Засідання 90. інтелла. глава п'ятнадцята

Читайте також: Засідання 88. Інтелла. Глава чотирнадцята

Міллу, сама не своя від страху, бігла по парку, не розбираючи дороги. Її ноги тонули в купах палої листя, плаття чіплялося за сучки, два рази дівчина ледь не впала, зупинившись про корч. Нарешті попереду з'явилася будівля музею. Міллу хотіла про щось запитати Івара, озирнулася - а він сидить під деревом кроків за двадцять позаду неї.

- О, Івар! - Спохопилася Міллу, підбігаючи до нього. - Що ж ти не крикнув, щоб я йшла повільніше ?!

- Я ... кричав ... - Івар подивився на неї змученими очима. Довелося чекати, поки він віддихаєтеся.

- Обережніше, Міллу, - сказав він, коли вони разом підійшли до музею. - Потрібно переконатися, що там немає небезпеки ...

Івар витягнув меч і піднявся на ганок. Міллу йшла позаду і прислухалася.

У будівлі панувала мертва тиша.

Парадні двері була злегка прочинені. Івар штовхнув її і ступив усередину. Міллу увійшла слідом і зупинилася за порогом.

І без підказки ставало ясно, що в музеї побували скурондци. Все кругом було зламане і ізгажени: речі, які вороги визнали цінними, вони забрали, а все, що не визнали таким, - знищили. Міллу кусала губи від безсилого сказу. Івар тим часом пройшов до дверей Залу Королів, відчинив їх і завмер.

- Іди сюди, сестричка, - тихо покликав він.

На самому порозі скорчився старенький учений в темній мантії - головний архіваріус. Він був мертвий. На іншому кінці великого залу Івар і Мілу побачили Магістра. Він лежав на залитому кров'ю мармуровій підлозі, поруч валялися два трупи в одязі вартових. Права рука Магістра стискала рукоять довгого вузького меча.

- Батько! - З несамовитим криком Міллу кинулася до Магістрові і впала йому на груди.

Світло померкло у її очах, її серце готове було розірватися, але раптово дівчина відчула, як груди старого підняв слабкий зітхання. Міллу відскочила. Магістр тихо застогнав, його вії здригнулися.

- Івар! Він живий! - Скрикнула Міллу.

Але Івар, що схилив коліно поруч з нею, сумно похитав головою.

- Доню, - прошепотів, відкриваючи очі, Магістр, - Івар ... ви тут ... яке щастя ... Простіть мене! ..

- Батько, не вмирай, - схлипнула Міллу.

- Івар, твої діти ... - важко зітхнув Магістр, - я ... мені довелося ...

- Ми їх знайшли, не бійтеся, - сказав Івар, кладучи руку на лоб вмираючого.

- Слава Небес! - Особа Магістра посвітлішало, він закрив очі, і якийсь час всі мовчали.

- Візьми свій меч, Івар, - знову заговорив Магістр, намагаючись підняти праву руку; Івар допоміг йому розтиснути холодіючі пальці. - Присягаюся, я не зганьбив твоя зброя ...

Він показав поглядом на убитих скурондцев.

- Нам заборонили носити мечі всього лише п'ятдесят років тому, - мовив він, посміхнувшись, - а мені-то вже сімдесят! ..

... Так закінчив своє життя великий магістр, і той, хто може міркувати неупереджено, погодиться з тим, що цим подвигом він заслужив безсмертя.

Івар закрив йому очі, Міллу заридала.

Через розгромленої вітрини раптом пролунало тихе квакання. Друзі обернулися і побачили виповзають на світло жабу Жабіту.

- Вони вимагали корону Каллісте, - щебетала вона, - а Магістр запитав: чи не потрібен їм ще й меч? Вони сказали: давай і його. Він зняв зі стіни меч і сказав, що вони нічого від нього не отримають, поки він живий ... і тоді ... тоді ...

Жабіта підповзла до вбитого і завмерла, закривши очі.

- Вони вирішили вінчати свого Короля короною Каллісте! - Промовив, зціпивши зуби, Івар. - Прокляття! .. Не бувати цьому!

Івар спробував встати на ноги, але в нього, видно, голова закрутилася, і він впав назад.

- Мілу, допоможи мені, - простогнав він, - мені потрібно поспішати, я повинен перешкодити їм! ..

Але Міллу сиділа при загиблого батька, немов кам'яна, і нічого не чула. Івар кілька миттєвостей лежав, збираючись з силами, потім абияк піднявся. Позбувшись скурондского меча, він узяв свій і підібрав з підлоги виблискуючі самоцвітами піхви.

