Засідання 74. інтелла. глава сьома

1001

Читайте також: Засідання 71. Інтелла. Глава шоста

Пізно ввечері в палаці Магістрів, як звичайно, горіли свічки і панувала метушня. У Великій Столовою слуги і служниці накривали стіл до вечері. До вечірньої трапези в Палац Магістрів щодня запрошувалися самі знатні громадяни міста. Сьогодні Магістр велів поставити рівно двадцять приладів: вісімнадцять - гостям, ще два - собі і доктору Еоннесу, який, з люб'язних слів господаря, вже не вважався гостем.

Ще троє нинішніх мешканців Палацу вечеряти не збиралися, і про це слуги зі служницями вже кілька годин подейкували по всіх кутках і закутках. Жінки шкодували бідненьких сиріток Олена і АНЕ, яких добрий пан Магістр врятував від рук колишнього опікуна (кажуть, дітей привезли до палацу зовсім хворими, ось жах-то!). Коли ж розмова заходила про пані Мілу, всі дружно приглушали голос, озираючись по сторонах, щоб ці мови не почув ненароком її батько.

Пан Магістр сказав слугам, що його дочки теж злегка нездужає, але все в палаці знали, що це не так. Ходили чутки, ніби Міллу намагалася накласти на себе руки після того, як її коханого, божевільного доктора Івара, упритул до в'язниці за те, що нині на Головній Площі він звірячому зарізав цілих тридцять чоловік, які умовляли його не писала непристойних слів на пам'ятнику королеви Галі.

Як не жахливі були ці плітки, Міллу, мабуть, була б щаслива почути про те, що Івар у в'язниці. Адже вона була впевнена, що він загинув.

Так само як і діти, вона нічого не знала про поєдинок на площі. Бідна дівчина мовчки сиділа біля ліжка АНЕ, в темній спальні зі спущеними шторами, ледь знаходячи в собі сили не розридатися, коли хвора прокидалася і починала розпитувати про колишньому будинку.

- Міллу, ми скоро повернемося назад? - Жалібно схлипувала Ане. - Адже Івар там один ... Ах, яка ж я зла і недобра! - Тут дівчинка приймалася плакати. - Чому я не знала раніше, як без Івара погано? Гірше, ніж без дідуся! .. Міллу, а Івар точно видужає? А раптом слуги забудуть дати йому ліки? Давай підемо додому, Міллу! .. Раптом він помре без нас ?!

Якщо Міллу не знала про поєдинок на площі, то Льон і АНЕ знали ще менше. Вони поняття не мали про те, що сталося з тих пір, як їх відвезли в палац. Міллу не знайшла в собі сил розповідати про те, як вона залишила прийшов до тями Івара, Іоллі і Жабіту одних, а, повернувшись, побачила зруйнований будинок ...

Коли за вікнами стемніло, в спальню тихо увійшла покоївка. Вона розсунула штори і відчинила вікно, щоб трохи провітрити задушливу кімнату. Тихо стукнули віконні рами, і з ліжка знову долинуло неголосне хлюпання. Міллу підняла одурманених тяжкими думами голову і втомлено схилилася до узголів'я ліжка.

- Міллу, я бачила страшний сон, - промовила, розмазуючи по щоках сльози, АНЕ. - Наче Івар був понарошку ... як ніби він нам тільки привидівся ... Міллу, коли ми підемо додому?

Міллу погладила розтріпану біляву голову АНЕ, намагаючись не дивитися в заплакані блакитні очі бідної дівчинки.

- Скоро, - ледве вимовила вона пересохлими губами.

На її щастя, у двері тихо постукали, і в відкрилась дверну щілину зазирнув Льон. Він вже не в перший раз прийшов відвідати хвору подругу і дуже зрадів, почувши, що АНЕ розмовляє.

- Ане, тобі краще? - Радісно запитав хлопчик, входячи в кімнату.

- Ні, мені погано! - АНЕ, глянувши на Лєна, відвернулася до стінки і натягнула на голову ковдру. - Мені погано! .. Я погана! .. Я не слухалася Івара! .. Ох, а ще я говорила, що він поганий доктор! .. Що він не зміг вилікувати Подар ...

- Ане, що з тобою ?! - Злякано скрикнув Льон, тому що АНЕ несподівано скинула з лиця ковдру і села на ліжку, втупившись широко розкритими очима невідомо куди.

- Подарунок ... - забурмотіла Ане. - Я намагалася ... чарівний камінь ...

Міллу вже схопилася за дзвіночок, щоб веліти слугам терміново покликати лікаря, але тут АНЕ повернулася до Олену і запитала:

- Льон, де той камінь, який я подарувала тобі на день народження?

- Ось він, - хлопчик з готовністю поліз у кишеню. - Тобі він знову потрібен? Ось, візьми ...

Ане взяла з його рук ланцюжок і, радісно посміхнувшись друзям, промовила:

- Це не проста прикраса! Льон, згадай, ти одужав, ледь отримав його ... Треба віднести камінь Івару, і Івар видужає!

