Засідання 76. інтелла. глава восьма

akvaskeypyi-konkursa-aplc-2009-mesto-19

Читайте також: Засідання 74. Інтелла. Глава сьома

Шкільний Парк тривожно дрімав. Тихо скрипіли в пітьмі сучки старих дерев. Чорні тіні хмар, немов чарівні чудовиська, мчали по небу, захоплюючи тьмяні крижинки зірок. Зірки в розпачі кололи їх тонкими променями. А внизу, у кострубатих коренів сонних дерев шелестіла трава. Холодний вітер тріпав сухі билинки, і темні вести, як змії, ковзали по темній землі.

- Ви чули? Страшне злодійство сталося нині! Стража зловила ні в чому не винну жабу і розтоптала її!

- Вони не змогли знайти ту, яка говорить, і вбили цю замість неї.

- А що говорить - що вона?

- Вона врятувалася. Вона скаче до Південної Вежі. Вона хоче побачити одного.

- Її друг замкнений у холодній темниці!

Жабіта! Хоробра маленька Жабіта! Все листя, все стеблинки, все маленькі створіння, які жили в парку, шепотілися тієї ночі тільки про неї.

А вона, не шкодуючи лапок, скакала крізь холодну темінь. Часом її маленьке серце завмирало від страху: поблизу лунали голоси стражників. Жабіта пам'ятала, як вони шукали її, громлячи спорожнілий будинок ... Саме тоді, сидячи в щілини старого фундаменту, вона і почула, що Івара посадили у в'язницю. А Жабіту варта не знайшла тільки дивом: вони заглядали в усі шпаринки, вся трава в саду була стоптана важкими чобітьми.

- Лови будь-яку! - Крикнув, втомившись від пошуків, начальник загону. - І дави! Хто доведе, що вона не говорила? Дохлі, вони всі мовчать! ..

Багато годин минуло з тих пір, як Жабіта вирушила в дорогу. Багато труднощів зустрілося їй на шляху. Не раз вона зупинялася в розпачі, не знаючи, куди стрибати далі. Але маленькі створіння, які жили в парку, приходили до неї на допомогу.

- Скачи до річки, - пищали миші-полівки.

- Там живе Стара Жаба, - квакали деревні жаби.

- Вона розповість, що робити далі ...

- Скачи, хоробра Жабіта!

І жаба знову спрямовувалася в дорогу витоптаною траві, по палой листі, укрившей пісок алей ... В одній з них, уже в сутінках, трапилося дивна пригода.

Жабіта ледве встигла сховатися під кущем біля самої доріжки, чекаючи, коли йшли по ній троє стражників пройдуть повз. Раптово перед ними, безшумно, наче тінь, виникла висока чорна постать. Стражники позадкували, дістаючи мечі. Негайно з-під плаща невідомого холодним променем блиснула блакитнувата сталь.

- Чорний Лицар! - В жаху завили стражники.

Сутичка була недовгою. Дуже скоро двоє з трьох скурондцев були вбиті. Третій втік. Невідомий не став наздоганяти його. Спокійно витерши лезо меча, він нахилився до вбитих і зірвав з них маски, після чого зник так само раптово, як і з'явився.

Сидячи під кущем, Жабіта здивовано витріщалися в густеющая сутінок, намагаючись зрозуміти, куди ж подівся таємничий герой ... Але потім, подумавши, що їй слід поспішити, жаба обережно вибралася на доріжку, намагаючись триматися подалі від чорних трупів.

Незабаром зовсім стемніло. Деякий час Жабіта скакала навмання в непроглядній темряві. Але ось крізь листя дерев просочився слабке світло місяця, і жаба зрозуміла, що стрибає вже не по алеї, а по вузькій, ледь помітною стежкою в густих заростях дикого чагарнику.

Стежка вела її кудись вниз, земля під Жабітінимі лапками стала сирої і м'якою, а трава навколо - високою і жорсткою. Нарешті, стежка зникла серед вологих купин. Жабіта радісно квакнула: перед нею світилася заросла очеретом заплаву жалюгідною річечку.

Жабіта підповзла до самої води і озирнулась. Дивне було місце. Начебто, все як годиться: очерети, болото ... Але навіть жабі стало незатишно. Схоже, тут не було жодної живої душі ... Як же їй знайти Стару Жабу? І запитати нема в кого ... зажурився, Жабіта слухала, як шелестить очеретами вітер на порожньому березі.

- Ей, ти хто? - Раптом квакнула хтось із заростей очерету. - Ти навіщо сюди з'явилася? Тобі, начебто, ще рано помирати ...

