Засідання 78. інтелла. глава дев'ята

13403763_7f1625bdbff6

Читайте також: Засідання 76. Інтелла. Глава восьма

До тюремного віконця знову підійшла стража, і Івару вже вкотре довелося перервати свою розповідь. Коли скурондци пішли, Жабіта нетерпляче проквакала:

- Ну і що далі? Ооле знайшов Галі?

- Ні, - відгукнувся Івар. - Чи не знайшов. Але одна людина з їхнього загону напав на слід ... Сліди привели його до Дальніх болотах ... і там обірвалися.

Місяць вже зникла, і в холодному підземеллі стало зовсім темно.

- Галі загинула? - Здивувалася Жабіта. - Але ... а як же ... а що було з Ооле?

- Ооле повернувся в місто, - відповідав Івар. - Всі дружно просили у нього вибачення ... навіть музичний майстер. Дізнавшись про те, що його дочка згинула в Дальніх болотах, він тяжко занедужав. Ооле став доглядати за ним, закинувши всі інші заняття. Коли бідолаха відчув себе краще, Ооле пішов до інших хворих. У їх ліжок він відчував себе краще, ніж у класі. Батько ласкаво нарікав йому на те, що, маючи такий талант, людині негоже залишати його в нехтуванні ... але Ооле не хотів нічого чути.

Незабаром в місто почали повертатися його старші брати - ті, які виїхали першими. Вони подорослішали, порозумнішали і зробилися справжніми вченими. Вони радо вітали Ооле і сумно хитали головами, слухаючи розповіді батька про те, що трапилося недавно нещастя.

Ооле був радий приїзду братів. Вони всіма силами намагалися розвеселити його, розповідаючи про далекі країни. Вони натякали, що якщо він продовжить вчитися, він теж зможе побувати скрізь, де захоче. Ооле робив вигляд, що слухає. Насправді він просто сидів і дивився на рідні обличчя, тому що в теплі дружньої бесіди злегка оживала його заклякла душа.

Свою лютню і віолу Ооле замкнув у темний комору. Незабаром батькові набридло переконувати молодшого сина продовжувати вчення.

- Як був він неудалий, так і залишився, - сказав він, махнувши рукою.

А коли в лісовій місто, заблукавши серед дрімучих лісів, приїхали королівські гінці, старий вчений, стоячи посеред площі в оточенні співгромадян, важко зітхнув:

- Я лікар і давав клятву не залишати без допомоги нікого, хто б не попросив її у мене. Ось, у мене є кілька синів ...

Він окинув поглядом своїх рослих і сильних нащадків. Всі вони сміливо дивилися йому в очі. Але шкода старому було втрачати спадкоємців свого мистецтва. І він подивився на Ооле, тихо стояв осторонь.

- З вами поїде молодший, - сказав він посланцям.

На ранок Ооле назавжди покинув своє місто. Старші брати, проводжаючи його, плакали ...

Івар замовк. Жабіта почула, як її друг важко зітхнув. У темряві жаба не могла розгледіти його обличчя. Коли Івар заговорив знову, його голос зазвучав зовсім інакше, ніж раніше.

- Ну от, місяць села, час закінчується, - жаба могла поклястися, що Івар здригнувся від страху. - Пора тобі, мила Жабіта, виконати обіцянку! ..

- Але ти не розповів, що було далі! - Заперечила вона. - І взагалі, ти щось від мене приховуєш! ..

- Жабіта, ти дала мені слово, - нагадав Івар.

Жаба приречено замовкла. Івар взяв її в руки і, віднісши до віконця, посадив на траву за гратами.

- Ось тобі завдання, - мовив він, - скачи додому і поговори з Міллу. Ви з нею повинні розшукати людину на прізвисько Чорний Лицар ...

- Ой, ти теж про нього знаєш? - Здивувалася жаба.

- Про нього говорила тюремна варта, - відповідав Івар. - Отже, я прошу вас знайти Чорного Лицаря і ... ухитритися побачити його обличчя. Якщо ти дізнаєшся цієї людини, ви з Міллу зрозумієте, що робити далі.

- А якщо я його не впізнаю? - Жаба була дещо збита з пантелику.

- Значить, я помилявся у своїх припущеннях, - відповів Івар.

- У яких? - Поцікавилася Жабіта.

- Ну, мені подумалося, що Чорний Лицар, можливо, не хто інший, як ...

Договорити він не встиг: за дверима темниці несподівано пролунали гучні кроки й голоси. Заскреготав ключ, стукнув засув ...

- Скачи! Поспішай! Прощай! - Шепнув Івар і швидко відійшов від вікна.

