Засідання 45. школа казок. глава третя

fantastic-nature-of-earth-174397

... У Жабіти не було міцного дзьоба, щоб дзвонити в мідний казан, і вона, як завжди, попросила допомоги у синиці. Але на високий учительський табурет жаба стрибнула сама. Вона вже звикла це робити: адже ось уже півроку вона вела уроки самостійно.

Старий Папуга помер кілька місяців тому, взимку, коли ясне сонце Іліанте перестало припікати, як влітку. Учні вирішили, що вчителі потрібно поховати по-людськи. За воротами замку, на східному схилі пагорба, вони вирили ямку. Найповажніший пес доніс і опустив в могилу тіло всіма улюбленого вчителя, після чого собаки зарили ямку, а учні прикрасили місце поховання польовими квітами. На похорон прийшли всі шанувальники старого казкаря - тобто, всі тварини, що жили в замку і його околицях, навіть Вреднозуб, який, стоячи над могилою, розгублено запитав:

- А хто ж тепер буде казки розповідати? ..

Присутні, хоча й самі думали про те саме, подивилися на нього несхвально, а Вітер притиснув вуха і тупнув ногою. Поні, як звичайно, надувся і гордо пішов.

Після похорону Жабіта оголосила останню волю покійного. У своєму (зрозуміло, усному) заповіті вчитель призначив її (Жабіту) своєю наступницею «за видатні успіхи в навчанні» (втім, цю фразу жаба скромно опустила) і заповідав своїм друзям і учням берегти і охороняти старий королівський замок.

З того дня Жабіта остаточно переселилася з рідного ставка на замкову кухню. Підтримуючи заведений Папугою порядок, вона неухильно проводила заняття в Школі (по середах) і розповідала у дворі казки про славний подвиг Ооле Каллісте Першого (по четвергах).

...Зміна закінчилася, учні повернулися в клас і притихли, чекаючи продовження улюбленої історії. Жабіта окинула поглядом збори і вимовила на людській мові, який так довго вивчала і яким тепер володіла досконало:
- Отже, продовжимо.

Учні слухали Жабіту, затамувавши подих. У класі стояла мертва тиша. Лише якась заблукала муха калатало в тьмяне кухонне вікно.

- Багато хто з вас, - проквакала Жабіта, - можливо, ще нічого не знають про Чорну Прірви ...

Новенькі в першому ряду несміливо закивали.

- Переказ про Чорної Прірви, - заговорила вчителька, - це єдина легенда, що прийшла до нас з Скуронда. Ну, тобто, в Скуронде є всього одна казка, та й та така страшна, що навіть розповідати не хочеться!

Жабіта зітхнула і продовжила:

- Отже, Переказ про Чорної Прірви коротко говорить: далеко, в безплідних західних землях, серед сірих скель, є чорна долина, посеред якої в землі зяє чорна тріщина. Вона не дуже велика, однак ніхто не може підійти до неї близько, бо повітря навколо неї отруйний і вбиває все живе. Тільки найзапекліший лиходій, чиї думки настільки ж отруйні, може наблизитися до неї. З таким вона укладе угоду. Прірва може дати людині все, чого зазвичай бажають лиходії: гроші, влада, чаклунську силу. Але, звичайно, не задарма. Натомість вона вимагає що-небудь дуже цінне. Від кожної такої жертви Прірва стає все глибше і ширше ...

- А до нас не дійде ?! - Переполошилися учні.

- Скільки разів вам говорити! - Гнівно надулася Жабіта, - Це всього лише легенда! Потрудіться навчитися відрізняти правду від вигадки! Ніякої Прірви, насправді, не існує! ..

(При цих словах вчителька мимоволі глянула на двері: чи немає там поні? Але поні, здається, не було.)

- Але ж Скуронд щось є! - Недовірливо пискнув хтось.

- Скуронд є, а Прірви немає, ясно? - Сердито квакнула жаба.

***

- Я знову змушена перервати свою розповідь, - проквакала Жабіта, - щоб ще дещо пояснити. Я маю на увазі Край Світу. Ця така країна, яка розташована, якщо вірити легендам, прямо за східним горизонтом. До горизонту, як відомо, ще ніхто ніколи не доходив, що не добігав і не долітав. Тому в Краю Світу ніхто ніколи не був ... у всякому разі, за життя. Герої і просто хороші люди вирушали туди після смерті. Однак колись існувало повір'я, що, в разі крайньої необхідності, жива людина може дістатися до нього. Однак не кожна людина, а тільки король. Король потрапила в біду країни може попросити допомоги у Лицарів Світанку ... Якщо він, звичайно, згоден померти за своїх підданих.

- Вони їх там убивали ?! - Жахнулися учні.