Особа Лена засяяло.

- Ане, а я й не знав, що ти справжня чарівниця! - Вигукнув він.

Ане почервоніла і похитала головою.

- Треба швидше допомогти Івару, - зніяковіло промовила вона.

- Давай, я збігаю, - запропонував Льон.

- Я сама !!! - Несподівано вигукнула Міллу, вихопила ланцюжок з каменем з рук АНЕ, схопилася зі свого крісла і прожогом кинулася за двері.

***

Колишній правитель Інтелли скріпив свій останній указ великий печаткою та урочисто вручив папір доктору Еоннесу.

- Вітаю вас, дорогий зять, - говорив, посміхаючись, Магістр, дружньо поплескуючи свого приголомшеного наступника по плечу. - Тепер ви переконалися, що я твердий у своїх рішеннях? Можете не сумніватися, що ваше весілля з моєю дочкою відбудеться в самий найближчий час! ..

- А? .. - Доктор Еоннес насилу відірвав погляд від друку. - Весілля? .. О, любий друже, до чого поспішати? Навіщо мучити бідну дівчину? Нехай ваша чарівна донька прийде в себе, заспокоїться, я готовий чекати, скільки буде потрібно! ..

- О, я нітрохи не сумнівався у вашому шляхетність, - сказав Магістр, проте ...

Договорити він не встиг. Двері кабінету з тріском розчинилися, і на порозі, захекана, червона, сама на себе не схожа виникла Міллу.

Обидва вчених чоловіка підскочили на місці. Магістр втупився на дочку з обуренням, доктор Еоннес - з огидою. На обличчі же самій Міллу змішалися обидва ці почуття.

- У чому справа ?! - Грізно запитав Магістр. - Що за вид ?! Як ти себе ведеш ?!

- А як себе ведете ви ?! - Викрикнула у відповідь Міллу. - Ось, помилуйтеся! ..

Дівчина жбурнула на батьківський стіл золотий ланцюжок з маленьким жовтим кулоном.

- Діти тільки й говорять про те, як вилікувати Івара! - Задихаючись від сліз і гніву, промовила вона. - Вигадують казки про чарівні камені ... Хочуть повернутися додому ... Чому ви не сказали їм правду ?!

- Яку правду, серденько? - Запитав доктор Еоннес (Магістр недбало крутив у руках дорогу дрібничку). - Ти думаєш, вашим сиріткам буде приємно дізнатися, що їх дорогоцінний опікун сидить у темниці, як небезпечний злочинець? ..

- У в'язниці ?! - Від несподіванки Міллу похитнулася. - Тобто як? .. За що? .. Тьху, та яка мені різниця! .. Так значить, Івар живий ?!

- На жаль! - Розвів руками доктор Еоннес.

- І я досі нічого не знала, негідник ?! - Загарчав Міллу, ледве знайшла дар мови.

- Потішу тебе ще більше, - солодко посміхнувся Еоннес. - Студент Іоллі теж цілий. Я бачив його недавно. Він п'яний, як чіп. Вештається по місту в абсолютно непотрібному вигляді ... А ось скрекотуха ...

Доктор Еоннес хмикнув і продовжував, з насолодою розтягуючи слова:

- Їй пощастило менше. Набагато менше! На неї, сердешну ... наступили каблуком. І я не впевнений, що це сталося випадково. Я своїми очима бачив, те, що від неї залишилося. Огидне видовище! ..

1329463680_339800_46

Міллу відсахнулася, задихнувшись від жаху. Не може бути, цей підлий Еоннес бреше ... Але ні: у нього занадто задоволений вигляд! .. Значить, це правда ?! Жабіта! Бідна маленька Жабіта! ..

- Душогуб! .. - Пробелькотіла Міллу.

Магістр, між тим, зовсім не звертав уваги на їх бесіду.

Маститий старець поводився дуже дивно. Він нахилявся, присідав і навіть підстрибував на місці, здивовано обмацуючи поперек.

- Пан доктор, - промовив він, нарешті, - скажіть будь ласка, чи буває таке, що застарілий радикуліт повністю проходить за одну мить?

- Ні, звичайно, - знизав плечима здивований доктор Еоннес, - це абсолютно неможливо! ..

- Ось і я так раніше думав, - спантеличено промовив Магістр.

На кілька митей в кабінеті запанувала тиша. Магістр подивився на жовтий камінь, який все ще тримав у руці.

- Знову чудеса якісь! .. - Розгублено промовив він.

Доктор Еоннес дивився то на Магістра, то на коштовність. В очах старого жениха запалився жадібний вогник.

- Не дозволите мені поглянути на цей камінчик ближче? - Вкрадливо промовив він. - Дякую вам ... так, занятная штучка! .. Ви, звичайно, не будете проти, якщо я позичу її у вас ненадовго? ..

- Ну ... е ... - пробурмотів Магістр.

- Ця річ належить Лену, - виступила вперед Міллу. - Віддайте її мені!

