим, тихо мерехтливим світлом голубуватих алмазів, під якими майже не видно тонкої золотої оправи! ..

- Важкий! - Здивовано вигукнув Король, ледь чудовий вінець опинився у нього на голові; а на вигляд він здавався зовсім невагомим!

- А ти як думав! - Посміхнувся Начальник Варти. - Давай, марш на трон!

Король весело сів на красиве крісло і знову подивився на площу ... Люди аплодували; правда, багато інтеллійци часто промахувалися, не потрапляючи долонею об долоню. Напевно, від радості.

Раптом Король спохмурнів. Він побачив, як в перший ряд глядачів протиснувся дивна людина. У нього були сиве волосся і молоде обличчя. Він теж був блідий, навіть ще блідіший, ніж всі інші інтеллійци, але погляд його був прям, очі горіли, і, хоча на обличчі застиг відчай, Король не помітив на ньому страху.

- А чого він не усвідомлює важливість того, що відбувається? - Ображено запитав, показуючи на незнайомця пальцем, Король. - Він дивиться на мене нешанобливо!

- Показувати пальцем непристойно, скільки разів тобі говорити? - Прошипів Начальник Королівської Правоохоронці, але все-таки глянув туди, куди вказував Король.

Поступово все стояли на помості звернули погляди до дивного людині. Раптом звідкись з-за трону хтось несміливо прохникал:

- Це він! Головний злочинець!

- Це він?! - Заревів, шукаючи поглядом який сказав, Начальник Варти. - Тоді чому він досі живий ?!

- Пощадіть! - Занили знатні інтеллійци, що оточували трон.

- Ми його не впізнали!

- Він так змінився!

- Вперед! Взяти його! - Наказав Начальник Варти.

Але дивна людина вже сам вибіг на поміст і підійшов до самого трону. Від такої шаленої зухвалості все просто остовпіли. Навіть Начальник Правоохоронці від подиву завмер на місці, а незнайомець зупинився перед Королем і, важко дихаючи, дивився на нього своїми грізними синіми очима.

- Я спізнився, - промовив він, - але все одно я скажу ... Ви самозванець, пане, ви не маєте права носити цю корону, і я вам не присягаю!

Начальник Правоохоронці заревів від люті, вихоплюючи меч. Негайно ожили і всі інші. Площа прийшла в моторошне хвилювання.

- Смерть йому! - Волав Начальник Варти. - Ви що, не зрозуміли ?! Якщо хоч один не присягнув - коронація недійсна!

За його знаку на божевільного бунтаря накинувся десяток стражників. На помості закипіло ціле бій. Король заплющив очі: він не любив, коли багато людей вбивають одного. З закритими очима він просидів досить довго, а дзвін стали все не змовкав і не змовкав ...

Зрештою Королю набридло нічого не бачити, і він розплющив очі. Незнайомець стояв спиною до площі біля самого краю помосту. Троє стражників з десяти лежали на килимі вбиті або важко поранені, потім він відправив «відпочивати» ще двох ... Королю ця людина починав подобатися. Бився він красиво, хоча і виглядав як вмираючий ...

- Забери мене Прірва! - Несподівано пробурмотів собі під ніс Начальник Варти.

Король теж скрикнув: він раптом ясно побачив, як незнайомець пропустив відразу два смертельних удару і залишився цілий і неушкоджений!

- Він невразливий! - Зашепотіли в жаху оточуючі.

- Ось у чому справа! - Прошипів Начальник Варти. - Прокляття! ..

Він повернувся до купки знатних інтеллійцев і ткнув пальцем в одного з них, товстого з парасолькою.

- Гей, як там тебе! Еоннес! - Заревів Начальник. - Пам'ятаєш, про що ти говорив мені вранці?

- Так, звичайно, ваша милість! - Товстун впустив парасольку і повернувся до решти знатним інтеллійцам.

Король з цікавістю спостерігав, як він щось втовкмачує їм, розмахуючи руками.

- Живее! - Крикнув їм стражник. - Якщо через хвилину не помре він, - він вказав на незнайомця, - то помрете ви!

Товстий Еоннес обернувся і промекав тихим, тремтячим голоском:

- Ооле Каллісте Перший - негідник і негідник!