- Ні, - відповідала Жабіта, - адже це добра країна ... Але шлях туди був небезпечний. У багатьох казках йдеться про драконів, перевертнів, непрохідних лісах, бурхливих річках та інших спокусах, подстерегавших відважного мандрівника. Тому, напевно, туди міг дістатися тільки той король, хто вище всіх бажань мав одне - врятувати країну, а про себе вже не думав ... Мабуть, легше дійти до горизонту, чим не думати про себе! - Задумливо додала жаба. - Яка прекрасна і сумна легенда! .. Так, ви, звичайно, розумієте, що ніякого Краї Світу насправді не існує ?! - Спохопилася вчителька, грізно дивлячись на клас.

Учні сумно закивали головами. Жабіта продовжила розповідь.

***

- І понині нащадки государя Ооле, - вела мовлення Жабіта, завершуючи розповідь, - продовжують правити в Каллісте. Каллісте - єдина країна в світі, де все ще правлять королі. Сто років тому другий такою країною була Іліанте, але з тих пір, як наш останній король зник ...

- А хто ж править іншими країнами? - Здивувалися учні.

- Самі піддані і правлять, - відповідала жаба. - Справа в тому, що після Великої Перемоги над Заходом дружба і мир на сході ще більш зміцнилися. Країни багатіли і процвітали, всі люди стали хорошими і розумними, королям, напевно, просто нічого було робити, народ і без них справлявся ... Я забула слово, як це називається, коли немає короля ...

- Туга зелена це називається! - Як завжди, несподівано, пролунало з-за дверей. - Навіть казка без королів нудна!

- Не звертайте на Вреднозуба уваги! - Велично промовила вчителька, звертаючись до обуреним учням. - Цей невіглас не розуміє, що, як діти стають дорослішими, так і цілі народи з часом стають більш самостійними!

- Значить, в Іліанте і Каллісте все так і залишалися тупими? - Не вгамовувався поні.

- Як ти смієш ображати наші славні країни ?! - Заверещали учні, кидаючись до дверей.

- Стійте! - Квакнула Жабіта. - Не варто уподібнюватися таким, як Вреднозуб! Вчений повинен бути вище цього!

- Теж мені, вчені! - Заіржав поні. - Дрібнота! Нудно з вами! ..

- Пішов, нарешті! Скатертиною дорога! - З полегшенням промовила Жабіта. - Так, у кого ще є питання по темі уроку?

- У мене, - пискнув хтось з першого ряду, - скажіть, так король Ооле все-таки добрався до Краю Світу, інакше, як він зміг перемогти злого чаклуна? ..

... Коли вчителька трохи заспокоїлася і перестала лаятися, урок уже підійшов до кінця. Однак подає великі надії юний хом'як-відмінник все ж зважився задати останнє питання.

- Скажіть будь ласка, - з усією можливою ввічливістю промовив він, - якщо ні Краї Світу, ні Чорної Прірви не існує, то чому король Ооле в них вірив, невже він був дурніші за нас, і взагалі, як у цій історії можна відрізнити правду від вигадки?

- Хороше запитання, - з полегшенням зітхнула Жабіта, - відповідаю. По-перше, про короля. Звичайно, блюзнірство було б припустити, що король Ооле був дурніші за нас. Просто тоді час такий був, все в це вірили. Що ж стосується до другого питання ... Як я попередила вас на початку уроку (слідуючи методі глубокочтімий покійного Папугу), цю історію я розповіла так, як вихователі розповідали її маленьким принцам. Папуга говорив, що самі вихователі у все це не вірили. Значить, для дітей ця розповідь був правдою, а для їхніх наставників - вигадкою. Вам все ясно?

Слухачі розгублено повідкривали роти і дзьоби, але про всяк випадок кивнули. Урок був закінчений, учні, попрощавшись, тихенько вийшли, випурхнули і виповзли з класу, і Жабіта залишилася одна.

Вчителька перестрибнула з табурета на стіл, а звідти - на широкий кам'яний підвіконня. Жабіта підповзла до вікна і визирнула назовні крізь нижню скельце, яке дбайливі лапки учнів протирали для неї кожен день.

За вікном був веселий червневий полудень: ясне синє небо, вітерець у траві. Двір замку був повний радісного сонячного світла. Проріз ворітної арки світився блакитним даллю полів. Жабіта зітхнула: колись їй було милуватися на всю цю красу, потрібно було готуватися до завтрашнього вечора.

Вечір четверга був присвячений казці. Перед заходом у дворі замку збиралося все чотириногих і пернатих місцеве населення, щоб послухати чудові історії, які розповідав їм учитель Школи. Сто років оповідачем був старий Папуга. Після його смерті минуло вже більше півроку, і досі Жабіта успішно справлялася з роллю казкарки. Але от біда: запас казок у жаби був незрівнянно менше папужачі. Це й не дивно: не могла ж Жабіта за рік відвідування Школи визубрити (на уроках мови та літератури) стільки казок, скільки дізнався Папуга за півстоліття життя при дворі!

Старий учитель, заповідаючи улюбленої учениці справу свого життя, велів не бентежитися цією обставиною.

