Засідання 118. повернення короля. глава остання

Читайте також: Засідання 116. Повернення короля. Глава 9

Король підвівся з колін і зробив мені знак підійти. Я послухався. Зупинившись перед ним, я відчув себе дуже маленьким. Я не наважувався підняти очі, але раптом відчув знайоме дотик: король поклав руку на моє плече.

- Мені потрібна твоя допомога, - сказав він, - я повинен виїхати ... Ти залишишся замість мене.

Мені не хотілося з ним розлучатися. Я підвів голову і жалібно подивився на нього. Але король уже тримав у руках блискучу алмазами корону. Він підняв вінець, і за мить я відчув на голові холодну тяжкість. Мені здалося, що корона ось-ось зісковзне, і постарався тримати голову рівніше, піднявши підборіддя і розправивши плечі. Государ посміхнувся.

- Прекрасно, - мовив він, - видно, що ти справжній король ... А тепер прощай.

Він нахилився і обійняв мене. І тут я зрозумів, що йому дуже страшно. Його руки тремтіли. Тужливий жах майнув у його очах, коли він, випроставшись, подивився на небо. Срібний кінь подивився на свого переляканого господаря і неголосно заіржав. На нас повіяло теплим вітром. Синій плащ Івара розчинився, і під ним я побачив меч. Самоцвіти на карбованих піхвах горіли, як очі коня. Пальці Івара стиснули позолочену рукоять. Після цього він не барився ні миті.

Срібний кінь розправив біле, як сніг, крило - я тільки тепер помітив, що у нього є крила, - і край ніжних пір'я опустився до ніг короля. Кінь повернув голову, блиснувши вуздечкою - у нього і вуздечка була, виявляється! - І подивився на мене. Під шовкової чубчиком коня щось світилося. Я придивився і впізнав свій подарунок. Сльоза Сонця сяяла на золотий вуздечці. Івар піднявся на спину коня і встав, випроставшись на весь зріст, немов на колісниці. Він підібрав важкі поводи. Кінь заіржав, будя вітер. Широко розкинулися білі крила. Легкі пір'я ковзнули по моєму обличчю, я заплющив очі ... а коли, за мить, відкрив очі, переді мною нікого не було.

Сльози поповзли по моїх щоках, але спокійно поплакати мені не дали. Поні Подарунок потягнув мене зубами за плащ.

- Ходімо, - сказав він, киваючи на натовп воїнів, - а не то вони почнуть шукати короля. Ти ж обіцяв допомогти Івару!

Я витер сльози і побрів за поні.

- Що ж ви не катаєтеся, Ваша Величносте? - Запитали, побачивши нас, воїни. - І ви все ще плачете? Це недобре! ..

Я нагадав собі, що обіцяв допомогти Івару, і постарався поводитися по-королівськи. Пересиливши боязкість, я з докором подивився на які говорили. На моє здивування, що оточували мене воїни зніяковіло замовкли і вклонилися. Я, притримуючи рукою корону, втупився в небо.

Там як і раніше тяжко ворочалися брудні хмари, виблискували блискавки, і землю стрясав льодовий душу грім. Але раптом під самими хмарами я побачив прекрасну білу птицю. Воїни схвильовано загомоніли, показуючи на неї руками. Птах зробила широке коло над долиною і блискавкою зникла в безодні жорстокої битви.

Всі розмови вщухли. На долину пала тиша.

Я затремтів від страху, уявивши собі, що буде, коли Івар врятує свого невідомого одного, і Лицарі Світанку перейдуть в наступ. Я подумав, що тоді небо точно не витримає і впаде: навіть зараз бій було настільки жахливим, що світ, здавалося, готовий був розвалитися на шматки ...

Раптово всі блискавки, що виблискували в чорних клубах хмар, погасли.

«Починається!» - З жахом подумав я.

Хмари налилися мертвенним синім світлом.

«Все, кінець!» - Вирішив я.

І раптом ... без єдиного звуку і знамення хмари зникли. Лише тонка серпанок залишилася від незліченних ратей Чорної Прірви. На мить вона затрималася над долиною ... і розтанула. За нею було ясне досвітнє небо. Самотня зірка сяяла над нашими головами.

- Перемога! - Тихо сказав хтось.

- Перемога! - Зітхнула натовп.

- Перемога! Перемога! - Зашелестіло кругом.

