Засідання 114. повернення короля. глава 8

Читайте також: Засідання 112. Повернення короля. Глава 7

- Інго, мій Інго, - бурмотіла тітонька Міллу, обіймаючи повернувся принца.

Він сидів напроти мене. Я зовсім замерзав, але все-таки з цікавістю розглядав мого дядька. Він мені сподобався. Навіть дуже. У нього було гарне обличчя, темне волосся і дуже добрі очі. Ще я бачив, що принц Інго до смерті втомився і до смерті щасливий. Він обіймав тітоньку Міллу і навіть гладив її по голові, але дивився він при цьому на мене.

- Я навіть не знаю, як тебе звати, - зітхнув він нарешті.

Я розгубився. Я теж цього не знав.

- Інго, у малюка немає імені, - сказала тітонька Міллу, - видно, батькові було ніколи назвати його, а мати ...

Вони обидва зітхнули.

- Ну, не біда, - посміхнувся мій дядько, - ми виберемо тобі ім'я ...

Він відпустив Міллу і простягнув руки до мене. Я охоче прийняв запрошення і забрався до нього на коліна.

- Міллу! - Вигукнув принц. - Та він же зовсім мокрий!

Міллу ахнула і заметушилася. Вона стягнула з мене промоклий одяг, а Інго зняв свій теплий плащ і вкутав їм мене. Але тепліше мені чомусь не стало ...

- Мілу, нам би поспішити, - стурбовано промовив дядько, чіпаючи мій лоб.

- Я пити хочу, - поскаржився я.

Я пам'ятаю, як ми доїхали до замку. Я пам'ятаю, як дядько Інго виніс мене з карети. Я, як уві сні, пам'ятаю широкий темний двір і поспішають назустріч друзів, я пам'ятаю їхні радісні голоси ... А потім все це кануло в темряву, і в ній були тільки спрага і жар.

Потім мені сказали, що я хворів всього три дні. Мені здавалося, що я хворів цілу вічність. Я мучився, а доктор Іоллі нічого не міг зробити. Я метався на своїй постельці і для чогось вимагав, щоб мені дали Жабіту.

- Лягушечки ... лягушечки ... - бурмотів я.

Хтось - мені здавалося, що дядько Інго - брав мене за руки і клав мені на долоньку щось холодне ... Але я лякався і починав плакати ... Потім я так знесилів, що і плакати не міг. Потім на мене почав опускатися якийсь чорний, сумний туман, мені стало холодно й спокійно ... А потім я прокинувся.

Я відкрив очі. В кімнаті було темно: вогнище і свічки погасли. Але у вікна лилося прозорий, прохолодний світло. Я глянув на небо: воно було димчасто-сірим, і лише одна зірка все ще сяяла над східною вежею. Я здивувався і, підвівшись на ліжку, подивився навколо.

Мої друзі спали. Доктор Іоллі задрімав у мого узголів'я. Тітоньки Міллу і АНЕ дрімали біля вогнища. Льон згорнувся в куточку. Поруч з ним тихенько хропів мандрівник. Дядя Інго заснув близько Жабітіной миски ... А в изножье ліжку сиділи ще двоє. Вони теж спали, обнявшись. Це були мій батько і моя мати.

Я мало не засміявся, дивлячись на них. Я був такий радий, що, нарешті, поправився! Я подумав, як всі зрадіють, коли прокинуться і побачать, що я здоровий! Але будити їх мені не хотілося. Я сидів, дивлячись у незнайоме світле небо, і мені здавалося, що незабаром має статися щось дивовижне ...

- Ну, чого ти сидиш? - Несподівано, звідки не візьмись, пролунав дивний скрипучий голосок. - Вставай, йдемо швидше!

Я здригнувся від подиву і подивився на миску. На її краю, виблискуючи мокрою спинкою, сиділа жаба Жабіта.

- Ой, ти прокинулася! - Зрадів я.

- Поспішай, - квакнула вона у відповідь, - час не чекає!

