Засідання 116. повернення короля. глава 9

Читайте також: Засідання 114. Повернення короля. Глава 8

- Знову ти розмовляєш сам із собою, - невдоволено пирхнув поні Подарунок. - І зараз ти знову скажеш, що це був не ти! ..

- Ні, це був я, - зізнався я.

- А куди це ми потрапили? - Квакнула жаба Жабіта.

Ми здивовано озирнулися. Ми були не в Каллісте, це точно. Ми стояли посеред невеликої долини. Навколо нас громадилися чорні скелі. Мені здалося, що ми знаходимося десь дуже високо.

- Послухай, Жабіта, - промовив поні Подарунок, - ти ж спала, ти не могла бачити це місце!

- Дорогий Подарунок, - відгукнулася Жабіта, - це ти привіз нас сюди!

- Я йду, куди ти кажеш, - заперечив поні.

- Але про це місце я якраз і не розповідала! - Квакнула жаба.

- Ви краще вгору подивіться, - сказав я, щулячись.

Небо над долиною вирувало, як величезний котел з якимось жахливим варивом. Брудні хмари упереміш з чорним димом клубочилися над нашими головами. Тисячі блискавок пронизували їх жирну темінь. І раптом землю потряс удар грому! І що це був за грім! Немов незліченну безліч страшних і злісних тварюк заревло разом від нестерпного болю і люті! Земля здригнулася від жаху.

- Мені страшно! - Хором заголосили ми.

- Подарунок, відвези нас звідси! - Квакала Жабіта.

- Куди відвозити ?! - Верещав Подарунок. - Звідси немає дороги!

- Що за жахливе місце! ..

- Навіть сховатися ніде! ..

- І жодної живої душі кругом! ..

Я в паніці озирався на всі боки і раптом побачив неподалік від нас цілу юрбу людей! І як вони тут опинилися? Чому я не помітив їх раніше? ..

Всі вони були високими і стрункими воїнами. Їх чудові обладунки яскраво виблискували в світлі блискавок. На могутніх плечах красувалися дорогоцінні плащі. Спираючись на мечі, воїни стояли і дивилися в небо, зрідка перемовляючись про щось між собою.

Я з радістю вказав на них Подарунку, і поні з усіх ніг поскакав до натовпу.

Гуркіт дивного грому оглушували і змушували нас задихатися від жаху. Поні з розгону пірнув у густий натовп. Люди не звернули на нас уваги. Зате нам стало набагато спокійніше, коли ми опинилися посеред могутніх і відважних витязів.

Подарунок зупинився, поводячи змоклі боками. Я став прислухатися до звучним навколо неголосним розмов.

- Битва затягнулася, - хитаючи головою, казав один із воїнів.

- Так, ми стоїмо тут вже третю добу, - зітхнув інший.

- Щось заважає Лицарям Світанку, - промовив третій, - вони не можуть вдарити в повну силу ...

- Але що саме? - Знизав плечима четвертий.

- Я ж казав вам, - зовсім несподівано для мене з натовпу пролунав дитячий голос, - я говорив, чому вони не можуть битися! ..

Подарунок цікаво подався вперед, і ми побачили хлопчика. Він сидів на камінці, закривши руками обличчя, і плакав. Плакав він тихо - як дорослий. На голові у хлопчика виблискував алмазний вінець - той самий, який приніс нам мандрівник. Стояли навколо воїни дивилися на хлопчика із глибокою повагою.

- Я ж сказав, там він, - Промовив хлопчик, - якщо Лицарі вдарять на всю потужність, вони вб'ють і його ...

Він відняв руки від обличчя, і я впізнав його: це був хлопчик з лісового міста. Я ще тоді подумав, що він когось мені нагадує ...

- Ваша Величносте, - вклонився, звертаючись до хлопчика, один з присутніх навколо воїнів, - дозвольте зауважити: якщо ця людина опинився там, - говорив показав на хмари, - значить, він гідний такої долі ...

- Соромтесь, - промовив у відповідь хлопчик, - адже він був і вашим другом!

- Він мені більше не друг, - тихо сказав воїн.

Хлопчик глянув на нього так, що і він, і багато інших з тих, що стояли навколо, мовчазно потупилися. Мені здалося, що деякі журяться не менше, аніж юний король.

- Він стільки разів виручав нас з біди, - з тяжким зітханням промовив хлопчик, - хіба ми можемо бажати його загибелі?

- Але він зрадив вас! - Сказав, піднімаючи голову, суворий воїн. - Він обмовив вас, він ледь не стратив королеву, він понівечив вашого батька ...

- Все це зробив не він, - відповів хлопчик, - це зробила Прірва ... Згадайте, хіба ви самі не були зачаровані? Хіба ви не виконували її накази? Хіба не ви гналися за нещасної королевою? Хіба не ви кинули бідного старого помирати в глухому лісі? ..

При цих словах багато хто відвернувся і розплакалися.

- Але ми не перейшли на бік Прірви, - майже прошепотів воїн, - ми не бігли від своєї провини, ніхто з нас не відмовився доживати довге життя під тягарем жорстокого каяття ...