- Всенеодмінно, серденько, - усміхнувся доктор Еоннес, ховаючи коштовність в кишеню. - Дорогий тесть, ви не заперечуєте, якщо я покину вас? Мені не терпиться провести докладне дослідження ... можливо, ми стоїмо на порозі великого наукового відкриття! Напевно, це який-небудь невідомий науці мінерал ... скільки користі він може принести лікаря! Ну, і хворим, звичайно, теж.

Не чекаючи відповіді, доктор Еоннес, схил старому вченому кілька недбалий уклін і знущально посміхнувшись нареченій, забрався за двері.

Магістр мовчки дивився йому вслід, і вигляд у нього був такий, наче він щойно прокинувся. Міллу здивовано дивилася на батька.

Несподівано Магістр застогнав і, обхопивши голову руками, звалився в своє крісло.

- О, жах! - Промовив він. - Що ж я таке накоїв ?!

- Батько? .. - Міллу обережно наблизилася до старого, не розуміючи, що відбувається. - Батько, що з тобою? Ти не захворів? ..

- Навпаки, - скорботно зітхнув Магістр. - Мені здається, я одужав ... Але це жахливо. Краще б я хворів і далі! ..

- Про що ти? - Дивувалася дівчина.

- Про все, - Магістр в розпачі впустив руки на різьблені підлокітники крісла. - Про тебе. Про дітей. Про Інтелле ... про Івар.

Міллу ледь не скрикнула від подиву, коли почула з вуст батька це ім'я.

- Що зі мною було? - Говорив Магістр. - Я розумом скресла, не інакше! .. З ким я зв'язався? З лиходієм Еоннесом! Я ж все життя терпіти не міг цю хитру і брехливу пику! І я віддав йому свою дочку, я віддав йому своє місто ... О, що ж я наробив ?! Горе мені! Бідолаха моя, я накликав біду на всіх, кого любив. Я відчуваю: Еоннес погубить нас! ..

Кілька хвилин Міллу ошелешено мовчала, не вірячи своїм вухам. Чи варто говорити, що слова отця швидше обрадували її, ніж налякали? Прийшовши до тями, дівчина опустилася на коліна біля ніг батька.

- Ну ... постривай зневірятися, батько! - Промовила вона. - Ще не все втрачено ... Думаю, першим справу потрібно звільнити Івара: він такий розумник, він обов'язково ...

- Це неможливо! - Скрикнув, вчеплюся собі в бороду, Магістр. - Такий наказ може дати тільки глава міста! А я ...

- Кажи! - Міллу злякано схопила батька за рукав.

- Я тільки що підписав папір ... Я більше не Магістр!

Кілька хвилин в розкішному кабінеті панувала гробова тиша. Потім Міллу тихо зітхнула і погладила батьківську руку.

- І все-таки, - промовила дівчина, - рано втрачати надію. Потрібно тільки гарненько подумати ...

Міллу піднялася з килима і повільно пройшлася по кімнаті.

- Насамперед, - промовила вона, морщити чоло, - потрібно розшукати Іоллі ... Так, звичайно! Я знайду Іоллі, ми підстерегти де-небудь цього негідника Еоннеса і витрусив з нього твій наказ! Хай потім доводить, що він Магістр! .. А ти накажеш звільнити Івара ... ми приведемо в порядок наш дім ... а можемо і сюди переїхати, і жити всі разом! .. Не бійся, батьку! Бачиш, все поправимо ... Але не можна втрачати ні хвилини! Я йду за Іоллі. Не хвилюйся, все буде добре! ..

Похапцем чмокнув старого в щоку, дівчина вибігла геть з кабінету.

130a0b157a4c

***

На превеликий жаль, студент Іоллі поводився в точності так, як казав доктор Еоннес. Він тинявся по інтеллійскім шинках, маючи одну-єдину мету: напитися до нестями. Звістка про те, що у Іоллі з'явилися гроші на випивку, миттю облетіла всі горища і підвали, і за ним ув'язалася ціла юрба прогульників. Іоллі щедро платив за всіх. Там, де він з'являвся, негайно починалося саме молодецькою веселощі. Лише сам Іоллі був мовчазний і похмурий. Він пив склянку за склянкою, не звертаючи уваги на вдячних товаришів по чарці.

- І все-таки, Іоллі, звідки в тебе стільки грошей? - Запитували його молоді п'яниці. - Розкажи нам, ми теж не проти розжитися золотом! ..

Чуючи подібні питання, студент мрачнел ще більше. Його очі наливалися кров'ю, обличчя ставало лютим, і приятелі на кілька хвилин злякано замовкали, гадаючи, чим би міг розсердити такий безневинний питання.

А між тим, саме гроші змушували студента Іоллі знову і знову заглядати в стакан: Іоллі хотів забути про те, яким чином він придбав неждана багатство.

Справа ж було так.

Після того, як Івара повели в темницю, Іоллі, сидячи перед статуєю королеви, неуважно дивився на білий мармур і думав: що ж тепер робити? Він всією душею бажав виручити друга з біди, але в голову не приходило жодної слушною думки. Зрештою, студенту стало холодно сидіти на голому кругляку, і він, піднявшись, побрів геть з площі.

