Засідання 32. історія про перемогу. частина остання

1300749629_charging-horsemen-outside-the-northern-cemetery_nevsepic.com.ua

Читайте також: Засідання 31. Історія про Перемогу. Частина перша

- Ну, і що тепер? - Звернувся до короля принц Іліанте.

- Тепер, - король зітхнув, - Тепер потрібно їхати в Край Світу і просити допомоги.

- Ви впевнені, государ? - Запитав пан Еванхоле. - Чи може хто з живих зазирнути за лінію горизонту, адже Край Світу, як кажуть, розташований саме там? Люди можуть побачити його тільки після смерті ...

- Король може дістатися до неї і за життя, - відповів государ.

- А чи не краще було зайнятися більш земними справами? - Сказав принц Іліанте. - Набирати ополчення, наприклад ...

В голосі юнака звучала неприхована насмішка. У Іліанте мало вірили в розповіді як про Чорної Прірви, так і про Краї Світу. Воїни - прикордонники більше сподівалися на силу своєї зброї.

Та й раднику Еванхоле «ця затія з Краєм Світла» була не до смаку.

- Ви не повинні залишати країну в таку годину! - Сказав він.

- Але інакше ми всі загинемо, - король піднявся з трону. - На нас обрушиться вся чаклунська міць Прірви!

- Будь ласка, Ваша Величносте, не змушуйте нас думати, що вас, самого хороброго короля Сходу, налякали дитячі казки!

- Думайте, як хочете, - сказав король. - Я повинен їхати.

- А я вас не пускаю! - Вийшов з себе Еванхоле.

- З яких це пір Ви смієте наказувати королю? - Розсердився государ.

- Якщо король божеволіє, мені нічого не залишається робити!

- Так ви вважаєте мене божевільним ?! - Король повернувся до придворним.

Придворні мовчали, переступаючи з ноги на ногу.

І тут принц Іліанте розсміявся.

- Що ви носи повісили? Били ми скурондскую сволота раніше, поб'ємо і тепер! Я бажаю Вашій Величності скоріше заспокоїтися і тверезо поглянути на речі.

З цими словами принц покинув зал.

Народ в залі глухо чагарі. Слова принца розвіяли страх, і люди не розуміли, чому король вперто бажає їхати не зрозумій куди, не зрозумій навіщо ...

- Напевно, він і справді скресла! - Шепотілися люди, поглядаючи на свого государя.

- Схаменіться, пане! - Вигукнув радник. - Якщо ви поїдете в такий час, це посіє паніку в народі! ..

- Ви повинні зробити все, щоб цього не допустити, - сказав король, - поки я не повернуся, правити буде королева, і ви зобов'язані ...

- Королева! - Вигукнув радник, - Бідолаха! А про неї ви подумали? Вас не переконують поради друзів, так може, голос серця змусить вас одуматися? Государ, через безглузді страхів ви не тільки залишаєте дружину, а й звалюєте на неї тягар управління країною ... Государ, подумайте, ваше бідне дитя, яке ще не народилося ...

- Я їду! - Страшним голосом закричав нещасний король. - О, Небеса, змилуйтесь наді мною!

І він поїхав. Три дні в Каллісте правила королева. Три дні королеві вдавалося підтримувати в палаці і в країні мир і порядок. Але от з Заходу долинули жахливі вести: величезна, яке вважалося непереможним військо Іліанте розбите. Небувала міць Скуронда зім'яла опір іліантійцев в лічені години. Звістка про це досягло Каллісте так нескоро лише тому, що не було кому повідомити про безприкладний ураженні Прикордонного королівства: в живих не залишилося майже нікого ...

Жах охопив Східні країни. У Каллісте спалахнув бунт. Люди, засліплені страхом, звинуватили короля, а заразом і королеву в зраді. Божевілля охопило весь Схід. Навіть найвідданіші друзі короля відразу зробилися його ворогами.

Вранці четвертого дня в ворота королівського замку постукав Жебрак Старець. Його негайно пустили: всі пам'ятали, як до речі були його поради, може бути і тепер завдяки йому Каллісте буде врятована?

Жебрак старець попросив, щоб його відвели в покої королеви, щоб вони могли поговорити віч-на-віч.

Королева сиділа біля східного вікна і дивилася на дорогу. Вона піднялася назустріч Жебракові Старцю, і слабка усмішка осяяла її обличчя.

- Ви прийшли, щоб допомогти мені? - Запитав королева.

- Так, Ваша Величносте, - відповів Жебрак старець.

Сьогодні його голос звучав зовсім не так, як раніше: хрипота і кашель зникли, і королеві він здався знайомим.