«Якщо казки скінчаться, - говорив Папуга, - не біда. Починай складати сама. Про що - не так важливо. Головне, щоб це було зовсім неймовірно! »

Настав час Жабіте скористатися порадою вчителя. Минулого четверга вона розповіла останню з відомих їй казок, а назавтра готувалася піднести слухачам сюрприз і заздалегідь пишалася собою. Складати казки вона, звичайно, не вміла, тому, не довго думаючи, вирішила просто розповісти про те, про що давно таємно мріяла. Тільки от сумно їй було від того, що історія, придумана нею, була дійсно абсолютно неймовірною ...

- Отже, дорогі друзі, - говорила Жабіта на наступний вечір, сидячи на замшілому кам'яному бортику замкового колодязя, - сьогодні я розповім вам історію, яку сама вигадала для вас!

Собравшееся у дворі різношерсте, різномасте і різноголосе стадо видало захоплений зітхання.

- Зараз дура зелена нам набреше! - Голосно висловився Вреднозуб і розсудливо зробив ноги. Собаки кинулися за ним, але більше для виду: вони не хотіли зв'язуватися з кусючі поні.

- Отже, - почала Жабіта, - в один прекрасний день відбудеться дивовижне чудо ...

Слухачі нагострили вуха.

- До нас повернеться ... Король Ооле Каллісте Перший!

Збори задихнулося від захоплення.

- Так, він повернеться сюди, в цей замок ... не бійтеся, для нього це не буде небезпечно. Він буде охороняти нас і розповідати нам казки. І вже жоден ворог не зможе поранити або вбити його ...

- А друг, отже, зможе? - Єхидно прозвучав в повній тиші голос непомітно воріт Вреднозуба.

Жаба так і завмерла, розкривши рот і втративши нитку розповіді.

- Невже короля вб'є друг? - Несміливо долинуло з перших рядів (там сиділи самі дрібні глядачі).

- Не звертайте на Вреднозуба увагу, він просто прискіпується до слів, - гордо проквакала Жабіта, як тільки прийшла в себе.

- Нітрохи! Просто фраза побудована невдало! - Заявив, красуючись своїми пізнаннями, поні. - Тобі слід було б сказати # 171;ніхто не зможе вбити його # 187 ;.

- Яка різниця ?! - Упиралася Жабіта.

- Велика, - відповів Вреднозуб, - оповідач повинен ставитися до своїх слів обережно! - І додав, ні до села, ні до міста:

- Адже недарма люди говорили, що кинджал ранить, а слово - вбиває!

- Нахапався премудрості! - Розсердилася Жабіта. - То-то ти вічно біля класу ошивається! ..

- Та що з ним розмовляти! - Зашуміли слухачі. - Гнати його треба!

Цього разу за справу взялися троє здоровенних жеребців. Коли вереск Вреднозуба вірш далеко за воротами, Жабіта переможно завершила розповідь:

- І ми з королем будемо жити мирно і щасливо!

- А коли король повернеться? - Жадібно запитав хтось.

- Дуже скоро, - пообіцяла, для більшої неймовірності, Жабіта.

«Ну ось, тепер це справжня казка! - Подумала вона. - Навіть якби на світі були чудеса, такого чуда вже точно ніколи б не сталося! .. На жаль! .. »

А ось мешканці замку Іліанте так не думали. Вони прийшли в невимовний захват. Казку переказували десятки разів, причому з кожним разом вона звучала трохи інакше ...

- Коли король повернеться, - розповідала корова своєму теляті, - йому не будуть страшні ні хвороби, ні вороги. Але один ранить його кинджалом, а словом - вб'є ...

***

... Повернення короля жителі замку чекали цілих три дні. Потім втомилися і розчарувалися. Зрештою, в їхні голови закралася думка, що жаба їх обдурила.

- Це ж була казка! - Розгубилася Жабіта, коли в наступну середу до неї на кухню, вимагаючи пояснень, прийшли учні.

- Казки розповідають у минулому часі, - зауважив хом'як-відмінник, - а якщо в майбутньому, то це є обіцянку або пророцтво ...

- Пророцтво ?! - Запалала вчительським гнівом жаба. - Що це ще за відсталі поняття? Вже від тебе я такого ніяк не очікувала! Ти мій найкращий учень! ..

- Ви знаєте, - похнюпився хом'як, - я, напевно, більше в Школу прийду! ..

- По-чому? - Пробелькотіла вражена жаба.

- Розумієте, - жалібно промовив відмінник, - Я не годжуся в учені. Для вчених і Край Світу, та інші чудеса - просто вигадка, а мені так хочеться в них вірити! ..

- І нам теж! - Винувато прошепотіли інші учні. - Пробачте нас, будь ласка! ..

Жаба, позбувшись дару мови, дивилася, як учні сумною вервечкою покидають клас ...

Нещасна Жабіта самотньо сиділа на колишньому вчительському табуреті до тих пір, поки за вікном не смеркло, і покинутий замок не поринуло у темряву.

Автор малюнка Martin Stier, 1660 г


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!