Засідання 112. повернення короля. глава 7

Мене вона брати не хотіла.

- Зрозумій, ми повинні повернутися дуже швидко, інакше Подарунок може загинути, - втокмачувала мені тітонька Міллу, - це означає, що ми не станемо заїжджати до тебе додому ...

Але мені було все одно. Я не так вже нудьгував по своєму похмурому будинку. Зате я так полюбив подорожувати! Я ходив за Мілу і канючив до тих пір, поки вона не розсердилась.

- Добре, я тебе беру! - Сказала вона. - Але врахуй: якщо ти почнеш нити в дорозі, я тебе висаджу і поїду!

Я так старанно закивав головою, що всі засміялися. Міллу веліла мені одягнутися тепліше. Друзі зловили двох кобил і запрягли їх у нашу карету. Ми з Міллу забралися всередину, мандрівник сів на козли.

- Удачі, - сказав доктор Іоллі, подаючи йому віжки.

Льон поплескав по загривку Гнідого, який нетерпляче гарцював біля віконця тітоньки Міллу, АНЕ махнула нам хусточкою. Ми поїхали.

Уже й не знаю, що мене потягнуло виїхати з мого улюбленого замку! Подорож удвох з тітонькою Міллу виявилося таким нудним, що і уявити собі не можна! Тітка Міллу мовчала всю дорогу, а я пам'ятав її суворий наказ і тому теж мовчав: а раптом вона вирішить, що я ною? Я з тугою дивився у вікно, хоча дивитися там було на що. Спочатку була одна трава, потім ми переїхали кордон, і дорогу обступив суцільний чорний ліс. Я заснув, а прокинувся вже в місті.

Як мені і було обіцяно, в Еффре ми майже не затрималися. Ми швидко проїхали по нашій вулиці, я побачив свій будинок - кілька віконець тьмяно світилися. Я встиг побачити темне вікно високо, під дахом. Мені навіть здалося, що я бачу за ним маму ... Я негайно засумував. Я зібрався було заплакати, та згадав, що можна. Ми завернули за ріг, і будинок зник.

Тітонька дуже швидко купила все, що нам потрібно, і сіла на козли. Мандрівника вона відправила відпочивати в карету. Літній вчений заснув, ледь сів навпроти мене. Ми повернули назад. Ми знову проїхали повз мого будинку, і я, щоб не заплакати, спробував подумати про що-небудь хороше. Я згадав про жабу Жабіте. Я дуже хотів, щоб вона прокинулася. І я мріяв, щоб це сталося на моїх очах.

Подумавши, що Жабіта може прокинутися без мене, я так розхвилювався, що миттю перестав сумувати за домівкою і став почав подумки підганяти конячок і тітоньку Міллу ...

Але конячки бігли рівною риссю, Міллу НЕ підганяв їх. Та ще, як на гріх, через пару годин їй втовкмачити зупинитися. Вона вирішила, що всім, включаючи коней, необхідно перепочити і перекусити. Вибравши відповідне місце, тітонька зупинила карету і веліла нам виходити.

Ми зупинилися на смутному березі невеликої річки.

Мандрівник, позіхаючи спросоння, пішов розпрягати коней, а тітонька Міллу, розстеливши на траві чистий білу хустку, почала витягати з сумок їжу. Я відійшов і сів віддалік, щоб не бачити, як вона неквапливо і ретельно нарізає хліб, холодне м'ясо, сир і розставляє на скатертини гуртки. Я боявся занить від нетерпіння.

Коли все було готове, Міллу покликала мандрівника, який до того часу розпріг конячок і розвісив збрую прямо на кареті. Я з усіх сил намагався дати зрозуміти, що я дуже поспішаю. Я квапливо заштовхав в себе три скибки хліба з шинкою і ледь не захлинувся, ковтаючи компот, але все було марно. Міллу і мандрівник, закушуючи, вели неспішну бесіду ... Я засмутився, відвернувся від скатерки і сіл, обхопивши коліна руками і дивлячись на річку.