- Гаразд, Міллу, - сказав він, - коли будеш в силах, згадай про сльози Сонця ... спробуй знайти її ... і за Жабітой доглянь ...

Він і не знав, що жаба вже перебралася потихеньку в кишеню його плаща. Бідна Жабіта відчувала себе такою маленькою, нещасною і беззахисною, їй так хотілося кудись сховатися! ..

***

Студент Іоллі проспав богатирським сном до самого полудня. Він спав би й довше, якщо б його не збудив гучний шум в коридорі. Прокинувшись, студент і не подумав поцікавитися, що відбувається за дверима його спальні: вже дуже йому не хотілося залишати розкішну, м'яку постіль. Деякий час Іоллі лежав, терпляче очікуючи, що шум припиниться сам собою, але його надії були марними. Шум ставав все нестерпнішим. За стінами, праворуч і ліворуч, в коридорі і навіть внизу на першому поверсі щось скрипіло валилося і розбивалося. Крім того, в цьому гуркоті студент починав розрізняти чиїсь голоси. Десь хтось плакав, хтось кликав на допомогу, хтось грубо реготав ... Все це до остраху нагадало студенту про давню ночі в злощасної сільській готелі, з якою і почалися його нинішні пригоди.

«Якого дідька тут робить стража?» - Дивувався студент, обережно сповзаючи з ліжка і крадучись до дверей.

Студент вийняв з замкової щілини ключ і нагнувся, намагаючись розгледіти, що відбувається в коридорі ... але негайно зовні на двері обрушився такий удар, що Іоллі від несподіванки гепнувся на килим.

- Замкнені! - Долинуло з коридору.

- Бий ще!

- Відійди, урод!

- Заткнись, бовдур!

- Зараз отримаєш!

- Сам отримаєш!

- Гей, працюйте, ледарі! Король прибуде з хвилини на хвилину! Ми повинні встигнути перевірити всі кімнати!

Іоллі затрусився від жаху. Командував стражниками не хто інший, як доктор Еоннес. Студент схопився з підлоги і в мить ока присунув до дверей важенне трюмо, припер його комодом, а на комод, для вірності, поставив крісло. Його зусилля не залишилися непоміченими.

- Там хтось є! - Закричав зовні доктор Еоннес. - Ну, жвавіше, бовдури! Коли дістанете його, доповісте мені, зрозуміли? Я буду у себе.

Доктор Еоннес, здається, пішов. У паніці Іоллі кинувся до вікна. Розкривши важкі рами, він висунувся назовні і глянув на далекий газон.

Розмірковуючи, що гірше - попастися в лапи варти або скрутити собі шию, Іоллі побачив, як по доріжці саду, прямуючи до Палацу, повільно бреде самотня дівчина.

- Міллу! - Дізнався студент.

«Як попередити її, щоб вона сюди не ходила? - Подумав він. - Якщо я скажу, мене почують ці, за дверима, і схоплять її! .. »

Потім його осяяло. Він підбіг до стільця, на якому висіла його одяг. На щастя, в кишені куртки знайшовся огризок олівця і клаптик паперу. Студент квапливо написав: «Палац захоплений. Тут Еоннес і варта. Біжи! »

Іоллі засунув записку в склянку з-під парфумів (духи він вилив на підлогу) і, підскочивши до вікна, постарався прицілитися получше (благо, ліве око у нього заплив і не відкривався).

Склянка впала прямо під ноги Міллу. Дівчина зупинилася і подивилася наверх. Іоллі замахав руками, щосили намагаючись дати їй зрозуміти, щоб вона підняла флакон.

Міллу помітила Іоллі, якось стомлено знизала плечима і нагнулася до доріжки. Вона читала послання так довго, немов у ньому був кілька сторінок. Потім студент побачив, як дівчина повільно підняла голову. Склянка і записка випали з її рук. Постоявши ще деякий час, ніби у важкому роздумі, Міллу ... повільно попрямувала до Палацу.

***

Халле втік по парку, тягнучи за собою Ане. Дівчинка голосно плакала і весь час спотикалася. Зрештою, колишній король взяв її на руки. Але Льон все одно як у воду канув.

«Куди подівся цей паршивець ?! - Дивувався Халле. - Невже ми розминулися? »

- Ось він! - Раптом пискнула Ане.

Вона показувала пальцем на старе дерево. Біля нього щось рясніло. Підбігши, Халле зрозумів, що це плащ Олена. Хлопчик скорчився у самих коренів, немов намагався заритися в палие листя. Колишній король опустив на землю Ане і нагнувся.