Кілька миттєвостей потому в темницю увійшла варта з ліхтарями. Розгублена і оторопілих Жабіта нерухомо дивилася, як за солдатами в тюремну комірчину увійшов Начальник Скурондской Варти. Слідом четверо стражників внесли великий довгастий ящик. Коли вони поставили його на підлогу, Жабіта виразно почула, що всередині нього щось сипить і неспокійно возиться ...

Івар стояв біля стіни і мовчки дивився на непроханих гостей.

- Здрастуйте, дорогий доктор Івар, - радо промовив Начальник Варти. - Нарешті я маю задоволення говорити з вами особисто! Як ви тут поживаєте?

Івар не відповів.

- Ах, я розумію, в'язниця - не надто приємне місце, - кивнув головою стражник. - Але ж бувають місця й гірше цього, чи не так? ..

Івар знову промовчав, але Начальник Правоохоронці нітрохи не зніяковів.

- Бувають, бувають, - зітхнув скурондец, - втім, кому я це розповідаю? Я тут чув, ніби ви змогли вибратися живим з Чорної Долини ... Це просто неймовірно! Один мій приятель стверджує, що це неможливо. Він дуже бажає поглянути на вас, дорогий наш доктор Івар... Гей, ви, відкрити кришку! ..

Двоє стражників нахилилися до ящика, і негайно з нього долинув здавлений хрип, який змусив жабу оцепенеть від жаху:

- Зірки! ..

Начальник Правоохоронці нетерпляче махнув рукою. Негайно один із охоронців встав біля грат і, піднявши полу плаща, затулив нею вікно. Жабіта більше нічого не бачила. Вона могла тільки чути, як стражники возяться з ящиком. Щось заскрипіло; тяжкий сипіння невідомої істоти стало більше чуємо ...

- Дорогий доктор, - урочисто заговорив Начальник Правоохоронці, - я маю приємність представити вам ... Фф-ууу !!!

У в'язниці відбулося щось надзвичайне. Судячи по звуках, кількох стражників разом вирвало. Невідома істота завило дурним голосом. Почувся дзвін скла. Слабкий вогонь ліхтарів, що світився крізь чорну тканину плаща, канув униз і згас.

- Забери мене, Безодня! - В цьому зойку Начальника Правоохоронці не було й тіні облуди. - Приберіть це! Закрийте смердючий ящик! ..

Грюкнула кришка. Стражник, що стояв біля вікна, опустив плащ і з прокльонами поповз в кут.

Жабіта, щосили вдивляючись у темряву, бачила тільки якесь неясне рух ... Потім спалахнуло один ліхтар. Стражники помаленьку приходили до тями. «Цікаво, що ж було в цьому ящику», - подумала жаба. Вона подивилася на Івара ...

Він все ще стояв біля стіни, притулившись до холодних каменях, але в особі його не було ні кровинки.

Тим часом Начальнику Правоохоронці вдалося взяти себе в руки.

- Я бачу, доктор, мій сюрприз припав вам до смаку, - промовив він.

Звук його голосу, здавалося, позбавив в'язня останніх сил; Івар без єдиного звуку сповз по стіні на сиру солому. Начальник варти голосно посміхнувся. Він підійшов до ящика і стукнув по ньому носком чобота:

- Гей, ви дізналися укладеного? - Крикнув він, нагнувшись до кришки.

- Ні! Ні! - Хрипко долинуло зсередини. - Це не він! Чи не він! ..

Начальник Правоохоронці вилаявся.

- Ви брешете! - Гаркнув він, ще раз штовхаючи жахливий ящик. - Втім, мені все одно. Головне, що він вас дізнався!

Начальник Правоохоронці заспокоївся і пройшовся по темниці, гордовито випнувши груди.

- Залишилося вирішити, що робити з вами, дорогий доктор, - заговорив він, повернувшись спиною до лежачого на соломі в'язневі. - У мене була думка відвезти вас в Скуронд і представити моєї Пані особисто ... тобто, живцем. Правда, шлях на Захід неблизький, і по дорозі ви можете втекти. Мабуть, всім буде спокійніше, якщо ви будете мертві. Гей, зніміть з засудженого ланцюга і зв'яжіть йому руки ... і ведіть на берег річки. Там і закінчимо справу.

Стражники стусанами підняли Івара з соломи і потягли геть з темниці. А бідна Жабіта, зміркувавши тільки, що Івара збираються вести до річки, з усіх лапок кинулася туди ж.

Збожеволівши від жаху, жаба скакала і скакала вперед, не розбираючи дороги. Її зупинила річка. Плюхнувшись з розгону в прибережне мілководдя, жаба опритомніла.