13_3859

Прямо переді мною тихо шелестів прибережний очерет. Там, у його коренів, невидимо струменіла темна річка ... Раптово я відчув, що мене так і тягне туди, в таємничі зарості, до чорної, як сама ніч, воді ...

Не можна сказати, що я кинувся до неї, недовго думаючи. Я взагалі не думав анітрохи. Я одумався, лише коли з розгону по пояс провалився в холодну воду. Я спіткнувся об бридкі слизові стебла і ледь не занурився з головою. Я порізав руку об гострий жорсткий лист. Я зірвали від страху ... Але тітонька Міллу вже міцно тримала мене за шкірку.

- Та ти що, зовсім здурів ?! - Кричала вона, тягнучи мене до берегу.- - І як тільки розуму вистачило ?! Стривай, ось повернемося в замок, все розповім доктору! А ну перестань упиратися, маленький розбійник!

- Я не впираючись-а-а-а! .. - Ревів я, і це було справжньою правдою.

-Він За щось зачепився, - сказав, допомагаючи Міллу, мандрівник.

- Вічно підбере якусь гидоту! - Продовжувала обурюватися все ще перелякана тітонька Міллу.

Це вона, звичайно, схопила! Я ніколи нічого не підбирав. А ця штука сама до мене прилипла ...

- Погляньте-но, пані Мілу, - промовив мандрівник, відчіплюючи від моїх мокрих брудних штанів якісь тонкі дощечки зі штирями і мотузочками.

- Ну, що там ще? - Втомлено запитала тітка Міллу.

- Цікаво, - мовив подорожній, пробуючи щось скласти з крихких мокрих шматочків, - ох, та це ж ...

- Лютня! - Здивувалася Міллу, відпускаючи мій комір. - Як вона могла опинитися в річці?

- Напевно, вона зламалася, і хтось поклав її в воду, - відповідав, роздивляючись дощечки, мандрівник, - у музикантів колись був такий звичай.

Він замовк, уважно розглядаючи несподівану знахідку.

- Мілу, у нас немає свічок? - Раптом запитав він.

- Є, а навіщо вам вони? - Запитала тітонька.

- Тут, здається, щось написано, - відповідав, вдивляючись, мандрівник, - я спробую прочитати.

Міллу негайно дістала і запалила пару свічок. Я стояв у сторонці і замерзав у своїх мокрих штанях, задоволений вже тим, що тітонька, схоже, зовсім про мене забула.

Вона опустилася на коліна поруч з мандрівником, тримаючи свічки так, щоб йому зручніше було читати.

- Ммм, цікаво, - промуркотав мандрівник, - на залишках верхньої деки дійсно збереглася якась напис. Вона зроблена у вигляді малюнка ... Букви древневеданскіе ... Так, лише деякі вчені могли б прочитати те, що тут написано. Не подумайте, що я хвалюся, але я один з них. Я все життя вивчав подібні речі ...

- Ну, і що там написано? - Запитала, згораючи від цікавості, тітка Міллу.

- Трохи терпіння, - прощурілся мандрівник, - зараз, зараз ... Тут два слова. Від першого, на жаль залишилося кілька букв, але по них можна здогадатися ... Так, так, звичайно ... Дивно. Незвично! .. Цікаво ...

- Ну ?! - Вигукнула тітонька Міллу.

- Схоже, - мовив подорожній, - що напис читається як «Королева Каллісте», або щось в цьому роді. Як я сказав, від першого слова залишилося лише чотири літери: о-о-ле ...

- О-о-ле, - повторила Міллу, - Каллісте ...

Через кілька миттєвостей дерева навколо здригнулися від пронизливого крику. Міллу, впустивши свічки, скочила на ноги. Слідом за нею схопився і заволав мандрівник. До них підбіг Гнідий і заіржав так, що я скоріше заткнув вуха. Я теж заволав - від страху. Адже це жахливо - опинитися в незнайомому місці далеко від дому в компанії трьох божевільних! ..