Я не став ні про що розпитувати. Я спритно скинув ковдру і побачив, що я одягнений, як для далекої подорожі. На мені були навіть плащ і чоботи.

- Швидше на стайню, - звеліла Жабіта.

Я взяв її в руки і тихо вийшов з кімнати.

Я йшов по широким сходах і вузьким переходам, і мій шлях осявав все той же чистий блакитний напівсвітло. Він струменів крізь високі вікна залів, і далекі склепіння стель з'являлися у мене на очах, а кам'яні квіти і звірі, здавалося, тихо дихали уві сні.

- Скоро прокинуться і вони, - таємниче проквакала Жабіта, - скоро, скоро все зміниться! ..

Ми вийшли у двір, і я ахнув, мимоволі глянувши вгору. Вперше я зміг розрізнити високо в небесах темні шпилі веж. Жабіта квапила мене. Я побіг до стайні.

Там теж всі спали. Вітер, Димка, їх подружки і ще двоє коней з батьківської стайні нерухомо стояли в своїх стійлах, звісивши морди і закривши очі. Мені здалося, що весь світ охоплений сном, і на цілому світі пильнуємо тільки ми з Жабітой ... Але раптом з крайнього стійла пролунало вітальне пирхання.

- Нарешті! - Сказав, побачивши нас, поні Подарунок. - Я вже хотів було піти без вас! ..

- Далеко б ти пішов без хлопчика, - квакнула Жабіта.

- Я пожартував, - відповів Подарунок, - гей, давай, сідай, поїхали!

Я забарився, не знаючи, куди подіти жабу, але раптом виявив, що у мене на шиї висить шкіряна сумочка Подарунку. Посадивши в неї Жабіту, я забрався на спину поні. Останнім часом Подарунок сильно схуд, і сидіти на ньому було не дуже-то зручно.

- Але ж колись у мене були і сідло, і вуздечка, - зітхнув поні, - вони, напевно, були такі гарні! Шкода, що я ніколи їх не бачив! ..

Я пожалів його і пообіцяв, що ми обов'язково купимо йому нове спорядження.

- І попонку, - зажадав поні, - блакитну, з срібними зірочками ... І ще наречену, - додав він, поміркувавши, - красиву і смирну. І щоб не кусалася, а не то наші лошата теж будуть кусючими, і їх стануть дражнити Вреднозубамі ...

- А я хочу ставок, - висунулася з сумочки Жабіта, - десь тут неподалік. І щоб там жили жаби: я люблю співати хором вечорами ...

Я пообіцяв і це, хоча не мав ніякого поняття про те, що таке вечора.

- Ось це по-королівськи! - Схвалив мої обіцянки поні Подарунок.

Він радісно трусонув гривою і, голосно тупаючи по кам'яній підлозі, вийшов зі стайні.

У дворі як і раніше панував сонний срібний напівтемрява. Стукіт копит гулко відбився від високих стін. Подарунок вийшов за ворота, і я вперше ясно розгледів пагорби і долини Каллісте - голі, сумні, безмовно дрімаючі під покровом сірих небес.

Поні зупинився, дивлячись у далечінь ... Несподівано слабкий вітерець торкнувся мого обличчя. Поні зловив носом легку свіжу цівку і пирхнув.

- Вітер із заходу, - сказав він, - раніше він був злим, а тепер - попутний ... Скоро все зміниться! ..

Ми спустилися з мосту, перейшли великий кам'яний міст; за ним я побачив кілька доріг. Поні звернув на східну.

- Шлях у нас буде довгий, - промовив він, тупаючи кроком по старих каменях, - гей, Жабіта, може, ти нам що-небудь розкажеш?

- Можу розповісти все з самого початку, - відгукнулася жаба.

- Давай, - кивнув Подарунок, - адже хлопчик нічого не знає ...

І Жабіта почала розповідь з того, як одного разу рано вранці вона виринула з рідного ставка і пострибала до старого замку, поспішаючи потрапити на урок.

