Засідання 88. інтелла. глава чотирнадцята

Читайте також: Засідання 86. Інтелла. Глава тринадцята

Ане застрягла в Залі художників і музикантів і не захотіла поступитися прохань Лена, який кликав її в Домашній зал поглянути на древній селянський скарб. Вона ніяк не могла зрозуміти, що в ньому може бути цікавого. Льон, навпаки, був у захваті. До АНЕ то й справа долинали його захоплені зойки.

- Ой, а це веретено точь-в-точь як у моєї матері! .. - Голосно дивувався він. - Ой, треба ж, за шістсот років пічної горщик зовсім не змінився! ..

Ане похитала головою і підійшла до маленького органчику.

- Гей, Лен! - Крикнула вона. - Іди сюди, я хочу пограти на ньому, а ти будеш роздувати міхи! ..

Льон вибіг з Домашнього залу, несучи старе рушник, розшите візерунками, які він хотів неодмінно показати Ане.

- Воно, схоже, з нашого села! - Вигукнув він в повному захваті.

- Льон, АНЕ! - Пролунав раптом тихий голос Магістра.

Старий вчений увійшов до Залу музикантів у супроводі чимось дуже переляканого архіваріуса. Сам Магістр, на перший погляд, здавався спокійним. Але з другого погляду ставало ясно: його обличчя просто закам'яніло від гніву, болю і відчаю. Діти тривожно притихли.

Магістр підійшов до них і поклав руки їм на плечі, але не обняв, як раніше.

- Діти, - промовив він, - мовчіть, ні слова. Біда прийшла в Інтеллу. Ви повинні покинути місто. Я не скажу вам, куди йти і що робити далі. Знаю тільки, що втеча - ваша єдина надія залишитися в живих. Не попадайтеся на очі скурондцам. Пробачте мені. Прощайте.

Він відступив від них на крок - суворий і світлий його погляд. У цей останню мить обличчя його засяяло, як блискавка. Він відвернувся - і темними крилами зметнулася мантія за його спиною. Він зник за дверима залу. Діти оторопіло дивилися йому вслід, а старий архіваріус вже одягав на них плащі.

- Швидше, швидше, курчатка, - бурмотів він тремтячим голосом, - ходімо ж!

Вони знову йшли за ним по темних, що пахне пилом коридорах і сходах і зажмурилися, коли їм в очі вдарив світло сірого полудня. Архіваріус возився з ключами, відмикаючи іржавий замок на хвіртці саду.

- Біжіть, бідолахи, рятуйтеся, - промовив він, виштовхуючи їх за огорожу.

- Що таке задумав пан Магістр? - Несміливо запитала Ане.

- Магістр виконує свій обов'язок, - відповідав, витираючи очі, старий, - і я повинен бути з ним.

Він причинив жалібно скріпнувшую хвіртку і задріботів назад до маленької темної двері. Діти залишилися одні.

***

На вулицях міста гриміли труби, і по всіх площах глашатаї в чорних масках кричали:

- Сьогодні відбудеться урочиста коронація Його величності! Всі добропорядні громадяни зобов'язані зібратися опівдні на Головній площі! Хай живе Король!

- Ох, нарешті! - Раділи городяни і городянки і поспішали до своїх скринях, щоб вибрати одягу понаряднее.

- Ах, яка шкода, що нині похмуро! - Засмучувалися деякі панянки.

Небо було затягнуте щільними хмарами. Під ними навіть найяскравіші одягу здавалися безбарвно-сірими. До того ж вогкий холод проймав до кісток. Проте на інтеллійскіх вулицях панувало небувале пожвавлення. Особливо багато було стражників. Вони загатили всі вулиці і площі, і в чорних натовпах лише зрідка миготіли різнокольорові вбрання мирних обивателів, які поспішали на коронацію, до якої залишалося трохи більше години ...

... Міллу йшла по парку, показуючи Халле найкоротший шлях до Шкільному манежу. Халле хмуро крокував поруч з дівчиною, притримуючи свою розкішну капелюх: холодний вітер, згинати молоді деревця і ламав старі сучки, погрожував зірвати її з голови.

У цій частині парку було нині на рідкість безлюдно: жодного студента або викладача і жодного простого городянина Міллу і її супутник не зустріли. Зате їм часто траплялися загони скурондцев. Коли чорні маски поверталися в їх сторону, Міллу ставало не по собі, вона відверталася і закривала обличчя капюшоном. Халле подумав, що її поведінка може здатися підозрілим і вмовив дівчину йти під ручку, зображуючи закоханих. У цьому випадку, сказав він, її сором'язливість не викличе підозр.

Він виявився прав. Благополучно діставшись до стайні, Міллу і Халле відшукали стійло Подарунку. Поні був один.