Вони спочатку трохи покричали, а потім стали стрибати на місці, плескати в долоні, бити копитами, сміятися, плакати, вставати на диби і виснути один у одного на шиї! Я хотів було задати дременув, коли тітонька Міллу несподівано кинулася до мене, розмазуючи по щоках сльози. Я вже повернувся, щоб втекти, але тітонька схопила мене на руки і закрутила, притиснувши до грудей.

- Ми згадали, згадали! - Повторювала вона. - Малюк, ми згадали!

- Немає ніякої Мертвою Землі, є Каллісте! - Промовив, схлипуючи, мандрівник.

- І король Каллісте! ..

- І корона! ..

Потім обидва несподівано замовкли і, глянувши один на одного, тихо виголосили:

- І Край Світу!

Міллу опустила мене на землю і стала гарячково збирати речі. Мандрівник побіг до коней. Гнідий носився навколо нас, брикаючи від радості. Я теж зітхнув з полегшенням. Схоже, мене не покарають. Єдиною неприємністю залишалися мокрі штани. Про них забули всі, крім мене, а нагадувати про них мені не хотілося. Я терпляче мерз близько карети. Мені здавалося, що вітер ще ніколи не був таким пронизливим.

Втім, це мені зовсім не здалося. Я подивився на траву: по ній пробігали хвилі. Над головою я почув шурхіт і скрип ...

- Що це? - Здивувалася тітонька Міллу. - Я цілу вічність не чула, як шумить ліс! ..

- Вітер прокинувся, - мовив мандрівник; його очі блищали, - вісник Небес ... Скоро все зміниться!

Ох, і задав він спеку нашим конячкам! Карета мчала, як скажена. Я й не помітив, як ми вже опинилися в ...

- Каллісте! - Зітхнула Міллу, глянувши у вікно.

Більше вона нічого не говорила. Я теж. Я боявся прикусити язика і щосили тримався руками за сидіння. Тепер я не був упевнений, що не хочу їхати повільніше ... Я боявся, що наша карета ось-ось розвалиться. З здриганням серця я прислухалася до її грізному скрипу, до свисту батога, до вигуків нашого візника, до тупоту копит і хропіння конячок ... І раптом я подумав, що мені чогось бракує ...

- А де Гнідий ?! - Вигукнув я, глянувши у вікно.

Міллу підстрибнула на місці і, висунувшись, закричала мандрівникові, щоб той зупинився. Ми вибігли з карети і стали звати Гнідого, але марно: його ніде не було.

- Повертай, - звеліла тітка Міллу, - він залишився далеко позаду! Ах, що з ним скоїлося ?! Може, він спіткнувся і зламав ногу! .. Може, ми його загнали! ..

Вона схопила мене пахву і заскочила в карету. Мандрівник повернув коней і погнав назад. Конячки бігли риссю, а ми пильно дивилися по сторонам ... Гнідого ніде не було. Ми з Міллу почали плакати. Я теж злякався, що з конем сталося щось погане. Я навіть забув про мокрі штани, хоча до того часу я весь трясся від холоду.

Несподівано карета стала сповільнювати хід, а незабаром і зовсім зупинилася. Ми почули, як мандрівник зістрибнув з козел.

- Здрастуйте, пане, - звернувся він до когось, - що ви робите в цих пустельних краях? Ви не заблукали? ..

Ніхто не відповів.

- Вам не потрібна допомога?

Я висунувся і побачив що стоїть на дорозі незнайомого чоловіка в темному плащі. Він похитав головою.

- А ви не бачили де-небудь поблизу гнідого коня? - Продовжував запитувати мандрівник. - Ми його втратили ...

- Коня більше немає, - тихо відповів незнайомець.

Почувши його голос, тітонька Міллу вискочила з карети і прожогом кинулася до незнайомця. Я з подивом дивився, як вона падає в його обійми! ..


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!