!!!!!!!

Обернувшись, вона побачила могутню стіну Південної Вежі, трохи світлішає в непроглядній темряві. Ось зловісну чорноту ночі вкололи тьмяні вогні ліхтарів. Натовп тіней виповзла з мороку на порожній берег. Потім під вогнями ліхтарів їх залишилося двоє: інші скупчилися віддалік. Одну з фігур грубо штовхнули на коліна ... світло ліхтаря скупо пролився на синій шовк плаща ...

- Івар! - В розпачі квакнула Жабіта: вона зрозуміла, що поскакала занадто далеко.

Друга тінь зареготала. Кровожерливо брязнуло залізо. Останнє, що побачила Жабіта, був страшний блиск меча, занесеного над похиленою головою Івара ...

Смертоносний клинок, подібно блискавки, беззвучно пронизав темряву, і нещасна жаба, голосно квакнув, захиталася догори черевцем на холодній річковій хвилі ...

***

Ніч закінчувалася. Зірки біля східного краю неба почали згасати. Мертва передсвітанкова тиша обгорнула Інтеллу і старовинний парк. Холодний вітер загубився в заростях очерету. Темна вода тихо струменіла крізь очерети, колихаючи жаб'яче тільце, зачепившись за корч.

Повільно приходячи до тями, Жабіта ніяк не могла зрозуміти, де знаходиться. Їй здавалося, що її оточує не вода, а щось живе - рідне і сумне. Теплі хвилі чиєїсь сумною пам'яті колисали її і плекали в своїх ласкавих долонях. Чиїсь тривожні думи завивалося вирами у слизьких очеретяних стебел ...

«І десь зараз моя бідна Жабіта?»

Жабітіни лапки сіпнулися. Ця думка пройшла крізь неї вільно, як світло крізь прозоре скло, і зігріла холодну жаб'ячу кров людським теплом ... Жаба зрозуміла, звичайно, що це не її думку. Їй смутно пригадалися мови Старої Жаби. Тепер вони не здалися їй дивними.

- Це Івар, - сонно подумала Жабіта, - він думає про мене! ..

Ах, як приємно було їй ніжитися в ласкавою воді, зігрітої дбайливими думками одного ... але раптом жабу пронизала її власна здогадка.

- Івар думає про мене ... так значить, він живий ?!

Жабіта забултихалась, намагаючись перевернутися на черевце.

- Він живий, він врятувався! .. Він десь тут, на березі! .. Треба знайти його!

Жабіта, щосили працюючи лапками, кинулася туди, де, як вона думала, знаходився берег. Але плисти крізь зарості виявилося нелегко. У темряві Жабіта то й справа утиканої мордочкою в очеретяні стебла. Незабаром вона вже не могла зрозуміти, куди пливе, і зупинилася.

- Так не можна, - подумала Жабіта. - Я можу зовсім заблукати ...

Вона завмерла і прислухалася. Річкові струменя були як і раніше живими і добрими. Вони як і раніше говорили про Івар ... Значить, він тут, нікуди не пішов. Жабіта заспокоїлася, подумавши, що вранці вона запросто дістанеться до берега і знайде свого друга. В радісному хвилюванні Жабіта стала роздумувати: як Івару вдалося уникнути неминучої смерті?

- Він такий розумний і хоробрий, - з гордістю думала Жабіта, - він знайшов спосіб перехитрити цих підлих скурондцев ... вранці я детально розпитаю його про все. І ще запитаю - хто був у тому дивному ящику ...

Мріючи про ранку, жаба пірнула глибше в ласкаву воду і негайно, звідки не візьмись, в темній мулистій глибині їй привиділися блискучі білі вежі, вогненним сплеском майнуло золоте оздоблення якихось небачено прекрасних зал. Сліпуче засяяв величезний, залитий сонцем двір: посеред нього гарцювали коні, вкриті розкішними попонами, їхнє дихання парою виривалося з червоних ніздрів, зігріваючи холодне повітря ...

***

- Чудові коні, Ваша Величносте, чи не так? - Радісно промовив, підходячи до вікна опочивальні, Старший Королівський Радник, пан Еванхоле. - Подарунок Ельхада Златоконного: ельхадскій король прибув нині на світанку.

- Чи всі гості задоволені, чи всім вистачило місця? - Запитав король.

- О, не хвилюйтеся, пане! - Відповідав пан Еванхоле. - Все просто чудово! Краще й бути не може! ..

- Ви знову щось затіяли, пан радник, - з посмішкою зітхнув король.