Жабіта повернулась. Неподалік від неї під поникаючими стеблами тьмяної трави, немов у норі, сиділа жаба. Жаба була схожа на грудку сирої землі: така вона була давня. І голос у неї був тихий і скрипучий, немов тріск сучка. Побачивши її, Жабіта відразу зрозуміла, хто перед нею.

- Це ви Стара Жаба? - Ввічливо запитала жаба.

- Хто ти така, що не знаєш мене? - Здивувалася жаба. - Хоча, сказати по правді, я тебе теж ніяк не признаю ... Дивно. Я пам'ятаю всіх жаб, які вилупилися з ікри у цих берегів ...

- Я прибула здалеку, - квакнула Жабіта.

- Треба ж! - Рипнули Стара Жаба. - Ну, тоді здрастуй.

- І ви здрастуйте, - чемно відгукнулася Жабіта.

- Мені пізно здравствовать, дурепа, - захрипіла жаба. - Хіба ти не бачиш? Я живу свою останню ніч! ..

- О, я впевнена, що все не так страшно, як вам здається, - поспішила втішити її Жабіта.

- А я хіба скаржуся? - Здивувалася Стара Жаба. - Ех, молодо-зелено! .. Хіба страшно вилупитися з ікринки і поплисти по теплій заплави? Хіба страшно, коли у тебе виростають лапки? .. Ось і я всього-на-всього збираюся вилупитися з цієї старої шкіри ... Втім, мова не про мене. Що ти, чужинка, шукаєш на мертвому березі?

- Мені сказали, що ви зможете допомогти мені дістатися до темниці, - смиренно відповідала злегка присоромлена Жабіта.

На кілька митей Стара Жаба застигла нерухомо, прикривши тьмяні очі. Жабіта злякалася, що стара вже померла. Але вона всього лише глибоко задумалася. Нарешті, Стара Жаба поворухнулася і проквакала:

- Тепер я знаю, хто ти, мандрівниця. Ще раз ласкаво просимо, дорога Жабіта!

Жабіта здивовано квакнула.

- Як ви дізналися? .. - Запитала вона.

- Земля слухом повниться, - проскрипіла Стара Жаба. - Для того, хто живе в тиші і самоті, не залишається таємниць. Чуєш, як шумить вітер? Чуєш, як хлюпає вода? Вони давним-давно розповіли мені про тебе.

Стара Жаба знову замовкла і для чогось подивилася вгору, туди, де в темних небесах мерехтіли далекі зірки.

- І не тільки про тебе, - продовжувала вона. - Я також знаю і про те, хто замкнений у в'язниці Південної Вежі ...

Жабіта ледь втрималася, щоб не підстрибнути від радості: їй не хотілося виглядати легковажно в очах настільки мудрою і статечної співрозмовниці.

- Твій друг сумний, Жабіта, - заскрипіла знову Стара Жаба. - Йому самотньо. Він нікого не чекає до себе цій темній вночі. Але він весь час думає про вас. Сильні його думки - вони долітають до самої річки ... до моєї бідної річки! - Задумливо повторила вона.

Жабіта шанобливо слухала. Вона не зовсім розуміла, про що йдеться.

- Ах, мила, ти не повіриш, але колись тут все було по-іншому, - прокректав жаба, з тугою оглядаючи порожній берег. - Річка була світлою і веселою. В очеретах жили птахи, пуголовки в сонячних заплавах виводилися сотнями ... Тепер тут нікого: десь далеко вмирають джерела, і вода в річці стала гіркою від печалі. Я одна пила її багато днів. Я не могла чинити інакше. Для багатьох, хто побачив світ на цих берегах, я - найперше спогад. Я не могла залишити їх будинок порожнім ...

Тьмяні жаб'ячі очі подернулісь плівкою.

- Знаєш, як це тяжко - вмирати, думаючи, що весна вже не повернеться туди, де ти народилася? - Продовжувала вона. - Горе отруїло мене. Я мріяла померти і стати брудом, лежати і сохнути на мертвому березі. Я зникла б потихеньку разом з моєю рікою, але не розлучилася б з нею ... ось чого я бажала в свої останні дні. Але нині ...

Стара Жаба раптом підвелася на слабких лапах і вилізла з нори. Місяць освітив темну пупирчатая шкіру. Жаба розплющила очі, і вони блиснули в місячному світлі.

- Нині, коли я востаннє підповзла до води, - квакнула вона, - я здивувалася: вона більше не була гіркою. Жива хвиля хлюпнула на берег. Вона принесла мені світлі думки ... вони струмували звідти, з підземелля Південної Вежі. Вони говорили мені: до чого впадати у відчай? Хіба немає у світі Сил, які піклуються про кожну билинці і кожної тварі? Хіба тільки я люблю цей бідний край? Я - всього лише маленька і слабка істота, але навіть над моєю нікчемною життям простягнена невидима всемогутня рука ... Так думав твій друг, так подумала і я, і тепер я спокійна ...