Біля самих воріт скурондскіе стражники возилися з трупами убитих побратимів: звалювали їх на віз. При вигляді чорних плащів і масок Іоллі осяяло.

«Начальник Скурондской Правоохоронці! - Подумав студент. - Він зможе мені допомогти! Я ж чув: він так поважає Івара! .. До того ж, ми з ним майже що друзі, навіть випивали разом! »

Не гаючись ні хвилини, студент направив свої босі стопи до виходу з парку. Начальник Скурондской Правоохоронці міста Інтелли жив у найрозкішнішої міському готелі, про це знали всі. Туди-то і поспішив наш безглуздий друг.

Краща інтеллійская готель розташовувався на найкрасивішою з міських вулиць. Її оточували найбагатші дому та найрозкішніші магазини. Будівля готелю, треба зауважити, псувало собою весь вигляд. Його високі похмурі стіни височіли над зеленню дерев суцільний брилою сірого граніту. Готель був побудований не надто давно, і вікон в ній не було. Зате двері були з мореного дуба, а перед нею не поспішаючи прогулювався здоровенний громила в розшитій золотим галуном лівреї.

- Ти хто? - Ліниво запитав цей самий громила, коли студент Іоллі спробував наблизитися до входу в готель.

- Я до Начальника Скурондской Правоохоронці, - безтурботно відповів студент.

- У якій справі? - Продовжував допит громила.

- Так, побачитися, - Іоллі починав відчувати бойовий запал: зрештою, якщо справа дійде до бійки, такий противник йому по зубах ...

- Побачитися? - Примружився воротар; кілька миттєвостей він мовчки дивився студенту в очі, а потім смикнув мотузку дзвіночка.

Двері відчинилися, і на ганок вийшли ще шестеро таких же здорованів.

- Так за яким, кажеш, справі ти прийшов до їх милості? - Знову поцікавився перший громила.

- Я ... е ... - присмирнів Іоллі, - Ви передайте, що я з приводу Івара ...

- У тебе є нові відомості?

- Ага, - збрехав про всяк випадок студент, хоча він, звичайно, не зрозумів, про що йдеться.

Один з лакеїв неквапливо повернувся і зник за дверима. Кілька хвилин студент Іоллі провів у тиші, відчуваючи себе вкрай ніяково під непривітними поглядами шістьох воротарів. Нарешті відповідь прибув.

- Їх милість прийме тебе, - сказав перший громила, вислухавши передане пошепки донесення. - Але врахуй, якщо він вважатиме, що ти потривожив його даремно, ти будеш покараний. Іди.

Охорона розступилася, і Іоллі, соромлячись своїх босих брудних ніг, навшпиньках пройшов по червоній килимовій доріжці в темну передпокій.

- На другий поверх, покої номер один, - крикнули йому вслід.

Двері зачинилися, і студент опинився в повній темряві. Зовсім розгубившись, він зробив кілька кроків навмання, витягнувши вперед руки, як раптом перед ним з тихим шелестом розсунувся важкий оксамитовий завісу, відкриваючи погляду чудовий зал. У напівтемряві таємничо потріскували, розливаючи солодкі пахощі, вогники свічок. Дві дівчини, які підтримували завіса, присіли в реверансі і негайно голосно пирснули, розглянувши нового гостя. Іоллі не зніяковів і підморгнув чародійкам, чиї оченята задерикувато блищали крізь прорізи напівмасок. Студент розправив плечі і не поспішаючи попрямував до сходів, з цікавістю розглядаючи розкішне убрання готелю.

Злегка запаморочливий аромат свічок приємно пестив нюх, м'який сутінок обволікав розум солодкої дрімотою. У мерехтінні свічок все навколо було загадковим і привабливим. Тьмяно поблискували золоті рами картин (що було на них намальовано, залишалося неясним), м'які дивани обіцяли небувало приємний відпочинок, а вже дівчата! ..

На них Іоллі дивився в усі очі. Все, як одна, здавалися йому писаними красунями. Всі вони були однаково одягнені в досить легковажні сукні, а витончені напівмаски надавали їх особам особливу красу. Не дивно, що Іоллі ледь не забув, навіщо він прийшов сюди. Він піднімався сходами так повільно, як тільки міг, видивляючись на дівчат, які снували туди-сюди з підносами і стопками білизни, не забуваючи на бігу кинути відвідувачеві грайливий погляд. Простодушний Іоллі все приймав за чисту монету. Він вирішив, що подобається милим дівчатам і подумав, що гріх йому буде піти звідси, чи не прознакомівшісь ні з однією з них. Піднявшись на другий поверх, він зупинив одну з пробігали повз резвушек і запитав, ощирившись до вух:

- Гей, красуня, ти не підкажеш, де тут покої номер один?

- Так ось же вони, прямо перед вами! - Здивувалася дівчина.