- О ні, ні, ні в якому разі, Ваша Величносте! Я нічого не затівав ... Тобто, це зовсім не я затіяв ... Ох, я ж зовсім забув! Вибачте, Ваша Величносте, я повинен терміново відлучитися!

Пан Еванхоле поспішив до дверей, які несподівано відчинилися йому назустріч.

- Гей, обережніше, дубина! - Заревів, хапаючись за голову, Старший Радник. - Ох, вибачте, Ваша Величносте, - винувато вклонився він.

- Їх Величність государ Іліанте, - доповів слуга, потираючи забитий лоб.

***

... Жабіта, яка мало не захлинулася від подиву, виринула з річки. Навколо раніше була темінь і тиша. Але варто було жабі закрити очі, як перед нею знову з'являвся блискучий на сонці королівський замок Каллісте - зовсім не такий, яким вони з Подарунком бачили його цього літа. Прекрасний палац був сповнений життя і суєти, і особливого передсвяткового веселощів ...

- І це теж думки Івара! - Здивувалася Жабіта. - Хоча вони вже більше схожі на сновидіння ... Треба ж! Ось це я розумію - вчений! Йому навіть сни сняться не прості, а історичні! ..

Боячись пропустити такий цікавий урок, Жабіта швиденько пірнула назад ...

... Несподівано холод і темрява обрушилися на маленьку Жабіту. Річка почорніла. Хвилі, важкі як свинець, здавили жаб'яче тільце. Сліпий жах охопив її, коли в глибині обуреної води перед нею виникла залізна личина важкого шолома. Потім жаба побачила кинджал. Чорний як ніч клинок, блиснувши вузької кромкою вигостреного леза, злетів над нею, і бідна жаба заметалася в паніці, не знаючи, куди сховатися.

- Ти помираєш, жалюгідний черв'як! - З-під опущеного забрала страшний голос звучав глухо, але переможно. - Вмираєш! .. Як солодко мені бачити це! Що ж ти не тремтиш, що не відводиш очей? Ти все ще будуєш із себе сміливця? .. Як відважно ти кинувся в бій! На що ти сподівався? Ти думав засліпити мене, налякати? Якби бачив себе тепер! Де твоя сила, де твій світ? Все, все забрала Тьма! Вона завжди була сильніше, і я переміг! Зараз я переконуючи тебе, і ти назавжди зникнеш в мороці! Ти станеш Небилів, тінню, казкою!..

Жодна думка не встигла промайнути в голові напівмертвої від жаху Жабіти перед тим, як разом з останнім словом на неї обрушився страшний удар. Жабі здалося, ніби тяжкий молот розплющує її про темне дно ...

- Потрібно вибиратися звідси! - Подумала Жабіта, ледве зрозуміла, що залишилася живою і неушкодженою. - Потрібно будити Івара, інакше ці жахливі сни його доконають! ..

Але ... Як не старалася Жабіта виринути, кожен раз, коли їй здавалося, що поверхня річки вже близько, жаба утиканої мордочкою в мулисте дно! ..

- Та що ж це таке ?! - Жаба зовсім перелякалася. - Чому я хочу плисти вгору, а пливу вниз ?! Ой, а це що?! ..

Синя морда морського дракона захиталася перед королем, широко роззявляючи зубасту пащу. Король втомлено махнув чарівним мечем ... Дорога до зачарованого замку вільна. Там чекає принцеса ... Тисячі, тисячі драконів, замків і принцес. О, бідна душа! Жодна з дівчат - НЕ Галі, жодна з доріг не веде в Край Світу! І пам'ять згасає в нескінченних мандрівках по хитким шляхах всевладного вимислу ...

І все ж ти програв, чаклун! Твоє темне мистецтво зрадило тебе. У злісної радості ти кидав слова на вітер і не знав, що одне з них може обернутися заклинанням! Нехай казка - брехня, але й вона може покликати додому! ..

... Король підійшов до туманного тріснутому дзеркала ... Колись воно було милою, витонченої, дорогий штучкою, дівочої забавою. У цих покоях, може, жила дочка останнього короля Каллісте ... Тепер вже не впізнати. Мертвий замок порожній і ньому ... Він подивився в глибину темного скла ... воно відобразило блиск дорогоцінного одягів та блиск королівської корони ... Звідки все це? .. Він провів по голові рукою в чорній скурондской рукавичці. Ах, так адже це всього лише сон! ..

art-красиві-картинки-fantasy-пейзаж-895749

***

Жаба Жабіта нарешті виринула з річки. Тьмяна зоря понуро глянула на неї з блідих небес. З півночі, гнані поривами крижаного вітру, брудними клаптями неслися сірі хмари. Над містом займався новий день.


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!