- Хто ви? - Запитала королева.

Жебрак старець скинув з себе ветхий плащ, і государиня скрикнула: переднею стояв батько короля Ооле Каллісте Першого.

- Коли Ооле покинув Лісовий місто, з мого дому зникло сонце, - сказав старий вчений, - Я не знав, наскільки дорогий мені мій молодший син і який тягар я звалив на його плечі ...

- Скажіть, він повернеться? - Запитала королева.

- Повернеться, - відповів учений. - Але, боюся, що не до тебе, моя бідна дівчинка. Він повернеться, щоб перемогти зло, але такі поєдинки дорого коштують смертним.

- І я більше його не побачу? - В очах королеви здалися сльози.

- Побачиш, для того я й прийшов до тебе. Ти ще не знаєш, що ти замкнена в цій вежі?

- Я? Замкнені? - Здивувалася королева.

- Твого чоловіка вже у відкриту називають зрадником. І тебе заодно.

- Мене? Мене-то за що?

- Ні за що, королева. Люди збожеволіли від страху. На них вже діють чари Прірви. У вас не залишилося друзів, моя королева.

- А пан Еванхоле?

- Він перший з бунтарів. Всі сильні почуття нині вивернуті навиворіт. Чим більше людина любила - тим сильніше він ненавидить. Вам треба бігти, государиня.

- Але куди?

- Біжіть в лісовій місто. Король відправиться туди перед битвою ...

- Звідки ви знаєте?

- Я зустрів його три дні тому, коли він їхав на схід. Швидше, пані, надягніть мій плащ і біжіть.

- Але що буде з вами, коли вони виявлять вас?

- Не думайте про це! Зрештою, я рятую не тільки вас, королева, але й мого майбутнього онука.

Королева послухалася свого свекра. Ніким не впізнана, вона вийшла за ворота замку і побрела в ліс. У палаці не скоро дізналися про підміну. Лише ввечері придворні з'явилися, щоб поставити королеву до відома про те, що вона, як зрадниця підлягає суду і ув'язнення, вони виявили в її покоях невідомого старого.

Придворні прийшли в лють. Жорстоко побивши, вони кинули старця вмирати за воротами замку. Навздогін за королевою був посланий загін вершників, але вони не знали тих заповідних стежок, по яких бігла королева. Залишивши марні спроби наздогнати її, вершники повернулися в королівський замок.

- Зрада! Зрада! - Чулося звідусіль.

Але армія Скуронда невблаганно наближалася до Каллісте. Це злегка протверезило колишніх друзів короля. У всякому разі, вони перестали кричати, що їх зрадили, і почали готуватися до війни.

А бідна Галі йшла день, ніч і ще добу, і на світанку вийшла з лісу прямо до Великої Сосні. Змучена королева обняла могутнє дерево і заплакала.

- О, Небеса! - Говорила вона. - Допоможіть королю! Допоможіть мені! Допоможіть всім нам!

Раптово королева почула чиєсь дихання. Вона відкрила очі - і побачила коня, величезного срібного коня з червоними очима. Кінь плакав червоними слізьми, і у його копит з'являлися червоні ягоди суниці.

snezhinkanapleche

Королева простягнула руку, щоб торкнутися його морди, але кінь відсахнувся.

- Галі! - Сказав хтось за її спиною.

Королева обернулася.

- Це ти ?! - Вигукнула вона.

Так, це був король. Обличчя його сяяло такою красою і радістю, що можна було осліпнути.

- Поспішаймо, - сказав він.

Він підійшов до срібного коню і погладив його. Кінь обнюхав одягу короля і радісно заіржав. Король підхопився до нього на спину і посадив королеву перед собою. Кінь пирхнув і плавним галопом поніс вершників лісовою стежкою.

- А де ж Воїни Світанку? - Запитала Галі.

- Вони скрізь, вони слідують за нами. У сраженье вони направлятимуть кожен постріл і кожен удар наших ратників, залишаючись невидимими.

- А ти бачиш їх?

- Так.

- Які вони?

- Цього не можна описати словами. Жодна людина, що побачив їх, не захотів би більше залишатися на землі.

- І ти теж?

- Ні.

- Чому?

- Тому що люблю тебе. Нам з тобою доведеться дуже довго чекати нашої наступної зустрічі.

Кінь легко летів по заповідних стежках.

- Ось, Галі, візьми. Цей камінь називається Сльоза Сонця. Цей камінь зцілить будь-яку хворобу, збереже від злісних чар. Цей камінь мені дали на краю світу, щоб він зберігав Каллісте.