Я прокинувся. Мій страх розтанув, як чорні хмари. Щастя вливалося в мене разом з прохолодним ранковим вітром. Я мовчки милувався зіркою. Потім голоси навколо почали здаватися мені дивними, і я озирнувся. Я зрозумів, що чую не слова, а шелест крил. Мене оточували не люди, а безліч птахів. Одна за одною вони радісно злітали в небеса і зникали за східними горами. Незабаром ми з Подарунком і Жабітой залишилися одні.

Поні тихо підійшов і притулився до мене теплим боком. Жаба сиділа у нього на спині і дивилася на зірку.

- Шкода, що вона скоро згасне! - Квакнула Жабіта.

Але зірка не гасла. Навпаки, вона ставала все яскравіше! .. Незабаром ми зрозуміли, в чому справа.

- Вона падає! - Здивувався Подарунок.

Зірка падала! Сліпуче виблискуючи, вона мчала прямо до нас. Ми злякалися, побачивши, яка вона велика. Що якщо вона впаде прямо на нас? Але зірка нас пощадила. Вона впала в маленькій гайку неподалік.

385904_art_pustynya_skaly_chelovek_yashherica_verxom_goro_1920x1217_ (www

- Ходімо, подивимося? - Запропонувала Жабіта, коли трохи оговталася від переляку.

Ми з Подарунком наввипередки кинулися до гайка. Добравшись до дерев, ми сповільнили хід і пішли кроком, насторожено озираючись.

Прозора гайок здалася мені дуже сумною. Поні Подарунок, роздивляючись невисокі голі деревця, сумно зітхнув.

- Я дізнаюся їх, - сказав він, - хоча тепер на них немає інею. І тепер я зрозумів, куди ми йдемо ...

Поні ще раз зітхнув і повів мене вглиб гаю по ледь помітною стежкою. Вона вивела нас на маленьку круглу галявину.

Що за видовище чекало нас!

Наприкінці стежки ми побачили чудесного коня. Він лежав на боці, витягнувши шию, і тяжко зітхав. У нього більше не було крил, зникла і вуздечка. Його срібна шкура була пошматована глибокими ранами. Я підбіг до коня і впав на коліна біля його голови. Величезний червоний очей скорботно подивився на мене. Гулкий стогін вирвався з могутніх грудях. Захлюпало носом, я погладив закривавлену морду ... Алий очей потьмянів і закрився. Я безпорадно глянув навколо і побачив неподалік поні Подарунку.

Похнюпившись, він нерухомо стояв біля невеликого горбка посеред галявини. Я пішов до нього, щоб сказати, що срібний кінь помер. Але, підійшовши, я забув про все. Я побачив мертвого короля Ооле.

Король лежав горілиць серед каміння. Його права рука стискала меч. Клинок був роз'їдений іржею. Порваний шовковий плащ зовсім вицвів і став тьмяно-сірим. Страх і страждання так і не зникли з лиця переможця. Його ліва рука, залита кров'ю, була притиснута до зраненої грудей. Я голосно скрикнув і заплакав. Поні докірливо подивився на мене і сказав:

- Замовкни. Так треба. Він говорив нам про це ...

Поні важко зітхнув, і з його коротких білих війок на землю впала велика сльоза.

Ми крізь сльози мовчки дивилися на вбитого короля, і раптом помітили, що на його грудях, під притиснутою до серця долонею, щось копошиться ...

Ми з подивом побачили, як з-під мертвих пальців виповзає чорний, як вугілля, черв'ячок. Він скручувався в кільця, зав'язувалася вузлом і звивався, наче кров короля палила його, але уползать не хотів ...

Жаба Жабіта придивилася в його відчайдушну танець, і несподівано проквакала:

- Невже, це і є той самий друг? ..

- На жаль, це він, - почулося у відповідь. - Нещасний Старший радник. Але не журіться ...

Ми підняли голови. Над тілом короля стояла королева - струнка красуня в дорогоцінному вбранні. Вона нахилилася і, простягнувши ніжні руки, забрала черв'ячка з грудей убитого короля. В її долонях черв'ячок згорнувся колечком і затих. Королева склала долоні разом і подивилася на нас.

- Ну ось тепер ми знову разом, - сказала вона, - тепер все буде добре. Скоро настане ранок, і ви повернетеся додому: і ти, Подарунок, і ти, Жабіта, і ти, юний король Івар.

- Король Івар? - Здивувалися поні і жаба, дружно втупившись на мене.

- Король Івар Каллісте Перший, - посміхнулася мені королева, - невже тобі не подобається це ім'я?

Та ні ж! Подобається! Я вже давно мріяв, щоб мене звали Іваром! ..

- От і добре, - мовила королева, - а тепер поспішає. Хоч і довге життя в тебе попереду, але і справ треба чимало. Прощайте, Ваша Величносте.