- Привіт, Подарунок, - сказала Міллу, - а де Івар?

- Не знаю, - сумно відгукнувся поні, - пішов кудись.

- Давно?

- Давно.

- Він не сказав, куди йде? - Запитав Халле.

- Ой, це ви, Ваша величність! - Поні здивовано ворухнув вухами і негайно знову знітився. - Ні, не сказав. Він мовчав всю ніч. Він захворів. Він навіть не спав ні трохи. А під ранок йому стало зовсім зле, і він пішов ...

Міллу притулилася до стіни стійла і дивилася на поні очима, повними сліз і страху. Дівчина відчувала, що мужність покидає її. Вона більше нічого не могла зробити, окрім як тільки з благанням поглянути на Халле.

Халле підбадьорився від цього погляду. Колись давним-давно, він був захистом і опорою цілому народові. Він часто ловив на собі такі погляди, і вони допомагали йому відчувати себе сильним. Халле розправив плечі і промовив:

- Ні до чого сумувати завчасно. Я впевнений, ми знайдемо Івара, а там, дивись, усе владнається! ..

Він поплескав по чубку Подарунку і повів Міллу геть зі стайні.

- О, Халле, що тепер робити? - Шепотіла дівчина. - Скільки напастей разом! .. Скурондскій король ... коронація ... тепер ще й Івар захворів ... і де нам шукати його? ..

- Якщо він дійсно такий хворий, як каже Подарунок, то далеко він не пішов, - сказав Халле. - Треба пошукати поруч з манежем.

На щастя, в манежі і на стайні в цю годину нікого не було, бо конюхи і вчителі теж пішли подивитися на коронацію. Тому нікому було дивуватися, дивлячись, як багато одягнений пан і заплакана дівчина носяться навколо стайні, заглядають у порожні вози та риються в сіні.

- Нікого! - Вигукнула у відчаї Міллу, падаючи на невеликий стіжок.

- Без п'яти опівдні, - Халле стомлено витягнув золотий кишеньковий годинник.

- Ми не встигнемо попередити Івара ... - простогнала Міллу.

- Про що? - Пролунав раптом голос з іншого боку стоги.

Хоча цей голос більше скидався на шерех листя, Міллу і Халле одразу пізнали його. З радісним криком вони обігнули стіжок і ...

- Ах! - Міллу відсахнулася, і Халле схопив її за плечі - частково для того, щоб самому утриматися на ногах.

Спочатку вони подумали, що помилилися. Коли зрозуміли, що ні, їм стало ще страшніше.

Людина, напівлежав на сіні, нерухомим поглядом дивився в небо. Вірніше, на хмари. Хмари були вже настільки щільними, що опівдні, ще не наступивши, занурився в тривожні сутінки. Очі лежачого людини були чорні. Сиве волосся обрамляли юне обличчя. Сірий морок негоди вбив усе живе в його тонких рисах.

- Хто ви? .. Навіщо прийшли? .. - Ледь чутно прошепотів неживий голос. - Нема про що попереджати ... Все скінчено ...

Людина закрив очі, його голова схилилася до плеча. Міллу впала на коліна поруч з ним.

- Івар, - схлипнула вона. - Івар, бідний, що з тобою сталося? .. Прокинься, це ж ми! ..

- Івар, - нахилився до нещасного колишній король Іліанте. - Будьте мужні! ..

- Чи не час сумувати, нам потрібна допомога! ..

- Допомога? .. - Людина підняв голову. - Допомога ... Стривайте ... Вам потрібен лікар? ..

- Так, так, потрібен! - Закричала Міллу, бачачи, що до Івару повертається свідомість. - Конче! Ми всі страшенно хворі, і якщо ти нам не допоможеш ...

- Міллу ... це ти? - Івар сів. - Халле? .. Пробачте, мені щось нездужає сьогодні ...

- Ми шукали вас, щоб сказати ... Вас розшукують скурондци, - промовив Халле.

- Івар, в Інтеллу приїхав скурондскій Король! - Вигукнула, даючи волю сльозам, Міллу. - Інтеллійци присягнуть ... Сьогодні він отримає корону ... Ми пропали! ..

- Так, вірно, - хворий безвольно опустився назад у сіно. - Ми пропали ...

Халле люто зиркнув на Мілу.

В ту ж мить на Головній вежі годинник пробив полудень. Десь далеко задзвеніли сурми. Порив вітру доніс до друзів багатоголосий рев.

- Вони зняли маски, - промовила, тремтячи, Міллу.

- Потрібно заховати Івара, - сказав Халле, - потрібно придумати - де ... Міллу, та допоможіть же мені! ..

- Допоможіть ... - прошепотів хворий. - Допомога ... Я повинен допомогти ... кому? .. Дайте ж згадати! ..