Незнайомець похитнувся, але продовжив бій.

- Ооле Каллісте - свиня! - Жалібно заголосили знатні інтеллійци.

- Урод!

- Скотина!..

Король дивився, як воїн-одинак здригається при кожному слові, але все наполегливіше стискає рукоять меча. Він подобався Королю все більше і більше.

- Ну чого ви на нього обзиваєте? - Обурився він, нарешті. - Він же хороший!

Самотній воїн кинув на нього вдячний погляд і навіть посміхнувся: у нього явно додалося сил ... Зовсім озвірілий Начальник Правоохоронці підскочив до Короля і схопив його за вухо.

- А ну, повторюй за ними, чуєш, щеня ?! - Наказав він, тицьнувши пальцем у бік товстого і його друзів.

- Ай! Пустіть! - Скрикнув Король.

- Повторюй, гадениш!

- Ооле Каллісте Перший!.. - Залепетав, заплакавши, Король. - Ооле Каллісте Перший ... поганий!..

- Ага! - Переможно заволав Начальник Правоохоронці, відпускаючи вухо підопічного.

Коли бідний Король утер сльози, він побачив, що сміливець лежить на залитому кров'ю помості і, здається, не дихає ...

Що залишилися в живих стражники, по знаку королівського вихователя, відступили назад, а Начальник Правоохоронці підійшов до поваленого воїну і зупинився, злорадно дивлячись на нього.

***

Бідна жаба Жабіта якось забула, що кишеня Івара - далеко не найкраще притулок для того, хто хоче сховатися від негараздів життя. Поки Івар кудись йшов по парку (Жабіта чула тільки шум дерев), все було нічого, але потім він дістався до великого натовпу народу (почувся гул безлічі голосів) і - найжахливіше - почав навіщось протискуватися крізь неї. Тільки дивом бідоласі Жабіте вдалося вціліти. Вона вже прощалася з життям, як раптом відчула полегшення: плащ Івара вільно повис у порожнечі. Віддихавшись, Жабіта почула, як Івар втомленим голосом каже комусь:

- Я не присягаю вам! ..

Потім хтось закричав: «Смерть йому!», - І знову пішло-поїхало! Жабіту кидало так, немов Івар вирішив покататися на дикому необ'їжджений жеребці. Розчепіривши лапки, жаба з усіх сил намагалася на вивалитися ... Довго чи коротко тривала ця божевільна свистопляска, але раптом жаба відчула, що лежить на чомусь твердому. Плащ вгамувався, і Жабіта подумала, що потрібно уползать з небезпечного кишені, поки не пізно. Що вона і зробила. Однак, вибравшись назовні і озирнувшись, вона гірко пошкодувала про своє рішення. Те, що вона побачила, було стократ гірше всіх колишніх напастей: милий, бідний Івар бездиханно лежав біля ніг стражника, а в руці у скурондца був оголений меч! ..

«Він убив Івара! - Подумала Жабіта. - Він убив мого Івара !!! »

І вона, зовсім збожеволівши від горя, проповзла по руці, по плечу одного, забралася йому на груди і, з ненавистю дивлячись на могутнього скурондца, голосно проквакала:

- Ти за це поплатишся !!!

Те, що у скурондца ще залишалося від особи, висловило легке здивування.

- Фу, гидота, - сказав стражник.

З мерзенної усмішкою він заніс меч, і Жабіта зрозуміла, що їй кінець ... але несподівано ...

- Та, що говорить жаба! - Радісно вигукнув хтось.

Жабіта побачила, що до тіла Івара, відштовхнувши товстого стражника, підбіг незнайомий юнак. Впавши на коліна, він нахилився до Жабіте. Його карі очі сяяли захватом, а на темних розпатлане волосся, зрушена набакир, мерехтіла алмазна корона Каллісте ...

- Лягушечки! - По-дитячому стискаючи руки, промовив юнак. - Ти правда вмієш говорити? А мені казали, що говорять жаб не буває! ..

- Хто казав? .. - Розгубилася Жабіта.

- Мій брат, король Іліанте, - відповідав юнак.