Вона хотіла бігти далі, але Іоллі знову перегородив їй шлях

- Правда? - Мовив він. - А я й не помітив! Напевно, щось з очима. Уявляєш, днями зі мною був випадок ...

Його мова перервав різкий дзвін. Студент обернувся. На порозі покоїв номер два стояв молодий чоловік з дзвіночком. Його гарненьке обличчя - молода людина не був скурондцем - виражало крайнє незадоволення.

- Дуже мило! - Роздратованим тоном сказав молодий чоловік, побачивши дівчину, з якою розмовляв Іоллі. - Я дзвоню вже цілу годину, а ви й не думаєте поспішити! Я буду скаржитися, що ви, замість того, щоб виконувати свої обов'язки, кокетуєте з ким попало! ..

a_DSC_1772ed_legend (1)

Останні слова молодий чоловік сказав, оглядаючи гордовитим поглядом скромне вбрання студента Іоллі.

Студент презирливо пирхнув, роздивляючись пихатого постояльця так само безцеремонно, як і він його. Подумаєш, важлива птах! Студент уявив собі, як забавно буде виглядати цей молодий півник, виряджений, як картинка, обвішаний коштовностями, напахчений і завитий, немов дівчина, коли Іоллі гарненько отмутузіт його за нешанобливе ставлення до жінки!

Тим часом, багатому красунчику набридло споглядати босого побродяжки. Він недбало відсунув студента в сторону і взяв за лікоть хихикає дівицю. Іоллі, скипівши, кинувся на нього ... і за мить з розмаху тріснув головою об стіну, взвив від болю в вивернутою руці. Він толком і не зрозумів, що сталося. Коли іскри перестали сипатися у нього з очей, Іоллі побачив, що постоялець напоказ витирає руки білосніжним носовою хусткою. У мерзотника навіть зачіска не розтріпала!

- І куди дивиться охорона! - Знизав плечима красунчик.

Він гордо трусонув золотими кучерями і взяв Він за ніжне вушко, повів до своїх покоїв, продовжуючи вимовляти їй за погане обслуговування.

Іоллі ошелешено дивився йому вслід, роздумуючи - варто чи не варто йому ще раз спробувати свої сили ... Але тут двері, біля якої приземлився студент, несподівано розчинилися. То була двері покоїв номер один. Через оксамитової портьєри пролунав розсерджений голос Начальника Скурондской Правоохоронці:

- Гей, ти! Зовсім здурів ?! Якщо не можеш розібратися зі своєю дівкою без бійки, бийся у себе в номері, ти зрозумів ?!

Іоллі зрозумів, що Начальник Правоохоронці звертається до багатого красунчику. Студент вже уявив собі, яка доля очікує скурондца, але красень НЕ снизошел навіть до розмови. Він всього лише обернувся і обдарував Начальника Правоохоронці таким поглядом, від якого той, мабуть, мав би згоріти на місці. Але він, на жаль, уцілів.

- Брудні східні свині! Ви у мене ще потанцюєте! - Пробурмотів скурондец, закриваючи двері.

На радість студента, Начальник Правоохоронці його не помітив. Скурондец був дуже злий і навряд чи вислухав би його прохання прихильно (Іоллі вже згадав, чого прийшов). Ну ось, тепер доведеться чекати, поки пан Начальник заспокоїться! Проклятий красавчик! ..

Пурхали повз дівиці здивовано поглядали на студента. Нарешті, йому це набридло. Іоллі сховався за важкі складки оксамиту і притулився до стіни. Причаївшись, як мишка, він почув долинав з-за дверей розмову.

- Отже, нині вночі ми віднесемо вас в темницю. - Говорив Начальник Варти. - Ви подивіться на в'язня і підтвердіть, що він є ні ким іншим, як ...

- Але чому саме я повинен це зробити ?! - У відповідь почувся такий моторошний голос, що Іоллі пересмикнуло: з горла говорив разом з нерозбірливою промовою вилітали хрип, свист і шипіння.

- Тому, шановний, що ви знали в'язня краще, ніж хто б то не було, - відповідав, тим часом, стражник. - А також і тому, що мені охота подивитися, як хоробрий доктор Івар звалиться в непритомність при вигляді того, у що перетворився його старий друг.

- Сволота! - Просіпел співрозмовник. - Ти сам скоро перетворишся на те ж саме! ..

- Навряд, - мовив Начальник Варти. - У мене, звичайно, чимало вад, але для того, щоб стати, подібно вам, купою нечистот, треба дуже сильно ненавидіти себе ... Як вам, до речі, живеться в цьому ящику, дорогоцінний мій?

- Я сподіваюся, що ти здохнеш, коли відкриєш цю кришку! - Прохрипів замість відповіді Невідомо хто.

- Сказати по правді, сморід і так помітна, - посміхнувся стражник. - Але невже, ми так і будемо лаятися? Повно. Ми з вами одна справа робимо, одну людину вбиваємо ...

Невідомо хто видав булькаючий стогін. У Іоллі мороз пробіг по шкірі. Чуючи такі кровожерливі розмови, він не міг повірити своїм вухам! ..