Царівна-жаба

Жаба зітхнула і знову припала до землі.

- Втім, хто про що, а жаба про своєму болоті! - Квакнула вона. - Даремно я відриваю тебе своєю балаканиною, дорога Жабіта. Ти повинна поспішати ... Здається мені, твій друг недовго пробуде у в'язниці.

- Його випустять? - Зраділа Жабіта.

- Не знаю точно, - відповідала Стара Жаба, - мови Темних Людей темні ... Ти сама все дізнаєшся. Прощай, хоробра Жабіта. Скачи вздовж річки, і ти скоро доберешся до Південної Вежі.

З цими словами Стара Жаба поповзла назад у свою нору.

- Ах, якби ви знали, як я вам вдячна! - Проквакала Жабіта.

- Ну-ну, буде, люба, - рипнули стара, - поспішай ...

Вона замовкла, і Жабіта вже зібралася вийти, як раптом жаба знову подала голос:

- І передай своєму другові, що одне старе знедолене створення в свою останню годину благословляє його! ..

***

Кінець важкого і небезпечного шляху до Південної Вежі виявився зовсім не важким і не небезпечним. Жабіта радісно стрибала вздовж річки, пишучи вітальну промову, яку вона вирішила вимовити при зустрічі з Іваром. Бесіда зі Старої Жабою налаштувало жабу на серйозний і урочистий лад. Жабіта подумала, що добре б навчитися бути такою ж мудрою і розважливою, як вона.

Жабіта жваво скакала по болотним купинах, а ліворуч від неї шелестів гілками темний парк. Але раптом дерева скінчилися. Схил берега став крутіше, а через його вершини на жабу глянула височенна, примарно-блакитнувата в місячному світлі, стіна Південної Вежі.

Жабіта зраділа і з подвоєним запалом пострибала вгору по схилу, не забуваючи, однак, повторювати про себе свою промову.

Наближаючись до башти, вона намагалася розгледіти в'язничну віконце, але їй заважала висока трава. Жабіта засмутилася, подумавши, що на нові пошуки їй доведеться витратити ще цілу вічність ... Замислившись про те, що тепер робити, жаби не почула наближаються кроків і голосів. Вона прокинулася в останню мить, коли ледь не опинилася під підошвою важкого кованого чобота! Насилу увернувшісь від нього, Жабіта відскочила подалі і побачила цілий загін стражників.

Скурондци підійшли до стіни і стовпилися біля неї, дивлячись кудись вниз. Вони взялися голосно реготати, стукати об щось ногами і лаятися.

- Урод! - Почула Жабіта.

- Бе-е-е!

- Дурень!

- Тю-у-у!

- Собака!

Кожне нове лайку викликало у стражників бурю захоплення і схвалення. Подібним чином вони розважалися ще кілька хвилин.

«І як їм не набридає!» - Здивувалася Жабіта.

Жаба давно вже зрозуміла, що стража стоїть біля тюремного вікна і знущається над в'язнем, а той, звичайно, не відповідає їм ні слова. Жабіта з нетерпінням чекала, коли стража забереться геть. Але дещо за що вона була навіть вдячна своїм ворогам: тепер їй не потрібно було шукати темницю.

Нареготавшись вдосталь, скурондци, нарешті, вийшли. Не минуло й хвилини, як Жабіта вже сиділа у тюремного віконця, там, де тьмяна трава лягала прямо на широкий і сирої кам'яний підвіконня, з якого стирчали товсті прути іржавої решітки.

Забувши все привітальні промови, Жабіта сиділа, поставивши передні лапки на замшілий камінь, і вдивлялася в пітьму, який панував за гратами.

І ось вона побачила: в глибині холодного сумрака здалося щось світле. Воно наближалося. І нарешті, Жабіта зрозуміла: це був Івар. Його обличчя, просяявши з темряви, припала до прутів ґрат. Як і раніше, прекрасне, але тепер нескінченно сумне, воно знову пробудило в Жабіте смутні спогади.

«І все-таки, - ламала голову жаба, дивлячись на в'язня, нерухомо стоїть біля вікна, - де я могла бачити його раніше ?! Це, звичайно, неймовірно, але я точно знаю, що бачила Івара ще до того, як ми зустрілися з ним у замку Каллісте! »

Вона сиділа і думала, а Івар, не помічаючи її, дивився, поверх трави, кудись удалину своїми ясними очима. Його погляд немов благав про щось ... і тут Жабіту осінило.