Ніколи в житті я не чув такої незвичайної історії. Незабаром я перестав бачити нудну порожню дорогу: навколо мене під небувалим, яскраво-синім небом хвилювалися густі зелені трави королівства Іліанте, а в зеніті жарко сяяла чудова зірка з моїх дивних снів. Я бачив мчиться по дорозі карету, дивився, як мій батько бореться з непроханими гостями, як його наздоганяє загін чорних вершників, попереду якого скаче мій дядько Інго. Я бачив стрункі сосни біля кордонів Каллісте, я бачив білий замок, затьмарений тяжкістю хмар; я побував у Еффре і в маленькій сільській готелі. Я крокував по дорозі слідом за візком, в якій сиділа маленька АНЕ, і слухав смішні побрехеньки студента Іоллі ...

4307a4a3096f

Раптом я відчув, як хтось поклав руку мені на плече. Я підняв голову. Поруч зі мною йшов молодий чоловік. Все навколо називали його Іваром. Він мовчки дивився на мене ясними синіми очима. Я був радий, що він мене бачить. Мені було не дуже приємно відчувати себе невидимкою. І я був радий, що мене побачив саме він. Я самозабутньо витріщався на прекрасного мандрівника, зачарований його спокійною величчю, простотою одягів та лагідністю погляду.

- Здрастуйте, Ваша Величносте, - сказав, злегка нахилившись до мене, Івар, - ось ми і зустрілися, нарешті ...

Мені стало сумно. Очевидно, мене прийняли за когось іншого. Значить, Івар чекав не мене ...

- Я не величність, - сумно сказав я.

Але мій чудовий супутник лише посміхнувся у відповідь на мої слова.

- Поки що ні, - погодився він, - але скоро все зміниться. Поспішає ...

- Чого ти там бурмочеш? - Невдоволено буркнув поні, і я отямився, знову опинившись на темній дорозі посеред порожніх пагорбів Каллісте. - Тобі що, не подобається Жабітіна історія?

Я здивувався і відповів, що навпаки - дуже подобається.

- Тоді навіщо ти говориш «поспішає»? - Продовжував обурюватися поні.

- Це не я сказав, - сказав я.

- Ніби я глухий! - Буркнув поні. - Я прекрасно чув, як ти сказав «поспішає»!

- Гаразд, досить сперечатися, - квакнула Жабіта, - ви будете слухати далі, чи ні?

- Будемо! - Дружно сказали ми з Подарунком.

І історія тривала. Ми в'їхали в красиву і багатолюдну Інтеллу. Я гуляв по старовинному парку, з цікавістю розглядаючи дивних людей у чорних масках. Я знав, що вони погані, але не боявся: адже це відбувалося давним-давно. В особливо страшних місцях розповіді я закривав очі. Тому я не побачив ні кривавого побоїща на Головній Площі, ні того, як люди в чорних масках громили наш затишний будинок. На Чорного Лицаря я теж побоявся дивитися, та й в'язницю мені не захотілося роздивлятися.

Я відкрив очі, лише почувши про маленького лісовому місті. Я опинився на вузькій вуличці між старовинних кам'яних будинків. Я подивився вгору - над дахами яскраво сяяло блакитне небо. Я опустив голову і побачив перед собою ошатного хлопчика і дівчинку-замазуру у великому шкіряному фартусі. Кучерявий синьоокий хлопчик посміхнувся мені, як старому другові, але промовчав.

- Нарешті ми тебе зустріли, - сказала дівчинка, - йдемо швидше! ..

Діти взяли мене за руки, і ми побігли.

Ми бігли по вузьких прохолодним вуличках. Іноді я піднімав голову, щоб ще раз помилуватися на яскраву блакить небес, і краєм ока ловив ясний погляд синьоокого хлопчика, з посмішкою дивився на мене.

Незабаром ми опинилися перед міськими воротами. Я побачив невисоку міську стіну, і мій погляд загубився в сяючій над нею блакиті небесних далей. Моє серце завмерло. Я відчув, що за давньою стіною ховається таємниця і розгадка всіх історій світу. Про це говорили мені бездонні небеса і посмішки двох дітей, які тримали мене за руки.