Він закрив обличчя руками, а коли відняв їх, друзі знову побачили перед собою Івара. І, хоча він був слабкий і змучений до останньої межі, це був він, а не його привид.

- Дайте руку, - сказав Івар.

Халле і Мілу підняли його на ноги, і Івар сперся об плече колишнього короля Іліанте.

- Дякую, - промовив він. - Отже, скурондскій король в Інтелле ...

Міллу і Халле мовчки кивнули. Івар задумався; було видно, що навіть думає він з останніх сил.

- Добре, - промовив він, нарешті, - зараз я йду на коронацію.

- Але ... - заперечив було Халле.

- Чи не перебивайте, - наказав Івар. - Я йду на коронацію, стаю в перший ряд і на питання - присягаю я скурондскому королю, відповідаю «Ні».

Друзі були ошелешені і на хвилину позбулися дару мови. Потім вони подумали, що Івар марить.

- Але, Івар ... тебе ж вб'ють! .. - Пробелькотіла Міллу.

- Напевно, - сказав Івар, - але раптом в інтеллійцах прокинеться совість? .. Раптом вони, нарешті, прокинуться?

- Він і справді дуже тяжко хворий! - Зітхнув Халле.

- Але я ж зобов'язаний щось зробити! - Майже простогнав Івар. - Хіба я винен, що не можу придумати нічого кращого? ..

- А нам-то що робити ?! - Сердячи від страху, запитала Міллу.

- Сховатися, - відповідав Івар. - Якщо ви опинитеся на площі, вас також примусять давати присягу ... і вам теж доведеться відповісти «ні».

- Я готовий, - знизав плечима Халле, - давно мрію загинути в хорошій бійці!

- У вашому випадку, добродію, - мовив, дивлячись на нього, Івар, - це не доблесть, а самогубство!

Халле засоромлено замовк.

- Івар, не ходи туди, - безнадійно схлипнула Міллу. - В ім'я Небес! ..

- Небеса ... - голова Івара тяжко нахилили, холодний вітер безжально шарпав його посивілі волосся. Він скинув обличчя, і його тужливий погляд, немов поранений птах, вдарився об свинцеві хмари.

- Сонячне світло, ясне небо, - прошепотів Івар. - Я все забув. Все, що було моїм життям, покинуло мене. Кругом темрява, смерть, ненависть ...

Раптово його тонкі пальці стиснулися в кулаки, згаслий погляд загорівся. - Ненависть! - Вигукнув Івар. - Ось, що мені залишилося! Я загинув, але ти, боягузливе зло, що розколов землю, не радій завчасно! Я забув радість, але мені ніколи не забути біль. Мені не забути, як згасають отруєні душі, як тонуть у темряві мої друзі, як навіки розходяться наші дороги! Ненавиджу, проклинаю, ні живий, ні мертвий, я не підкорюся тобі!

Він глянув на друзів, і його погляд знову був ясний і прям.

- Ходімо ж! - Звелів Івар, і вони кинулися назустріч своїй долі.

***

- Льон, мені холодно! - Тихенько скулила Ане. - І страшно! .. Льон, куди нам тепер іти?

Хлопчик і дівчинка сиділи під кущем неподалік від огорожі Палацу магістрів.

- Я не знаю, - Льон і сам ледь не плакав, - головне, щоб нас не побачили скурондци ...

- Їх так багато! - Тремтіла Ане. - Вони нас знайдуть! ..

Льон був наляканий не менш, однак, зібравши всю мужність, хлопчик висунувся з-під куща ... і негайно прошмигнув назад: з-за повороту алеї показався загін верхових в чорних масках.

Їхали вони нестрункою купою, їх коні глибоко підривали копитами пісок. Коли стражники під'їхали ближче, Льон зрозумів, що вони щось тягнуть на довгих мотузках. Верхові минули їх притулок, і діти побачили велику брилу білого мармуру. Тільки придивившись, можна було визнати в ній понівечену статую королеви Галі.

- Вони її все-таки знесли! - Прошепотів Льон.

Ане затремтіла ще сильніше.

Загін пішов. Годинник на Головній вежі пробили полудень, а діти все ще сиділи під кущем, не сміючи поворухнутися.

Парк тим часом спорожнів. Незвична тиша запанувала в його алеях. Тиша вивела Лена із заціпеніння. Хлопчик знову виглянув назовні.

1-jpg

- Підемо далі, АНЕ, - сказав він, озирнувшись, - гляди, все скурондци пішли! ..

Ане відірвала обличчя від колін і недовірливо подивилася на доріжку.

- Ну, пішли, пішли! - Квапив Льон, вилазячи з укриття.

- Льон? Ане? ..