Королева притиснула до серця невеликий, медовий, як бурштин і яскравий як зірка камінчик.

Король і королева не встигли й помітити, як опинилися перед королівським замком. По виду, він був зовсім порожній: ні варти біля воріт, ні дозорних на стінах. Кінь проскакав по мосту і зупинився біля воріт замку. Перед воротами лежав чоловік, схожий здалеку на купу брудного ганчір'я.

- Вони вбили його! - Вигукнула королева, дізнавшись Жебрака Старца, батька Ооле.

Король зістрибнув з сідла і схилився над побитим і пораненим тілом.

- Ні, він ще живий! - Сказав король. - Дай йому камінь, королева!

Ледве Сльоза Сонця виявилася в руці лежачого, як кривава короста зійшла з його обличчя, рани загоїлися, і зцілених старець відкрив очі.

- Мій король! - Промовив він, побачивши сина.

- Я більше не король, батько, - сказав Ооле Каллісте Перший, - Ось, візьми!

Государ зняв з голови алмазну корону і віддав її батькові.

- Віддайте її моєму синові, - сказав він, знову злітаючи на коня. - І не журіться. Сьогодні Схід переможе.

***

У широкій зеленій долині Каллісте обличчям до обличчя вишикувалися два війська.

Над воїнством Скуронда клубочилися чорні хмари і носилися стерв'ятники. Страшно було подумати, що залишилося за їх спинами, там, де раніше було королівство Іліанте.

Уздовж скурондского ладу гарячу коня вершник у глухий броні: він викликав на бій короля Каллісте, але того все не було.

- Ну і чи варто боротися за такого короля? - Глузливо крикнув поединщика. - Він зрадив вас, утік, як боягузливий заєць! Краще кидайте зброю і здавайтеся в полон! Полон краще смерті!

- Та невже? - Дзвінко крикнув хтось із рядів Східного війська.

Могутнім стрибком вирвався на полі срібний кінь, і сонце, пробившись крізь хмари, запалило золотим вогнем землю під його копитами. На кілька митей вершник дотримав ярящегося скакуна і обернувся до захисників Каллісте.

О, це був король! Здивування охопило воїнів Сходу, але одразу змінилося жахом і каяттям. Люди раптово прозріли. Тяжкий морок розвіявся, і вони жахнулися, зрозумівши, як вони винні перед своїм королем!

А король, дивлячись на них, посміхався. Не було на государя ні шолома, ні обладунків, і корона не вінчала його славну голову. Безтурботним юним воїном або вогненним духом з'явився він востаннє перед своїм народом. І зараз, вихопивши меч, кинувся на ворога.

Із завмиранням серця стежили східні витязі за смертельним єдиноборством.

- Нерівний це бій, на жаль нам! - Шепотіли воїни. - Противник - чаклун, і жодної щілини не видно в його броні! А наш государ - що оборонить його, військова чи слава, або ті рани, що отримав він, захищаючи нас ?!

Тим часом ворог долав короля. Долав, однак, повільно. Зрештою йому, видно, набридла втомлива забава. Він махнув рукою, і ... в короля полетіли стріли!

Скажена лють охопила воїнів Сходу.

- Мерзенне зрада! - Скрикнули вони. - Смерть! Смерть їм усім!
І воїнство Каллісте в єдиному пориві потяглося на ворогів. Лють кипіла в їх крові, почуття провини підстьобувало, а жага спокутувати її - окрилювала. Усі воїни Сходу говорили потім, що ніколи ще не був ним так вірний лук і легкий меч, як в цій битві.

Ранні сутінки впали на землю, а битва вже було завершено. Всю ніч по полю ходили воїни, розшукуючи убитих і поранених товаришів.

Вранці почали підраховувати втрати. Чимало загинуло воїнів Сходу, але західних вояк полягло в три рази більше. Але радість настільки великої перемоги була затьмарена горем: король Ооле Каллісте Перший не повернувся з поля битви.

Тіла його не знайшли, не знайшли ні меча, ні коня. Втім, всі зрозуміли, що кінь-то був чарівний. І менестрелі співали потім, як король Ооле поскакав в небо, слідом за йдуть сонцем, по дорозі останнього західного променя.

І досі старовинні балади розповідають нам про те, що в Краю Світу король був прийнятий в Небесне воїнство і тепер пильно стежить за долею своїх нащадків і своєї країни. І якщо раптом його батьківщину знову наздожене біда, він повернеться на землю, щоб захистити і врятувати прекрасну Каллісте.

Idyll's Fall


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!