- Це ти вбиваєш його! Я тобі не товариш! І я тобі не вірю! - Просіпел страшний гість. - Це не може бути він. Він давним-давно загинув. Як він міг повернутися ?! Ти так впевнений, що це він?!

- Нарешті ви запитали! Я згорав від нетерпіння повідати вам про те, як спритно я розслідував цю загадкову справу! .. Спочатку відповім на ваше останнє запитання. Отже, я дійсно впевнений, що так званий доктор Івар колись носив ім'я ...

- Замовкни! ..

- А я і мовчу. Але це він. Лікар і воїн. Сильний і обережний. Палкий і лагідний ... мудрий і безрозсудний. Він бився, як лев, за честь давно померлої жінки. Його тіло поранено в невідомих жорстоких битвах ... Так, воно зітліло в скурондской пустелі, але по одному слову любові повстало з праху. Він вирвав кинджал зі своїх грудей і обміняв його на коня. Він повернувся в погибающий світ і не вірить, що все втрачено! .. Скажіть, люб'язний, вже не ви самі прозвали його «не втрачає надію» ?!

- Замовкни! .. - Хрипів, задихаючись, страшний гість.

- Як він міг повернутися? - Продовжував Начальник Варти. - Не знаю. Цього пропасти не зволила мені повідомити ... Зате вона дала мені дивний наказ: з'ясувати, хто, всупереч усім нашим старанням, все ще складає казки про ... ну, ви зрозуміли, про кого. Вона звеліла мені розшукати і знищити казкаря. Шукати його мені не довелося: казку вигадала знайома всьому місту говорить жаба. Я велів знищити мерзенну тварюку. Сьогодні, коли стража розгромила житло злочинця, їй прийшов кінець ... ось, що від неї залишилося.

Пролунав звук, немов на стіл ляснув щось м'яке. Іоллі ледь не скрикнув. Начальник Правоохоронці замовк. Іоллі, як заворожений, слухав тяжкий свистяче дихання Невідомо кого.

- Ах, я забув, ви ж у ящику і не можете нічого бачити ... - продовжував Начальник Варти. - А мені щось не хочеться відкривати кришку. Не думаю, що ви виглядаєте приємніше, ніж ця падаль. Фі, гидота яка! .. Ні, скажіть мені, де справедливість ?! Я все життя вбив на те, щоб прославитися, а тепер мого імені не пам'ятають навіть історики! А про цього безрідного сопляка досі складають легенди! .. І хто ?! Жаби! Навіть жаби обожнюють його! Ніхто не називає його ходячим мерцем, хоча він, по суті справи, мертвий. А я живий, але гнию, як труп! .. О, як я ненавиджу його! Жалюгідний, бридкий, мерзенний ...

Подальших лайок не стерпів би навіть папір. Студента Іоллі, чиє вухо прямо-таки прилипло до щілини дверного косяка, кидало в жар і нудило від отрути, яку сочився з мерзенного мови скурондца.

- Радий чути, як ти, собака, мучишся! - Просіпел гість Начальника Варти.

- Знаєш, що я зроблю, як тільки стану новим Володарем Скуронда? - Запитав господар, і тут же сам відповів:

- Я велю кинути вас в Прірва прямо у вашому смердючому ящику!

- Зроби милість! - Гість дивно заклекотав, напевно, засміявся. - Я давно мрію про повної темряві!

- Замовкніть! - Тепер уже злякався Начальник Варти.

- Боягуз, - сіпнул гість. - Чим смердіти своїми кепськими промовами, розкажи-но краще, чому ти взагалі звернув увагу на якогось лікаря - хіба мало їх у цьому місті? ..

- І справді, про це варто розповісти! - Зрадів Начальник Варти. - Знаєте, спочатку мене зацікавив його поні. За чутками, точно така ж говорить скотинка належала убитому співакові Хри-Хри. Я запитав у поні, чи так це, і він проговорився: сказав, що це неправда. Це сталося на маскараді ... Уявіть собі, один з друзів доктора Івара з'явився на свято з мечем! І з яким! Я давно вже начувся про цю зброю ... Мені розповів про нього стражник, у якого я вилучив ось цей кинджал. Магістр Інтелли і його донька стали плести якусь нісенітницю щодо музею, я зробив вигляд, що повірив їм, а сам вирішив як слід розпитати мовця поні.
Його розповідь підтвердив всі мої здогадки. Потім ще дехто з друзів доктора повідомив мені вельми цікаві подробиці ...

До речі, розпитуючи про пана Івар, я абсолютно випадково з'ясував, що на Сході досі є король. Звуть його Халле Іліанте ... здається, П'ятий. Я було занепокоївся, дізнавшись про нього, а потім подумав: раз з нами досі нічого не сталося, значить, він нам не небезпечний. Але ми, зрозуміло, займемося їм як тільки розберемося з доктором ... Дивно, право, до чого ж пану Івару не щастить з друзями! Сліпий поні, якому достатньо кинути срібну денежку; ви, якого так зручно тягати в ящику куди заманеться і який нічим не зможе перешкодити моїм задумом; та ще цей дурний студент Іоллі, який вибовкує всі таємниці свого друга першому зустрічному ...