Раптово його погляд став розгубленим. Молодий чоловік озирнувся і зблід від переляку.

- Халле, мій брат Халле, - забурмотів він. - Де він? .. І де я? .. І хто ви ?!

Подивившись на товстого стражника, юнак з криком скочив на ноги. Здається, він мав намір втекти, але до нього негайно підскочили кілька скурондцев і схопили його.

- Так-так, - промовив, граючи мечем, товстий стражник. - Здається, у нас невеликі неприємності. Наш маленький дружок дещо згадав ... Він не повинен був цього робити. Втім, тепер це не страшно. Він люб'язно допоміг нам здобути корону, і тепер його гра закінчена. Шкода. Ми все-таки чималий час провели разом ... Цікаво, може, ти згадав ще що-небудь? Ми із задоволенням послухаємо тебе на прощання, принц Інго Іліанте.

«Інго Іліанте ?!» - жаба навіть боятися перестала від подиву.

Жабіта в усі очі дивилася на молодого принца.

Коли скурондци скрутили його, він плакав як дитина, але раптом замовк. Несподівано він подивився на товстого стражника зовсім дорослим поглядом.

- Звеліть відпустити мене, - тихо мовив він, - адже я беззбройний і бігти мені нікуди! ..

Товстий стражник недбало махнув рукою. Принц Іліанте розправив плечі і озирнувся.

- Я все згадав, - промовив він. - Я згадав мою зелену країну, блакитне небо, яке я так любив, я згадав наш з Халле старий замок ... А головне ...

Принц опустився на коліна поруч з Іваром. Юнак мовчки дивився на нього (скурондци, сміючись, чекали, натовп на площі завмерла), а Жабіта дивилася на принца і не могла надивитися. Як відрадно було їй в цей страшний час побачити таку добру, сміливе і лагідне обличчя! Якби вона не знала, що Інго - молодший брат Халле, вона б подумала, що він - молодший брат Івара. І він дивився на Івара з великою любов'ю і захопленням. Але невимовно сумний був його погляд.

- Головне, я згадав, хто він, - Промовив він. - Ви говорили мені, що він злодій і вбивця ... Ви змусили мене вбити його! ..

Начальник Королівської Правоохоронці злорадно зареготав.

- І цим ти зробив мені велику послугу, щеня! - Промовив він. - Тепер я можу відвезти нашої Пані не тільки корону Сходу, а й труп її давнього ворога! У подяку я, може бути, навіть не вб'ю тебе, як збирався. Ну, давай мені корону і я, можливо, відпущу тебе на всі чотири сторони!

Принц не відповів. Він витер долонями очі й обережно взяв у руки Жабіту. Остання іскорка щастя блиснула в його погляді, коли він погладив лягушкіну спинку, - майнула і негайно згасла. Інго насупився, приймаючи важке рішення. Він посадив Жабіту на поміст і шепнув їй:

- Тікай! ..

Потім принц, не підводячись з колін, зняв з голови алмазний вінець.

- Розумниця! - Зрадів Начальник Варти. - Тепер повторюй за мною: «По праву короля Сходу ...»

- По праву короля Сходу, - тихо промовив принц Інго.

- «Я дарую цю корону моєї пані, Великої Прірви!»

- Я дарую цю корону, - ще тихіше повторив принц. - Я дарую корону ...

Він замовк, а потім набрав у груди побільше повітря і крикнув дзвінко, на всю площу:

- Моєму панові великому государю Ооле Каллісте Першому!

Начальник Правоохоронці люто заревів, заносячи меч, але раптом ...

... Розвеселити гравець метнув Сльозу Сонця через всю кімнату. Камінь, яскраво блиснувши над головою Міллу, вилетів у відкрите вікно.

... Клинки, готові пронизати Халле, впали додолу.

... Той, кого досі всі називали Іваром, король Ооле Каллісте Перший, відкрив очі і вдарив Начальника Правоохоронці мечем знизу вгору.

Хмари розірвалися, пролити грозовим зливою, і крізь дощові струмені яскравий, живий сонячне світло засяяв над нещасною Інтеллой.

1358587974_rozhdenie-magaobuchenie-nekromanta


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!