Як наяву, перед нею постав темний спокій покинутого замку, тьмяний світло місяця і чорна тінь віконної палітурки на сумне особі намальованою дівчата!

- Я згадала! - Квакнула Жабіта так голосно, що Івар здивовано відсахнувся від вікна. - Це був не ти! Це була принцеса Иннель! Ти так на неї схожий! ..

- Жабіта! - Тихо скрикнув Івар; його погляд розгублено метався по траві. - Жабіта ... Де ж ти?

- Я тут! - Жаба високо підстрибнула і, побачивши, яка радість загорілася в прекрасних синіх очах, зовсім втратила голову від щастя.

Голосно расквакавшісь, Жабіта почала стрибати на місці, хвацько перекувирківаясь в повітрі.

- Жабіта! Божевільне ти створіння! - Говорив, не вірячи своїм очам, Івар.- Та як же ти сюди добралася? .. Та перестань же ти стрибати, нарешті! ..

Він простягнув крізь грати руки, і на Жабіту немов дихнуло крижаним вітром: зловісний дзвін зазміїлися по холодному каменю. Жаба розгублено шльопнулася додолу і радість її згасла: світло минає місяця ковзнув по важких залізним ланцюгах, скуті зап'ястя Івара.

- Ах, що це ?! - Злякано квакнула вона, але Івар не відповів.

Підібравши неочікувану гостю з трави, він відійшов у дальній кут темниці і сів на свою солом'яну постіль.

Дзвін ланцюгів наводив на Жабіту тужливий страх. Але вона постаралася підбадьоритися, бачачи, як щасливий її бідний друг. Його рука злегка здригалася, він посміхався, але від хвилювання ледве міг говорити.

- Ну, розповідай, - промовив він, притулившись до темної стіни.

- Та що там розповідати, - відповідала Жабіта, - ось, дісталася ... Не сама, звичайно, мені допомогли ...

- З тобою прийшов ще хтось з наших? - Зрадів Івар.

- Ні, я мала на увазі Стару Жабу, - квакнула Жабіта.

- Ах, так! .. - Голос Івара злегка потьмянів.

В'язень повернув голову і подивився у вікно.

- Ну і добре, - тихо мовив він, - так і мені спокійніше ... Тут занадто небезпечно для них. Добре, що ніхто не прийшов ...

У його словах, однак, звучала гірка туга. Івар трохи помовчав і знову глянув на Жабіту.

- Якби ти знала, як я радий тебе! - Мовив він. - І як ти не побоялася відвідати мене? Ти проробила такий важкий шлях! .. Добре, що ти встигла до заходу місяця. У нас ще є час поговорити ...

3

- А потім тебе випустять? - З надією квакнула Жабіта.

- Та, напевно, - Івар зітхнувши відвів очі.

- Як добре! - Зраділа жаба. - Ми підемо звідси разом! ..

- Ні, Жабіта, - несподівано особа Івара стало суворим. - Ти покинеш темницю раніше за мене. Як тільки я велю тобі. Ти повинна обіцяти мені це.

- Але ... - заперечила було жаба.

- Обіцяй! - Повелів Івар.

- Добре, обіцяю, - поникла Жабіта.

- Дякую тобі, - голос Івара знову став тихим і ласкавим. - Не ображайся на мене, дружок, і не сумуй. Так потрібно. У мене буде для тебе важливе доручення. А поки давай поговоримо про що-небудь.

- Про що? - Понуро зітхнула Жабіта

- Розкажи мені про твоє подорожі ...

Зрозуміло, по дорозі в темницю Жабіта мріяла про те, як буде розповідати Івару про свої пригоди. Але тепер жабі було так сумно, що вона всього лише і змогла, що тихо квакнути # 171; Не хочеться # 187 ;, та й то по-жаб'ячі. Але Івар її зрозумів.

- Тоді, якщо хочеш, я розповім тобі одну історію, - несподівано запропонував він.

- Ти? - Здивовано стрепенулася Жабіта. - Історію? Давай ... А вона довга? А вона цікава? ..

- Не знаю, Жабіта, - посміхнувся Івар. - Можливо, тобі вона здасться короткою і нудною. Але все-таки ...

Івар зітхнув і закінчив, відвернувшись від жаби:

- Все-таки, ти постарайся запам'ятати її. Мені б дуже цього хотілося! ..

- Добре, я запам'ятаю, - пообіцяла Жабіта.

Івар посадив її на солому. Солома було волога, для жаби - в самий раз. Жабіта із задоволенням влаштувалася зручніше.

Івар знову притулився до стіни і, дивлячись у вікно, почав свою розповідь.


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!