- Гей, що трапилося? - Запитав він.

Льон не відповів. Халле витягнув хлопчика з купи листя і зрозумів, що той не в собі. Хлопчик трясся, як у лихоманці, і голосно стукав зубами. Він, не пізнаючи, дивився на Халле виряченими очима.

Ане гикнула і від страху перестала ревіти. Халле поплескав хлопця по щоках, намагаючись привести його до тями.

- Ну, скакунок, що трапилося-то? - Запитував він. - Давай, чи не мовчи, розказуй!

- Вони ... зняли ... маски! .. - Пробурмотів, нарешті, Лен. - Я ... їх ... побачив! ..

- Ось воно що! - Протягнув Халле. - А ти що, не знав, які скурондци красені? Ну, братику мій, якщо ти боїшся протухлих мерців, то тобі нічого робити на Головній Площі! ..

- Дядьку Халле! - Вмираючим голосом пробелькотала за його спиною Ане.

Халле обернувся ... і його ледь не знудило. По правді сказати, він і сам не дуже любив розглядати скурондцев. Здираючи маски зі своїх жертв, він зазвичай відвертався ... Але тут діватися було нікуди. Цілий загін цієї нечисті жваво тупотів до нього з мечами наголо.

- Це вони! - Волав, широко роззявляючи пащу, предводитель. - Діти злочинця! Вбити!

Ане зі стогоном підповзла до Лену, і вони, обнявшись, притиснулися до старого стовбуру. Халле зрозумів, що наказувати їм бігти марно: діти були майже в непритомності від жаху і огиди ... Халле, витягши меч, повернувся назустріч сторожі.

***

Тільки велике горе могло зробити Міллу такий безстрашної. Піднімаючись на заднє ганок Палацу Магістрів, дівчина бачила себе наче збоку і навіть злегка дивувалася сама собі.

«Мене напевно вб'ють, - відчужено думала вона, - а мені майже що все одно ... Батько загинув, Івар пішов на вірну смерть, мій дім розорений ... ми програли ... Сльоза Сонця - навіщо вона мені тепер? .. Все, про що я мрію , - заснути і не прокидатися більше ніколи! .. »

5b36d8dcd099b699298a87efddb9f8dd

І все ж Міллу продовжувала йти вперед. Вона вже чула шум погрому, що долинав зсередини будівлі. Проте рука дівчини не здригнулася, коли відчиняла двері. Ледве Міллу ступила на поріг, навколо неї на кілька миттєвостей запанувала тиша. А потім пролунав радісний крик кількох голосів:

- Вона!

- Дочка вбивці!

- Подружка злочинця!

- Убити! ..

Міллу навіть не підняла голови, коли кілька мечів з кровожерливим скреготом покинули піхви.

- Не вбивайте мене, - байдуже мовила дівчина, навіть не спробувавши надати своєму тону хоча б легкий відтінок благання. - Вас нагородять, якщо ви відведете мене до лікаря Еоннесу. Я хочу розповісти йому, де ховається злочинець!

Дивлячись як і раніше в підлогу, Міллу байдуже спостерігала, як чорні чоботи оточили її. Потім її штовхнули в спину і повели вглиб Палацу. Вона йшла покірно, як у сні ... Але її скам'яніле серце забилося швидше, коли вона переступила поріг батьківського кабінету. На запалені очі знову набігли сльози, коли вона побачила килим, на якому так любила грати в дитинстві. Тепер пухнастий візерунок топчуть чорні підбори ворожих чобіт - Мілу і не підозрювала, що все ще здатна страждати ... Але тут і мертвому впору було б воскреснути від болю! Ах, милий батько вже ніколи не встане зі свого улюбленого крісла назустріч єдиної дочки, і під високим ліпним стелею більше не прозвучить його густий, добрий сміх! Замість цього ...

- Ба, кого я бачу! - Прокрякал противний голос доктора Еоннеса.

Міллу пересмикнуло. Скажена ненависть охопила її. Жодного скурондца Міллу не могла б ненавидіти так, як цього зрадника! Сумне заціпеніння злетіло з її душі, і Міллу коштувало великої праці не вчепитися колишньому нареченому в залишки рідких волосся. І - дивна річ! - В цю мить дівчина відчула себе майже щасливою!