Студент Іоллі, здригнувшись, відірвав вухо від дверей. Що цей скурондец плете ?! Та коли Іоллі хоч слівцем обмовився про Івар ?! Та він ні сном, ні духом ...

І тут студент подумав про вчорашню пиятиці. Постаравшись пригадати її ясніше, студент зціпив зуби і в розпачі вдарився головою об стіну. Ой-ой-ой! Що ж він там наговорив щось по п'яній дурі ?!

Розмова за стіною обірвався. Почулися швидкі кроки, і Іоллі в жаху стиснувся в грудку.

- Хто тут знову ?! - Заревів, відкриваючи двері, Начальник Варти.

- А хто вам потрібен? - Кокетливо відгукнувся дівочий голосок.

- Дура! - Гаркнув скурондец і зачинив двері.

Уф, пощастило! .. Після цієї події Іоллі не міг думати ні про що, крім негайного втечі.

Скотившись сходами чи не стрімголов, він мало не збив з ніг двох покоївок, але навіть не помітив цього. Він і не глянув на двох милих служниць, які з посмішкою проводили його до дверей. Лише опинившись, нарешті, на вулиці, Іоллі перевів дух ...

- Ну, що, їх милість задоволені? - Запитав, виростаючи, як з-під землі, громила в лівреї.

- А? .. - Здригнувся студент. - Ага! ..

Громила подивився на нього з великою підозрою.

- Піди запитай, - велів він одному з підлеглих.

Іоллі переминався з ноги на ногу, з тугою міркуючи - як би втекти ... Раптом двері готелю відчинилися, і з неї неквапливо вийшов давешний красунчик. Напевно, він вирішив прогулятися: на ньому був гарний плащ і новомодна капелюх з пір'ям. Красунчик зупинився в дверях і позіхнув, злегка здивовано дивлячись на студента.

- Ти все ще тут? - Запитав він.

З-за спини красеня боязко висунулася голова повернувся охоронця.

- Їх милість сказали, що до них ніхто не заходив! - Доповів він своєму начальнику. - Ще вони сказали - слід з'ясувати, хто намагався обманом проникнути в готель і з якою метою ...

- Викладай: хто ти і якого дідька ти сюди приперся ?! - Звернувся до студента головний охоронець.

Студент Іоллі відкрив рот, вирячив очі і не знайшовся, що збрехати. Несподівано йому на допомогу прийшов його ворог.

- Ви що, самі не бачите? - Посміхнувся красунчик. - Це просто жебрак студент, якому сподобалися ваші чарівні покоївки ... Не впевнений, що у нього була якась інша мета. Я сам бачив, як він чіплявся до дівчини. Мені довелося навести порядок! ..

З цими словами красунчик відійшов, нарешті, від дверей.

- Як ти посмів збентежити спокій благородних постояльців ?! - Заревів головний громила.

Шестеро охоронців накинулися на студента, скрутили його і, стягнувши штани, відшмагали на очах у всієї вулиці. Але найжахливіше для Іоллі було те, що і багатий красень став свідком його приниження.

- Дурник! - Сказав він, коли охоронці, зробивши свою справу, віддалилися, а побитий студент абияк натягнув штани. - Ці дівчата не для тебе. Пошукай подружку в іншому місці. На, лови: на ці зернятка клюне будь пташка! ..

З цими словами красунчик кинув до ніг студента невеликий гаманець, повернувся і неквапливою ходою попрямував до Парку ... Іоллі, майже не розуміючи, що робить, підібрав подачку і пішов в інший бік.

... Весь день і весь вечір він старанно пропивав настільки ганебно придбане золото. Допомагали йому студенти, кинувши безплідні розпитування, завели мову про інше.

- А ви чули, що нині вранці учудив цей доктор Івар? - Заговорив один з п'яниць.

- Кажуть, він збожеволів і зарізав півсотні інтеллійцев, - підтримав розмову інший.

- Облив статую королеви дьогтем і намагався підпалити Школу! ..

- Цікаво, куди поділися трупи? ..

- І як тепер відмиють пам'ятник?

- Ех, шкода ми всього цього не бачили! - Зітхнули всі хором. - І навіщо ми прогуляли сьогодні лекції? ..

- Ви підлі брехуни !!! - Несподівано заревів Іоллі так, що всі підстрибнули, мало не перекинувши склянки.

- Івар не винен! - Продовжував Іоллі, розмазуючи по щоках п'яні сльози. - Він бився чесно! .. А тепер його хочуть вбити! ..

- Іоллі, що ти говориш ?! - Захвилювалися студенти. - Хто зібрався його вбивати ?! Прокинься, ти не в своєму розумі! Ей, чи не наливайте йому більше! ..

- Я ... повинен йти! - Іоллі грузно встав з лавки, спираючись обома руками об стільницю.