- Закрий очі, - сказала дівчинка, - зараз ти побачиш Каллісте.

Я послухався і обережно попрямував вперед, куди вели мене мої невідомі друзі.

Вони вивели мене за ворота: легка тінь торкнулася моїх опущених повік, коли ми проходили під аркою. Ще крок ...

Світло і вітер - ось, що я запам'ятав, і згадую з тих пір з року в рік, коли холоднечу зимового сну раптово осяває сліпучий день, і радісний зітхання весни будить мерзлякувату землю. У цьому зове вже звучать всі пісні червня; всі його тепло і все щастя несуть сильні струмені небесних річок. Але хто, прийшовши до осені, не розуміє, що цей день був яскравіше самого літа, і що найпрекраснішим у житті раніше залишається обіцянку? Але я знаю: одного разу воно збудеться, і радісний вітер, торкнувшись землі, не помре ... а я зможу, нарешті, відкрити очі.

Бо тоді, в моєму чудовому сні, я впав на землю, притиснувши долоньки до лиця.

- Що ж ви, пане? - Почув я крізь переможну пісню могутнього вітру, - вставайте, подивіться навколо! ..

Я впізнав голос Івара.

- Не примушуй його, мій король, - промовила у відповідь невідома мені, але, напевно, прекрасна жінка, - навіть я боюся осліпнути, а він ще занадто малий.

- Віддай йому Сльозу Сонця, королева, - сказав Івар.

Раптово я відчув, що залишився один. Щось ласкаво гріло мій потилицю. І вітер більше не загрожував понести мене геть з маленькою, як м'ячик, Землі: він ніжно торкався мене теплими крилами. Страх почав відступати. Я почув скрип дерев, зачув прохолодний запах лісу - і ще щось ніжно пахло прямо перед моїм обличчям.

Я відкрив очі і побачив квітка: справжній, не кам'яний. Поруч погойдувався ще один ... і ще, і ще! .. Я озирнувся. Лісова галявина, оточена небаченими деревами, чиї сріблясті стовбури йшли кудись в небо, суцільно заросла квітами. Золотистий світло лилося з небес. Десь дзюрчала вода.

Я давно хотів пити і радісно кинувся на цей звук.

Посеред галявини, серед густої трави я виявив озерце. Студена вода тихо гойдалася, піднімаючись з кам'яного дна. Я попив і став милуватися на своє відображення. Моє обличчя забавно погойдувалось на дрібних хвилях. І раптом поряд з моїм в озерці з'явилося інше відображення. Я побачив коня - срібну коня з червоними очима. Я підняв голову від води: над озерцем стояв величезний і найпрекрасніший із бачених мною коней. Кінь дивився на мене і плакав великими червоними слізьми, і у його копит з'являлися маленькі білі квіти і червоні ягідки.

Я не знав, про що плакав дивовижний кінь, але мені так захотілося втішити його! Я знав, що коні люблять хліб, але, поширив по кишенях, я не знайшов ні шматочка. Зате у мене в руці звідки не візьмись виявився яскраво-жовтий прозорий камінь, схожий на сльозу ... або на льодяник. Величезний кінь глянув на нього і перестав плакати. Я зітхнув і - так вже і бути! - Протягнув камінь коню.

Кінь обережно, теплими губами, взяв із моєї долоні подарунок і, кивнувши срібною головою, відійшов від джерела. Я дивився, як він віддаляється, і мені було сумно. Я зітхнув і раптом побачив, як з-за дерев на галявину неспішно виходять дивовижні звірі. Вони з'являлися безшумно, як тіні: коні, єдинороги, бики, леви, вепри - і тихо проходили мимо, киваючи мені головами, і йшли слідом за срібним конем. Я впізнав їх, як колись дізнався квіти.

- Вони прокинулися! - Радісно прошепотів я.


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!