«Ні, постійте! - Подумала вона. - Навіть якщо ви вбили всіх, навіть якщо ви розорили мій будинок і зруйнували моє місто, ви ще не перемогли. Тому що я ще жива, і я не має наміру здаватися! Не знаю, що я буду робити зі сльозами Сонця, але я її дістану! »

- Навіщо завітала, люба? - Говорив тим часом доктор; він встав з крісла Магістра і, спираючись на незмінний парасольку, перевальцем підійшов до колишньої нареченої. - Я б не сказав, що твій прихід сильно мене порадував! .. Тепер, коли мені більше немає необхідності прикидатися, я нарешті можу сказати, як ти мені противна, товста потвора, як я зневажаю тебе разом з твоїм покійним батьком! Яка насолода говорити про це після стількох років приниження! Невже тепер ти сподіваєшся, що я врятую тебе від рук цих чорних красенів?

Міллу впала на коліна і схопила доктора Еоннеса за поли розкішної мантії.

- Пощадіть! - Пробелькотіла вона; тремтіння люті, стрясала її, цілком зійшла за трепет жаху.

Еоннес був, схоже, нагорі блаженства.

- Пощадіть! - Повторила Міллу. - Пробачте! .. Благаю! .. Дозвольте мені бути вашою наймичкою ... рабою ... я викуплю свою провину перед вами! ..

Скурондци навколо гоготали, як божевільні. Міллу, зображуючи відчай, все міцніше чіплялася за мантію Еоннеса, намагаючись непомітно залізти в її кишені ... Еоннес, впиваючись помстою, нічого не помічав, але ... Міллу не втрималася і, піднявши голову, подивилася йому в обличчя.

Перехопивши її погляд, товстий доктор миттю припинив сміятися. На обличчі Міллу занадто ясно читалися її справжні почуття, і, вже звичайно, в її очах не було ні тіні жаху або каяття. Еоннес спохмурнів. Міллу розтиснула пальці, і він відступив на крок назад. Кілька миттєвостей вони мовчки дивилися один на одного - вірніше, ворог на ворога - а потім доктор криво посміхнувся.

- Чи не це ти шукала, дитино? - Запитав він, витягаючи з-за пазухи ... жовтий камінь на золотому ланцюжку.

Міллу не відповіла, але її погляд, прикутий до коштовності, був занадто красномовний. Еоннес знову самовдоволено посміхнувся.

- Ну і до чого було так ризикувати, лапочка? - Промовив він, похитуючи ланцюжок перед очима Міллу, як бантик перед кошеням. - Невже ти думала, ніби ця дрібничка і справді чарівна? Дурниці. Я випробував її вчора на парочці пацієнтів і, звичайно, зазнав повної невдачі! .. Але, якщо жалюгідна стекляшка так дорога тобі, що ж ... лови її!

Еоннес розкрутив ланцюжок і кинув камінь у натовп скурондцев, що стояла позаду Міллу! Нову гру вітав вибух захоплення. Майже приголомшена моторошним ревом стражників, Міллу скочила на ноги і кинулася за Сльозою Сонця, але зловив камінь стражник вже жбурнув його іншому. Скурондци, перекидаючи скарб один одному, оточили бідну дівчину тісним кільцем. Міллу металася посередині, розуміючи, чим незабаром скінчиться для неї ця забава ... але раптом ...

***

Халле, як уже говорилося, воював з п'ятнадцяти років і встиг побувати в багатьох бувальцях. Він був дуже досвідченим воїном, щоб обманювати себе, сподіваючись на благополучний результат сутички. Халле намагався не відходити від дерева, боячись втратити єдиною захисту. Він стояв так близько до стовбура, як тільки міг. Льон і АНЕ тряслися від жаху прямо у нього під ногами. Кілька скурондцев зайшли за дерево і намагалися напасти ззаду. Про їх спробах колишнього короля попереджала АНЕ: в такі миті їй ставало так страшно, що вона хапала Халле за чоботи. Через це він кілька разів мало не впав, і все-таки не пропустив жодного удару. На його щастя, стражники билися на рідкість безглуздо. Вони боялися його і весь час трималися купою, заважаючи один одному. Але їх було надто багато.

Халле міг тільки оборонятися, але не нападати. Бій тривав лічені хвилини, а колишній король уже знесилився. Вибравши момент, скурондци підкралися до дерева одночасно справа і зліва і злапали обох дітей. Льон і АНЕ заволали, коли їх поволокли в різні боки. Халле на мить забарився, не знаючи, за ким бігти, потім, зрозумівши, що все скінчено, з гучним бойовим кличем кинувся вперед. Його натиск на мить змішав ряди варти, і воїну Іліанте вдалося нарешті укласти трьох ворогів. Але скурондци негайно схаменулися і кинулися на противника з подвоєною люттю, оточуючи його. Халле відбив кілька ударів, але вже бачив, які клинки несуть йому смерть ... І тут ...


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!