- Куди ти, сядь на місце! ..

Товариші по чарці спробували посадити Іоллі назад, але він вирвався з їхніх дбайливих рук, ненавмисно зваливши кількох друзів на підлогу.

- Я повинен, - бурмотів студент, плентаючись до виходу з шинку. - Я піду туди ... я скажу їм ...

Впали піднялися з підлоги, подивилися йому вслід ... знизали плечима і знову наповнили склянки.

6_CUIyMOnFs

***

Того ж дня на стайні Шкільного Манежу був страшний переполох. Конюхи метушилися навколо стійла Подарунку. Поні, що відмовився від морквини і від обіду, стояв посеред свого стійла і, розгойдуючись на ослаблих ногах, голосно стогнав. Шкільний ветеринар тільки розводив руками: на його думку, поні був здоровий. Тоді до Подарунку викликали іншого лікаря: це світило ветеринарної науки днями приїхало в Інтеллу з далекого приморського міста, щоб прочитати кілька лекцій.

Приїжджий доктор оглянув поні і сказав:

- Тварина страждає від сліпоти. Раніше подібні хвороби вважалися невиліковними. Але, згідно моїм останнім відкриттям, ця сліпота може пройти внаслідок довгого перебування в темряві ...

- У темряві! - Несподівано заверещав Подарунок (до цього він не промовив жодного слова). - Мій доктор Івар сидить у темряві, у темниці!

- Ах, он воно що! - Зітхнули конюхи. - Пробачте, доктор, даремно ми вас потурбували. Не хворий він: по господареві побивається! .. Уже й не знаємо, як він підслухав, що той у в'язниці! ..

Приїжджий ветеринар не відповів. Від потрясіння він не міг потім розмовляти ще кілька днів, так що лекції довелося скасувати. І не дивно: досі йому не траплялося жодної промовистим коні.

- Івар у темниці! - Простогнав бідний поні. - У темряві! Я ж знаю, як це страшно! Поверніть мені його, я без нього помру!

З цими словами Подарунок звалився на тирсу догори ратицями.

Але ніхто більше не звертав на нього уваги. З'ясувавши, що поні здоровий, все відразу заспокоїлися. Суєта вляглася. Приїжджого ветеринара повели під руки, конюхи розбрелися по своїх справах ... А маленька конячка без руху витягнулася на тирсі.

Тільки один старий конюх, підмітав підлогу, кілька разів підходив до Подаркін стійла і хитав головою: хворий-не хворий, а схоже, бідолаха довго не протягне! .. Але раптом біле вушко слабо сіпнулося: з далекого кінця стайні пролунав гучний голос вчителя верхової їзди .

- Судячи з вашого додаванню, ви сильний наїзник, - говорив він комусь. - А значить, цінуйте жваву їзду. Вам потрібна дуже витривала коня. На щастя, у мене таких багато. Правда, і ціна їх немаленька, але, повірте, товар стпроит цих грошей! ..

Поні підняв голову. Здається, учитель і покупець зупинилися біля стійла Вітру ...

- Погляньте на цього вороного! - Сказав учитель. - Яка стати, який вогонь! І всього за сто монет! .. Ну, добре, за п'ятдесят ... Я навіть віддам вам впридачу он того сірого ... Повірте, нічого кращого ви не знайдете. Тим більше, що на пошуки у вас немає часу. Адже ви сказали, що не збираєтеся затримуватися в Інтелле? ..

Від жаху Подарунок скочив на ноги.

- Будь ласка, пане учитель, не продавайте Вітру і Димку! - Заверещав він.

- Замовкни! - Звелів Подарунку вчитель верхової їзди. - І не лізь не в свою справу!

- Але Вітер і Димка хворі! - Не вгамовувався поні. - Ви ж знаєте! ..

- Замовкни, я сказав! - Вчитель розсердився не на жарт. - Не слухайте його, пане, - звернувся він до покупця. - Цей поні всього лише повторює слова, як папуга, він не розуміє, що говорить ... Отже, ви берете цих коней?

- Ні! - Заговорив, нарешті, покупець, і Подарунок підстрибнув на місці: він дізнався цей голос!

- Ваш поні сказав сущу правду, - продовжував покупець. - Я знаю цих коней. Вони - каліки. А ви, добродію - шахрай. Нам більше немає про що розмовляти!

З такими словами покупець пішов. Учитель верхової їзди зайшов в стійло Подарунку і боляче схопив конячку за чубок.

- Відтепер, маленький виродок, - прошипів він, - ти не отримаєш ні зернини вівса! І запам'ятай: я продам тебе в перший же бродячий цирк, який приїде в Інтеллу!

Учитель відпустив поні. Грюкнула дверцята, гримнув засув. Учитель пішов.

«Подарунок! - Тихо пирснув з-за стіни Димка. - Я дізнався людини, який хотів нас купити! .. »

«Я теж, - відповідав переляканий поні, - як мені було не впізнати короля Халле? ..»

0b144c9c82fb22b63f1445872f7339b6


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!