Діти скрикнули. Назустріч їм з протилежних кущів вилазила Міллу. За нею йшли двоє чоловіків. Дивлячись на одного, багато вирядженого, діти скрикнули ще раз.

- Це ж той самий пан! - Сказали вони хором.

- З Еффри! ..

- З дідової готелі! ..

Незнайомець був здивований не менше.

- Як ви тут опинилися? - Запитав він. - Льон, як же твій господар і твій дідусь, АНЕ? ..

- Чи не час, Халле! - Мовив, важко переводячи подих, другий чоловік, і діти позадкували; вони скрикнули втретє, тільки-но зрозуміли, хто це.

- Що ви тут робите? - Накинулася на дітей Міллу, але вони не відповідали, дивлячись на блідого, сивого людини з очима Івара.

Івар, помітивши їх переляк, опустив на обличчя каптур плаща. Він ледве стояв на ногах, і Халле підтримував його, обійнявши за плечі.

- Ви що, втекли, негідники? - Лаялася Міллу. - Чому ви хитається тут одні?

- М-ми не винні, - промовив, нарешті, Льон, - н-нам Магістр велів бігти ...

- Велів?! - Здивувалася Міллу. - Бігти?.. Куди? Навіщо? ..

- Він не сказав. Він велів мовчати і слухатися, - схлипнув Льон, - Архіваріус сказав, що він виконує свій обов'язок! ..

- Щось тут не так! - Стривожилася Міллу.

- Де ви залишили Магістра? - Запитав з-під капюшона Івар.

- У м-музеї, - відповів Льон, цураючись його і притискаючись до Міллу.

- Халле, візьміть дітей і знайдіть для них безпечне місце, - сказав Івар. - Ми з Міллу повинні дізнатися, що з Магістром ... Напевно, прощайте, друже мій ...

Івар обійняв колишнього короля Іліанте. Халле взяв дітей за холодні рученята і потягнув за собою. Льон, обернувшись, встиг побачити, як Івар і Мілу поспішають у бік музею. У цю ж мить обернувся і Івар ... але Льон побоявся дивитися на нього.

Халле поцупив дітей в густі зарості. Там він вирішив зробити невеликий привал і все гарненько обміркувати. Він сів на купу палої листя і обхопив голову руками. Де, скажіть на милість, в цьому божевільному місті можна нині знайти безпечне місце ?! Битий годину Халле ламав собі голову, промерз до кісток, але так нічого і не придумав. Зневірившись, він підняв голову і подивився на дітей.

Вони, зовсім пояснивши від холоду, сиділи перед ним, притулившись один до одному і кутаючись у свої ошатні плащики. Коли колишній король Іліанте глянув на них, вони злякано скулилися. Халле зробив над собою зусилля і постарався привітно посміхнутися. Ане ще більше настовбурчився, а Лен злегка осмілів.

- Дядьку Халле, а куди пішов Івар? - Несміливо запитав хлопчик.

- Ти впевнений, що хочеш знати правду, Лен? - Промовив у відповідь колишній король (Льон квапливо кивнув). - Ну що ж ... І справді, який сенс приховувати її від вас ...

Халле зітхнув і, подавшись вперед, взяв дітей за руки.

- Будьте мужні. Ваш друг задумав зробити славну справу. Він зібрався завадити коронації скурондского Короля! Не плачте: славна смерть - щастя воїна!

«Він загине, - подумав Халле про себе, - і вже ніщо в цьому світі не нагадає мені про Иннель!»

Він і сам кріпився з останніх сил, а про дітей що й казати! Халле якось забув, що говорить не з суворими, загартованими в битвах солдатами, а з двома переляканими малюками. Він, втім, швидко згадав про це, коли Льон і АНЕ з гучним виттям повалилися перед ним на коліна.

- Дядьку Халле, врятуйте його! - Ревли діти, смикаючи його розкішний плащ.

- Замовкніть негайно! - Кричав Халле, трясучи поперемінно то хлопчика, то дівчинку. - Це неможливо! Неможливо, чуєте ?! Я не можу порушити обіцянку! .. Ну, як мені пояснити вам, що більше всього на світі мені хочеться зараз бути разом з ним на Головній Площі ?! Але я повинен триматися від неї подалі, бо ...

Він не встиг договорити, бо Льон раптом схопився на ноги. Очі хлопчаки дивно заблищали.

- Гей, що це з тобою? - Стривожився Халле. - Ану, підійди до мене ...

Він простягнув руку, але хлопчик відступив ще не крок.

- Значить, Івар пішов на Головну Площа? - Тихо промовив Льон.

- Ти куди ?! - Закричав Халле, бо через мить хлопчик кинувся бігти напролом крізь кущі, та так швидко, що негайно зник з очей.

Колишній король вилаявся і, схопивши за руку заплакану АНЕ, кинувся слідом.


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!