- Він теж розкаявся, - тихо промовив хлопчик; по його щоках знову поповзли сльози. - Я знаю. Ми зустрічалися. Тоді, у темниці, він збрехав, що не знає мене, тому що хотів мене врятувати!

Сумний подих пронісся над натовпом.

- Його каяття запізніло, - сказав воїн, - ви повинні дозволити Лицарям Світанку перейти в наступ. Перестаньте благати про помилування!

- Не можу, - мовив хлопчик.

- Битва не може тривати вічно, - сказав воїн, - рано чи пізно хтось почне брати верх. Якщо Лицарі Світанку не почнуть битися по-справжньому ...

- Я повинен врятувати його! - Вигукнув хлопчик. - Ах, якби я міг відправитися туди і знайти його!

Він подивився на жахливі хмари, пронизані блискавками. Багато здригнулися, почувши ці слова. Поні Подарунок хрокнув від страху. Кілька людей здивовано обернулися.

-Взгляніте, Ваша Величносте, яка гарна маленька конячка! - Сказав, показуючи на поні, один з воїнів. - І як вона тут опинилася? Ну хіба це не диво?

Напевно, воїн хотів відвернути короля від сумних думок.

- Хіба ви не хочете пограти з ним, Ваша Величність? - Запитував він. - Ви можете навіть прокататися ...

Юний король повернув голову й уважно подивився ... не на поні, а на мене. Потім хлопчик піднявся і підійшов ближче.

Воїни посміхнулися, як посміхаються задоволені батьки, коли їм вдається заспокоїти плаче чадо. Вони відвернулися від короля і знову спрямували погляд в небо.

А хлопчик тим часом наблизився до мене впритул, так, що наші обличчя майже стикнулися. І ось тут я згадав, де я бачив його раніше: у дзеркалі!

- Ну, здрастуй, - сказав хлопчик, - ось ми і зустрілися!

Я зніяковів, не знаючи, що відповісти. Однак у мене дістало ввічливості спішитися і вклонитися.

Тепер ми з хлопчиком стояли один навпроти одного, а поні Подарунок здивовано крутив головою, роздивляючись нас.

- Жабіта, у мене знову щось з очима, - сказав він, - я їх не відрізняю!

- Жабіта! - Посміхнувся хлопчик. - Ти теж прийшла? Здрастуй! Ти мене впізнаєш?

- Пробачте, ні, - розгубилася жаба.

- А ти, Подарунок? - Хлопчик простягнув руку, але поні злякано позадкував.

- Не чіпай мене! - Пирхнув Подарунок. - У мене вже один такий є! .. - Він хитнув головою в мою сторону. - Мені другий не потрібен! ..

- Але ми ж зовсім різні! - Сказав хлопчик. - Я Ооле Каллісте Перший, - вклонився він, звернувшись до мене.

- Бреши товщі! - Недовірливо промовив Подарунок.

- Ти приніс Сльозу Сонця? - Пошепки запитав у мене юний король.

- Я віддав її одному коню, - винувато відповів я.

- І правильно зробив! - Вигукнув хлопчик, радісно дивлячись на щось у мене за спиною.

Я обернувся: там стояв той самий срібний кінь із червоними очима. Він не плакав. Він нетерпляче бив копитами. Він дивився на юного короля, і його очі блищали, як рубіни.

Хлопчик швидко пішов до коня, і я ахнув: з кожним кроком маленький Ооле ставав все вище і доросліше. Його одяг теж змінювалася на очах. Коротенький плащик заструілся синім шовком. Важкі складки впали до землі, блискучим потоком обіймаючи стрункий стан. Велетенський кінь схилив срібну шию. Прекрасний король огладіл коня і обернувся. Поні Подарунок заверещав і кинувся до нього стрімголов.

dreamscape-freisian-marcia-baldwin

- Івар! Івар! - Верещав він. - Ти живий! ..

Жаба Жабіта, голосно квакнув, вивалилася з сумочки і пострибала слідом за поні.

Прекрасний король опустився на одне коліно, і Подарунок мало не повалив його на землю, коли на всьому скаку влетів у його обійми. Обіймаючи конячку, король нахилився і підняв із землі підоспілому Жабіту.

Я скромно стояв віддалік і дивився, як король, усміхаючись, говорить щось своїм старим друзям, як Жабіта весело підстрибує у нього на долоні, а Подарунок треться потилицею об його плече. Я не знаю, про що вони розмовляли. Їхньої розмови я не чув, а після, коли ми з поні і з жабою повернулися і щасливо зажили в Каллісте, не став ні про що розпитувати. Зрештою, це стосувалося тільки їх трьох.

Розмовляли вони недовго. Натішитися, поні і жаба принишкли і уважно слухали, що говорить їм король. Мені здалося, що слова короля засмутили їх. Дві мордочки сумно поникли. Але король похитав головою і насупив брови, суворо докоряючи друзів. Він навіть погрозив їм пальцем. Поні і жаба злегка підбадьорились. Потім вони обернулися і подивилися на мене.


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!