Шовковиця

Автор: Анна Ракитянская

В саду у нас росла колись стара шовковиця. Була вона не дуже високою - трохи вище нашого будинку, але крона її розрослася за довгі роки, затінюючи ганок і частина брукованого дворика, немов напівпрозорий шатро. Вранці зелено-золоті відблиски весело стрибали по ганку і камінню - це сонячні промені пронизували широкі зубчасті листя дерева, трохи колихалися на ранковому вітерці.

Незважаючи на похилі роки, шовковиця рясно плодоносить. З настанням весни гілки її покривалися безліччю твердих, зеленувато-білястих довгастих ягід, які з кожним днем рожевіли і наливалися соком, поки не ставали темними, майже чорними. Стиглі ягоди слабо трималися на гілках, вітер часто збивав їх, і тоді на каменях дворика з'являлися десятки темно-червоних плям. Впали ягоди підбирала іноді наша собака, решта клювали птиці та розтягували по нірках садові мурахи. Ще більше птахів збиралося на самій шовковиці. Ми не ганяли їх - навіщо, адже ягід у старого дерева було досить для всіх.

Особливо любили шовковицю мишанкі, або птиці-миші - невеликі пухнасті, світло-сірі пташки з довгим хвостиком і забавним чубчиком на голівці. Цілими зграйками, весело перечіріківаясь, снували вони в густій кроні дерева, розкльовував стиглі ягоди і часом зависаючи мало не вниз головою, щоб дістати уподобаний плід. Напевно, за цю спритність, а не тільки за сірі пір'ячко і довгий хвіст, і отримали ці птахи своє прізвисько. Прилітали поласувати і оливкові дрозди та сірі турако, і крихітні зелені белоглазки, і строкаті щиглі-бородатки ... Старе дерево щедро пригощали всіх гостей.

Ми теж любили збирати ягоди шовковиці: з них виходили потім чудові варення, компоти і начинки для пирогів. Але дістатися до верхніх гілок, де росли найкращі ягоди, було непросто. Ми брали з сараю драбину і піднімалися по ній з невеликим відерцем в руках.

Дивно добре було стояти на самому верху драбини, в гущі зеленого листя і старих гілок з теплою зморшкуватою корою. Навколо снували птахи, анітрохи не лякаючись людини - і починало здаватися, що і сам ти стаєш птахом, що можна ось так запросто всістися разом з ними на шорсткому суку і з цікавістю спостерігати із зеленого шатра за тим, що діється на землі. Та й старе дерево не робило ніякої різниці між нами, однаково ділячись своїми плодами і з людиною, і з птахом. Хотілося стояти так довго, довго ... Але знизу вже звали сестри, і я спускалася вниз з повним відерцем, щоб поступитися їм місцем.

... Старої шовковиці давно вже немає. Під час однієї з гроз, так часто трапляються в Південній Африці, її зламало ураганним вітром. Але й тепер, після стількох років, я часто згадую ті дні, коли вона пригощала нас своїми плодами - і на серці стає радісно і тепло, ніби я знову стою посеред зеленого листя і посміхаюся золотим відблисків сонця на темних, тугих від соку ягодах ...


Оцініть, будь ласка статтю
всього голосів: 31

Увага, тільки СЬОГОДНІ!