Королева розкрила долоні, і ми побачили не черв'ячка, а великий білий кокон - потім я дізнався, що з таких вилуплюються метелика. А через мить не стало і королеви: струнке деревце схилялося над королем, і роса дорогоцінним нарядом виблискувала на ніжних гілках.

На устах мертвого короля з'явилася усмішка. Обличчя його стало світлим, і іржа сповзла з ясного клинка. Шовк плаща знову струменів синіми хвилями. На мої очі, не знаю, від чого, знову навернулися сльози. Прекрасний вигляд короля розтанув за їх тремтячою пеленою. Я квапливо закліпав ...

Ми стояли над чистим джерелом, і прохолодний струмок, тихо дзюрчить, прокладав собі шлях серед каміння. Він підбіг до щілині в чорних скелях і дзвінко зірвався в прірву, поспішаючи кудись у далекі краї.

Поруч зі мною хтось глибоко зітхнув ... Це був срібний кінь. Він стояв над струмком, і з його губ капала вода. Кінь був прекрасний і сильний, як раніше. З його яскраво-червоних очей падали червоні сльози, і яскрава зелень з'являлася під його обережними копитами. У траві засвітилися білі квіточки і червоні ягідки. Кінь глянув на мене ...

І понині я ловлю цей погляд вранці на зорі червня. Хоч і невидимий для мене срібний кінь, я чую його дихання і помічаю його сліди, коли він відвідує нас, ховаючись в серпанку раннього літа. Він ходить по моїй прекрасній землі, як і раніше вільний, оплакуючи свою самотність, і п'є з лісових джерел. Чиста вода заповідної землі, і чесні її обіцянки. Кінь знайде свого вершника, і світ знову знайде голос і розум! ..

А поки що кінь глянув на мене і, труснувши гривою, поскакав геть, слідом за струмком. Ми побачили, як він, розправивши білі крила, кинувся з обриву і хмарою розтанув у синіх небесах. І кінь, і струмок поспішали на захід. Раптово я зрозумів, куди вони поспішають. І мені теж дуже захотілося додому.

Поруч зі мною нетерпляче тупцював поні Подарунок.

- Нас, мабуть, уже шукають, - хвилювався він.

- Давайте поп'ємо, і в дорогу, - запропонувала Жабіта.

З гучним кваканням вона радісно сіла в струмок. Ми з поні опустилися на коліна, нахиляючись до води ...

Я прокинувся, тільки-но прохолодна свіжість води торкнулася моїх губ. Я лежав на своїй ліжку, до мого узголів'я схилявся доктор Іоллі з чашкою в руці. Навколо стояли мої друзі і тато з мамою.

Прокидаючись, я чув їх здивований шепіт, але він затих, варто було мені відкрити очі.

- Він здоровий! - Тихо сказав хтось.

Я посміхнувся, з подивом дивлячись на бліді, але радісні обличчя. Я хотів негайно почати розповідати про свої неймовірні пригоди, але раптом зі столу, на якому стояла миска, долинуло ...

- Ква-а-а! ..

- Жабіта! - Скрикнули мої друзі.

Принц Інго сплеснув руками і кинувся до столу. Він ледве відкрив рот, щоб привітати жабу зі щасливим пробудженням, як знизу, з двору, пролунало пронизливе тонке іржання.

Доктор Іоллі, Міллу, мандрівник, льон та АНЕ побігли до вікна, щоб подивитися на живого і веселого поні Подарунку.

- А я? - Крикнув я, бо й мені хотілося побачити світліючого двір і синє небо, і білі вежі замку, за якими вже займався світанок ...

Мої батьки як і раніше стояли біля мого ліжка. Вони вдвох взяли мене на руки і піднесли до вікна.

Ранковий вітер торкнувся наших осіб. Він приніс нам нову звістку через стародавніх воріт, з сутінкових пагорбів сплячою країни. Ми почули тихий срібний шелест. Я дізнався цей голос: так співав юний струмок, стрибаючи зі скелі.

- Король повернувся! - Крикнув я, простягаючи руки назустріч вітру.

Радісний сміх пурхнув по кімнаті, але одразу замовк. У ту годину для моїх друзів відрадніш були сльози.

Ніхто не обтирав їх. Сльози лилися і висихали на вітрі, а поклик джерел звучав все дзвінкіше і сміливіше. Зоря золотими крилами обняла радісний світ. Ще мить - і над краєм небес здасться сонце! ..

Завмерши в очікуванні, ми стояли і слухали, як співає, зустрічаючи ранок, квітуча земля.


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!